Historias de viajes

The Mystical Smoo Cave of Scotland


Actualizado: 01/07/2018 | 1 de julio de 2018

Desearía estar en todas partes, pero hasta que perfeccionen la tecnología de clonación, solo hay uno de mí viajando por este gran mundo. Ahora planeo tener escritores invitados regulares en el sitio web para resaltar lugares en los que aún no he estado ... lugares que juntos podamos soñar con visitar algún día. Este mes, mi amigo Alex Berger habla sobre el norte de Escocia y comparte la historia de Smoo Cave. Está muy bien escrito. ¡Disfrutar!

Encaramado sobre los desgastados acantilados de piedra caliza en la boca de la entrada de Geodha Smoo, pasé casualmente la punta de mi bota para caminar sobre las suaves y suaves flores de brezo púrpura. Llegué a la tranquila ciudad escocesa de Durness unos minutos antes e hice la caminata de 10 minutos a lo largo del borde de la entrada, con la esperanza de captar uno de los atardeceres místicos de Escocia. El sonido de las olas rompiendo en su guerra perpetua contra la línea costera hizo eco en mis oídos mientras dejaba que el limpio aroma de brezo, sal y algas marinas llenaran mis pulmones.

Mi llegada a Durness marcó la culminación de un largo día conduciendo por la costa noroeste de Escocia. El pequeño y tranquilo pueblo de 400 se encuentra junto a una de las maravillas naturales más singulares de Escocia. Situada al final de Geodha Smoo, una ensenada de longitud media tallada por el océano, el viento y un pequeño arroyo, la Cueva de Smoo se asemeja a las fauces abiertas de un dragón talladas a un lado del acantilado de piedra circundante.

Lo que hace que la cueva sea única en el Reino Unido son sus cualidades geográficas. La extensa cámara exterior ha sido tallada a lo largo del tiempo por el mar, mientras que una serie de cavernas y túneles internos han sido grabados por las dos corrientes de agua dulce que se abren paso a través de la cueva. El primero de estos dos arroyos burbujea a través de una piscina sumergida situada en el extremo de la parte más profunda de la cueva. El segundo proviene de las aguas del Allt Smoo, un arroyo (o torrente torrencial, dependiendo de las lluvias) que serpentea a través del campo escocés antes de estrellarse repentinamente 80 pies a través de un agujero en el techo de piedra y bajar a la segunda caverna más grande de Smoo Cave.

Allí, las aguas se unen con las que han salido de debajo de la roca rocosa para conectarse en una piscina profunda. Las aguas oscuras, que solo están parcialmente iluminadas por pequeñas lámparas de pared y la tenue luz que entra por el agujero en el techo, son en gran parte inmóviles, excepto el remolino periódico de la aleta de un pez, la suave niebla de la cascada y la suave ondulación de un inflable. Balsa ya que transporta a los visitantes más profundamente en el corazón de la cueva.

En mi visita anterior a Smoo, las lluvias habían convertido al pequeño Allt Smoo en un río embravecido, haciendo imposible pasar más de un momento en la plataforma de madera levantada al final del pequeño túnel que conecta la gran boca de la cueva y la Profundidades inundadas de la segunda cámara. Esta vez, mientras caminaba lentamente por debajo del techo cubierto de musgo de la gran cámara, esperaba poder tener la oportunidad de explorar las profundidades de la cueva.

El portal


Como la mayoría de los turistas se habían ido a cenar, me encontré de pie sola en el centro de la cámara principal. Con un tragaluz en el techo tallado por Allt Smoo, antes de encontrar una ruta más fácil hacia la cámara, el techo de la cueva se eleva por encima con más de 40 pies de espacio libre. La parte posterior de la cueva está cubierta de musgo verde y pequeñas plantas, mientras que una grieta de otro mundo perfectamente iluminada brilla como si se hubiera abierto una puerta esmeralda a otro mundo.

Para aquellos familiarizados con la epopeya de Beowulf, es fácil imaginar a los primeros exploradores nórdicos, que, según los arqueólogos, acamparon en la cueva, acurrucados alrededor de una fogata contando historias de brujas marinas y trolls de cuevas. Para otros que pueden haber soñado con cuevas similares a orillas del mar, es fácil para la mente vagar con vuelos de fantasía y sueños directamente de la leyenda de Arturo. Parece probable, dado que el registro arqueológico de la cueva muestra signos de habitación que se remonta a más de 4.000 años hasta la era neolítica, que la cueva inspiró a los viajeros incluso cuando los faraones levantaron las grandes pirámides en el antiguo Egipto.

Disfruté el momento y me detuve en la segunda cámara para tomar varias fotografías antes de regresar al albergue. Si el clima cooperaba, a la mañana siguiente se prometía aventura y la oportunidad de profundizar en las profundidades más profundas de Smoo.

