Historias de viajes

Ko Lipe: el mejor mes en todos mis viajes

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En noviembre de 2006, estuve 5 meses en mi (supuesto) viaje de un año alrededor del mundo. Mientras enviaba un correo electrónico a mis padres para informarles que todavía estaba bien, vi un mensaje en mi bandeja de entrada:

"Matt, estoy atrapado en este lugar llamado Ko Lipe. No voy a encontrarte como lo planeado, pero deberías venir aquí. ¡Es el paraíso! Ya llevo una semana aquí. Encuéntrame en Sunset Beach. - Olivia ”

Se suponía que Olivia, una amiga de MySpace, se encontraría conmigo en Krabi, un destino turístico famoso por sus kársticos de piedra caliza, escalada en roca y kayak.

Busqué a Ko Lipe en un mapa. Solo había una pequeña mención al respecto en mi guía. Estaba realmente fuera del camino y requeriría un día sólido de viaje para llegar.

Mientras miraba alrededor del abarrotado café de Internet y hacia la concurrida calle, estaba claro que Phi Phi no era la isla tropical paradisíaca que había imaginado. Las multitudes volvían, la playa estaba llena de coral muerto, los barcos parecían rodear la isla y el agua estaba contaminada con una fina película de ... bueno, no quiero saberlo. Un paraíso más tranquilo, más tranquilo tenía un gran atractivo.

"Estaré allí en dos días", le contesté. "Solo déjame saber dónde te alojas".

Dos días después, tomé el ferry a tierra firme, un largo bus a la ciudad portuaria de Pak Bara, y luego el ferry a Ko Lipe. Cuando pasamos por islas desiertas cubiertas de selva, me dirigí a la cubierta superior donde un tipo tocaba la guitarra para las pocas personas que iban a Lipe.

Después de que terminó, entablamos una conversación.

Paul era alto, musculoso y delgado, con cabeza rapada y rastrojo leve. Su novia, Jane, era igualmente alta y atlética, con el pelo rizado de color marrón rojizo y los ojos azul océano. Ambos británicos, estaban serpenteando por Asia hasta que estaban listos para mudarse a Nueva Zelanda, donde planeaban trabajar, comprar una casa y eventualmente casarse.

"¿Dónde se están quedando?" Pregunté mientras descansábamos al sol.

“Encontramos un resort en el extremo más alejado de la isla. Se supone que es barato. ¿Tú?"

"No es seguro. Se supone que debo quedarme con mi amigo, pero aún no he recibido respuesta. No tengo un lugar ".

El ferry se acercó a la isla y se detuvo. No había muelle en Ko Lipe. Años antes, un desarrollador intentó construir uno, pero el proyecto se canceló después de las protestas de los pescadores locales que llevan pasajeros a la isla por una pequeña tarifa, y el desarrollador desapareció misteriosamente.

Cuando me subí a uno de los botes de cola larga, dejé caer mis sandalias al océano.

Al verlos hundirse, grité, "¡Mierda! ¡Ese era mi único par! Espero poder conseguir algo en la isla ".

Paul, Jane y yo fuimos a su hotel, acompañado por Pat, un chico irlandés mayor, que también carecía de un lugar para quedarse. El hotel daba a un pequeño arrecife y a la pequeña playa Sunrise, que se convertiría en nuestros principales lugares de reunión durante nuestro tiempo en la isla.

Decidí acostarme con Pat ya que no había tenido noticias de mi amiga Olivia y dividir una habitación era más económico. En aquel entonces, ahorrar unos cuantos cientos de baht era la diferencia de un día más o menos en la carretera. Paul y Jane tomaron un bungalow con vistas al océano. (Su terraza sería otro de los lugares de reunión más populares de nuestro pequeño grupo.)

Salimos para encontrar a mi amiga, que había dicho que se la podía encontrar en Sunset Beach en el Monkey Bar.

Mientras caminábamos al otro lado de la isla, pude ver que Olivia tenía razón: Ko Lipe era el paraíso. Era una jungla hermosa, playas desiertas, aguas cálidas y cristalinas y gente amable. La electricidad solo estaba disponible durante unas pocas horas por la noche, había pocos hoteles o turistas, y las calles eran simples caminos de tierra. Ko Lipe era el lugar que había soñado.

Encontramos a Olivia bastante rápido. Sunset Beach no era grande, y Monkey Bar, una pequeña choza cubierta de paja con una nevera para bebidas frías y algunas sillas, era el único bar en la playa. Después de las introducciones rápidas, pedimos cervezas, hicimos las preguntas típicas de los viajeros y nos sentamos a charlar sobre nada.

Pat resultó ser un roncador, así que, después de dos noches, me mudé a un bungalow en medio de la isla por 100 baht ($ 3 USD) por noche. Enclavada detrás de un restaurante que servía al mejor calamar, esta estructura de madera pintada de rojo, con un techo blanco, un pequeño porche y un interior casi estéril (una cama, un ventilador y una mosquitera) parecía haber sido construida por la familia para un Ola de turismo que nunca había llegado.

Me rendí tratando de encontrar nuevas chanclas. No había nada que me gustara o en forma. Esperaría hasta el continente y me iría descalzo mientras tanto.

Los cinco formamos un grupo central que creció y se encogió con la llegada y salida de otros viajeros. Aparte de Dave, un joven francés, y Sam, un expatriado británico que había estado en la isla cada temporada durante una década (habiendo estado atrapado allí después del último bote que había dejado), éramos los únicos partidos occidentales permanentes en la isla.