Explorando la cueva


Para mi deleite, la mañana llegó con solo las más ligeras lluvias escocesas. Rápidamente me dirigí a la entrada principal de la caverna principal, pagué un par de libras por el recorrido y me prepararon para un casco. Me uní a los demás y nos dieron instrucciones para dirigirnos a la segunda cámara donde se instalaba una balsa inflable justo debajo de la plataforma de observación de madera. Después de una breve espera, nuestro guía llegó y nos condujo con cuidado por una escalera vertical hasta el bote. Era un viejo escocés crujiente que obviamente tenía una relación profunda con la cueva y había estado dando giras durante años. Después de obedecer unas pocas órdenes, ladeamos nuestras cabezas y nos presionamos contra el fondo de la balsa cuando nos sacó de debajo del muelle de poca altura y del borde de la segunda caverna.

Pronto, nos encontramos en los bordes exteriores de las cataratas mientras explicaba cómo se originó la cascada y la historia de la cueva. Después de una breve pausa, arrojó unos trozos de pan desmenuzado sobre el borde del bote. Tan pronto como golpeó el agua, nuestros ojos se agrandaron cuando un pequeño ejército de peces invisibles cortó el pan y luego regresó a las profundidades de las aguas negras.

Nuestro guía usó dos cuerdas para arrastrarnos a través de la cámara y debajo de un arco colgante con el espacio suficiente para el bote. Un casco raspó suavemente sobre las rocas que se encontraban en lo alto mientras guiamos el bote debajo del arco y hacia una pequeña cámara. Allí, nuestro guía saltó y nos guió con cuidado sobre tablas de madera al azar, sentados en medio de un pequeño arroyo.

Profundamente en Smoo Cave


El túnel que se extendía ante nosotros tenía aproximadamente la altura de un hombre alto. Las paredes se veían como un lecho marino fosilizado, reflejando su pasado antiguo.

Teniendo en cuenta nuestros pasos, seguimos a nuestro guía a lo largo de las tablas elevadas hasta la cueva. El viaje no fue largo, pero sirvió para aumentar la sensación de otro mundo. Cada paso nos llevó a lo largo de lo que parecía una mezcla de un río subterráneo y el tipo de mina antigua que nuestros ancestros podrían haber excavado hace 100 generaciones.

El túnel termina sin salida bruscamente. Las paredes de la cueva lucen ligeramente y luego convergen, cubiertas por un lado por una gruesa capa de estalactitas anchas que sobresalen parcialmente de la pared. Debajo de ellos, el arroyo se abre paso a través de rocas caídas que a su vez dan paso a arena fina y un pequeño estanque que se desliza debajo de la pared cubierta de estalactitas.

Con el ligero toque de decepción en su voz, nuestro guía explicó que los intentos de explorar más a fondo el túnel mediante el uso de equipos de buceo habían surgido con las manos vacías. Las indicaciones sugirieron que la cámara probablemente continuaría hacia los acantilados, pero el limo y los obstáculos en la parte sumergida del túnel hicieron imposible explorar. Estaba claro que tenía el corazón de un explorador y le picaba el día en que algún cambio o cambio permitiera encontrar y profundizar esas profundidades.

Rompió nuestro reflexivo ensueño y expresó su teoría de que, en un momento dado, el sistema de cuevas probablemente se abriera a cámaras adicionales en el lado del acantilado. Como evidencia, hizo un gesto hacia los pequeños trozos de carbón empapado que se habían reunido, atrapados en la arena en el borde de la piscina. Bits de carbón, como los que estábamos viendo, habían sido probados y tenían aproximadamente 4,000 años de antigüedad. Aún más interesante, mostraron indicios de que probablemente provenían de fuegos de cocina hechos por el hombre.

Su pasión por resolver la cuestión de dónde venía el carbón y quién lo había dejado en lo profundo de la cueva capturó nuestra imaginación mientras nos dirigíamos lentamente hacia el bote. Cada uno de nosotros arrastró nuestros pies ligeramente, ansioso por sacar la experiencia. Pero luego, tan rápido como había empezado, nos encontramos de nuevo en el bote, nuestros rostros apretados contra la gruesa goma de los costados de la balsa mientras nos apretábamos debajo del pequeño arco y resurgíamos en la caverna con la cascada.

Smoo Cave no es la cueva más grandiosa que jamás hayas explorado. Tampoco es el más hermoso. Sin embargo, hay algo especial en eso que irrita la imaginación. Por mi parte, espero con interés la oportunidad de regresar y abrigar la esperanza de que algún día resolveremos el misterio de la cueva y aprenderemos más sobre lo que hay detrás de su pasillo inundado.

Logística: Durness se alcanza mejor en coche o en motocicleta. Sin embargo, se puede llegar en autobús o en una combinación de autobús / tren a través de Lairg. Además de Smoo Cave, Durness también es una base popular para explorar Cape Wrath. Hay varios albergues y numerosos hoteles y B&B en el área; Lo más conveniente para ver Smoo Cave es el albergue juvenil Durness. Smoo Cave es gratis para visitar, pero la excursión en barco cuesta aproximadamente 5 GBP y suele durar entre 20 y 30 minutos. La cueva es accesible todo el año.

Alex Berger es el autor de VirtualWayfarer.com y un estadounidense que vive actualmente en Copenhague, Dinamarca. Un ávido viajero, sus pasiones incluyen la fotografía de viajes y la investigación académica sobre el papel que desempeña la tecnología en la formación de la cultura de los mochileros.

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Ver el vídeo: Cave in Scotland (Noviembre 2019).

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