Pasamos nuestros días jugando al backgammon, leyendo y nadando. Giramos las playas, aunque en su mayoría nos juntamos en la playa junto a Paul y Jane. A poca distancia de la piscina había un mini-rock con una gota que proporcionaba un excelente esnórquel. De vez en cuando salíamos del Ko Lipe para explorar las islas desiertas en el parque nacional cercano, pescar y bucear. No hay nada más encantador que tener toda una isla tropical para ti.

Por la noche, rotaríamos los restaurantes: el restaurante de mi casa de huéspedes, Mama's para el calamar fresco y el curry picante, Castaway en Sunset Beach para el curry massaman, y Coco para todo lo demás. Luego, nos mudaríamos a Monkey Bar para jugar en la playa, tomar cerveza, ocasionalmente y más backgammon. Cuando se apagaban los generadores de energía, bebíamos con una linterna antes de acostarnos.

Los días parecían pasar interminablemente. Mi visita original de tres días vino y se fue. Perdí cualquier concepto de tiempo.

"Me iré mañana" se convirtió en mi mantra. No tenía razón para irme. Yo estaba en el paraiso

Paul, Jane y yo nos hicimos amigos íntimos con el paso del tiempo. Formamos un mini-grupo dentro del grupo.

"¿Qué van a hacer ustedes cuando lleguen a Nueva Zelanda?", Le pregunté.

“Vamos a trabajar por unos años y construir una vida allí. "No tenemos nada que nos haga retroceder al Reino Unido", dijo Paul.

"Voy a ir en este viaje, así que voy a visitar. "Es mi última parada en el camino a casa", le contesté.

"Puedes quedarte con nosotros. Dondequiera que estemos, "dijo Jane mientras me pasaba la articulación.

Sentado en la playa un día, tuve una idea.

"¿Sabes lo que sería genial? Un albergue ecológico. Nueva Zelanda sería el lugar perfecto. ¿No sería genial tener un albergue?

"Sí, eso sería divertido", dijo Paul.

"Podríamos llamarlo El Invernadero", respondió Jane.

"Ese es un gran nombre".

"Sí, en serio".

Paul dijo: "Apuesto a que podríamos hacerlo con bastante facilidad. Los lugares ecológicos están de moda, y hay mucho espacio allí. Tendremos un jardín, paneles solares y todas las demás campanas y silbidos ".

Estuvimos a medias con nuestro albergue, discutiendo los detalles todos los días: cómo se vería, cómo obtendríamos fondos, la cantidad de camas. Fue un sueño imposible, pero sueños como este nos ayudaron a pasar los días en la playa.

Nos dimos cuenta del tiempo nuevamente cuando, un día, nuestra cuenta en Mama's se duplicó de repente.

"¿Que esta pasando? ¡Este pez estuvo a mitad de precio ayer!

"¡Es Navidad! Más europeos en esta época del año, por lo que aumentamos nuestros precios ".

Ahhh, el capitalismo en su máxima expresión.

La Navidad también significaba algo más: tendría que irme pronto.

Mi visa se extendió hasta poco antes de Año Nuevo, por lo que tendría que salir para renovarla antes de dirigirme a Ko Phangan para las vacaciones.

No quería irme.

Estábamos en el paraíso. Paul, Jane, Pat y Olivia se estaban quedando y sentí que me estaban separando de mi familia, sin saber cuándo volvería a verlos.

Pero la visa me forzó la mano.

Paul, Jane y yo decidimos tener nuestra Navidad juntos. Sólo fue apropiado. Usamos nuestras mejores camisas limpias y fuimos a Coco's por su lujosa cena occidental.

"Les tengo a ustedes un regalo".

Le di a Jane un collar. La vi mirando unos días antes y a Paul, un anillo que había admirado.

"Guau. Eso es increíble, amigo! ¡Gracias! ”Dijo Paul.

"Pero esto es divertido", continuó. "También te conseguimos algo".

Era un collar tallado a mano con un anzuelo maorí. Era su símbolo para el viajero. Lo usé durante años después, un símbolo de nuestra amistad, mi tiempo en la isla y de quién era yo.

Viajar acelera los lazos de amistad. Cuando estás en el camino, no hay pasado. Ninguno de los equipajes de la casa está con usted ni con nadie que haya conocido. Solo hay quien eres ahora. No hay nada que se interponga en el camino del ahora. No hay reuniones a las que asistir, recados que ejecutar, facturas que pagar o responsabilidades.

Una vez escuché que la pareja promedio pasa cuatro horas despiertos al día juntos. Si eso es cierto, entonces habíamos pasado el equivalente a cuatro meses juntos, pero se sentía como el triple de eso, ya que no había nada para mantener nuestras mentes fuera del "ahora".

Nunca he vuelto a Ko Lipe. El desarrollo que brotó reventaría mi imagen de perfecto. He visto las fotos de las calles de concreto, los grandes complejos y la masa de personas. No puedo soportar ver eso. Ko Lipe era mi playa. La comunidad de viajeros perfecta. Quiero que siga siendo así.

Me encontraría con Paul y Jane nuevamente años más tarde en Nueva Zelanda, pero nunca volvería a ver al resto del grupo. Están ahí afuera en el mundo haciendo lo suyo. Sin embargo, para ese mes, fuimos los mejores amigos.

Cuando empaqué mis bolsos y me puse mis zapatos por primera vez en un mes, me despedí de Plick Bear, el osito de peluche que encontré en mi porche que se convirtió en nuestra mascota, y esperaba que el próximo viaje fuera lo más difícil. Bueno como el que estaba dejando atrás.

Ver el vídeo: LA VERDAD DE LA TEMPORADA BAJA. Tailandia #26. Aloha Mundo (Octubre 2020).

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