Historias de viajes

Dentro de la fábrica: cómo se construye un Boeing

Actualizado: 17/07/18 | 17 de julio de 2018

Aunque estoy aterrorizada de volar, la experiencia también me emociona. Ahí estás, navegando en un tubo de metal a 37,000 pies mientras miras una película, envías mensajes de texto a tus amigos y, si eres un hacker de viajes (y deberías estarlo), disfrutas de buena comida y licores.

Nunca puedo olvidar el hecho de que los aviones, que pueden pesar hasta 485 toneladas y contener, como, hasta 6 millones de partes, pueden incluso salir al aire, ¡y permanecer allí! Sí, lo sé todo acerca de la aerodinámica ("¡es sólo una elevación!"), ¡Pero aún así es muy genial!

Así que cuando me invitaron a mi primer evento de prensa de aviación a fines de marzo, estaba más que emocionado. No recibo muchas invitaciones de los medios de comunicación ya que no informo sobre las últimas noticias de la industria, pero cuando me preguntaron si quería visitar las instalaciones de Boeing en Charleston, Carolina del Sur, como parte del lanzamiento del 787-10 de Singapore Airlines , Inmediatamente dije que sí.

¿Ver cómo se construye un avión? ¿Vuela un simulador de vuelo? Sí. ¡Sí! ¡SÍ!

En la planta de Boeing, tuvimos la oportunidad de realizar recorridos por el proceso de ensamblaje de Dreamliner. Fuimos a las instalaciones de producción donde, después de una larga y aburrida conferencia de prensa sobre especificaciones de vuelo y ahorro de combustible, finalmente tuvimos que bajar a la fábrica para ver las cosas buenas. Caminar por el suelo y ver a estos gigantes de metal realmente me dio una sensación de asombro y asombro.

Como, "Maldición, eso es un avión!"

Antes de esto, solo tenía una idea aproximada de cómo se construyen los aviones, cómo funcionan los motores y el complicado proceso de fabricación que se requiere para ponerlo todo junto. Quiero decir, he visto algunos documentales sobre el vuelo. Pero, a diferencia de la mayoría de las demás impresoras de aviación de allí, no podía distinguir un avión o motor de otro, discutir la aviónica o los contratos entre proveedores, o quién diseña qué tela de asiento.

Así que me entusiasmó aprender sobre el proceso de ensamblaje de la fábrica y cómo un avión se convierte en un avión.

En la planta, hay tres áreas de la planta: cuerpo posterior, mitad del cuerpo y ensamblaje final.

El proceso del cuerpo trasero es donde se hace la cola del avión, y la planta de Charleston hace todas las secciones de cola para todos los 787 Dreamliners (menos las aletas). Una cosa que sabía antes de este viaje era que utilizan fibras de carbono, que tienen varias ventajas sobre el metal compuesto tradicional, que incluyen resistencia a la tracción, peso reducido, resistencia química alta, tolerancia a altas temperaturas y baja expansión térmica. Básicamente, son más fuertes y livianos que el metal tradicional. Toman una cinta de fibra de carbono compuesta pegajosa y la hacen girar alrededor de una cubierta para hacer las secciones de la cola, llamada Sección 47, donde están los pasajeros (¿Por qué la Sección 47? Nadie sabe. En realidad no hay 47 secciones para el avión. Eso es justo como lo llaman!), y la Sección 48, que es el final del avión, donde se unirán las aletas. Es genial pensar en eso. Cuando vuelas un 787, básicamente estás volando un avión que en su mayoría comenzó como un hilo. ¡Ciencia, hombre, ciencia!

Todas las otras partes del plan se construyen en otras partes del mundo y luego se envían en este avión de aspecto extraño llamado Dreamlifter: parte del frente del cuerpo (llamado fuselaje delantero) se construye en Wichita, Kansas; otra parte del fuselaje delantero está construida en Kawasaki, Japón; el fuselaje central está construido en Alenia, Italia; y las alas se construyen en Japón, Oklahoma y Australia. Aquí hay una imagen que Boeing me dio para darle una idea de cómo es la producción global de Dreamliner:

Durante el proceso de la mitad del cuerpo, algunos de los sistemas eléctricos y conductos se agregan al plano. También "juntan" las secciones del fuselaje que vuelan desde todo el mundo. Básicamente, hay un labio delgado en cada una de las secciones, y una máquina usa sujetadores para unirlos, lo que es emocionante y bastante desconcertante de ver porque te das cuenta de lo increíble que es que se necesiten tan pocas piezas y pocas cosas. sosteniendo estos lugares juntos. Por ejemplo, solo tienen siete remaches que sujetan el ala al avión (más tarde, durante el ensamblaje final) y sostienen todo ese peso. No, no están soldados juntos. ¡Es como un juego de Lego de gran tamaño!

Al verlos armar el fuselaje, esta era la parte más interesante de la planta que no permitía las fotografías, lo cual era una pena. Pero, dado que Sam Chui es un blogger de aviación rudo, le dieron acceso para filmarlo, así que mire este video:

A partir de ahí, se pasa al ensamblaje final donde, a lo largo de siete estaciones, todas las secciones se alinean y se unen utilizando un modelo de fábrica "justo a tiempo". Es aquí donde se ponen las alas y los motores, se agregan los interiores, el avión se enciende por primera vez, los sistemas se prueban y el avión terminado se expulsa del hangar para los vuelos de prueba.

Esta asamblea final toma aproximadamente 83 días.

Un poco loca, ¿eh? Nunca te das cuenta de cuánto entra en un avión. Es bastante impresionante que una operación global tan coordinada pueda producir una máquina tan afinada que esencialmente pueda volar para siempre con el mantenimiento adecuado.

Luego, después de un vuelo de 24 horas a Singapur, nos llevaron a donde Singapore Airlines entrena a su tripulación en materia de seguridad y servicio y, aunque me pareció bastante interesante, la diversión real fue volar un simulador de vuelo 737 en la oficina de Boeing en la ciudad. Estas máquinas multimillonarias simulan el movimiento completo de un vuelo. Después de una breve demostración, a cada periodista se le permitió "volar" durante unos minutos. Me senté en la silla, mareado, mientras el piloto me dejaba dar vueltas por un momento.

Estaba como un niño en una tienda de dulces.

"¿Puedo depositar? ¿Puedo aterrizar? ¡Hagamos un despegue! ”Exclamé.

"Si tenemos tiempo, podemos ir de nuevo y liberaré el piloto automático", dijo el instructor con frialdad después de mis treinta segundos.

Por suerte, tuvimos tiempo.

"¿Listo?", Preguntó mientras retrocedía en el asiento.

"¡SÍ!"

Comenzamos en el aire, él soltó los controles y volé por un momento a una simulación de Singapur.

"No está mal", dijo. "Listo para aterrizar?"

"Claro, pero ¿podemos hacer una ronda?"

Tomando los controles, aborté mi aterrizaje, giré y giré hacia la izquierda para que pudiéramos hacer un circuito más. Justo cuando estaba disfrutando de la dicha del escenario generado por computadora, me caí.

Me había olvidado de mirar la pantalla y ver mi altitud, así que mientras pensaba que solo estaba yendo a la izquierda, en realidad me estaba arruinando y ¡boom! Nosotros morimos.

Supongo que no seré piloto en el corto plazo. Hay una cantidad sorprendentemente grande de controles y números a los que debes prestar atención en un avión moderno, ¡especialmente cuando sueltas el piloto automático!

Después, tuvimos que ir a otro simulador que permitiera a los pilotos practicar despegues. No era un simulador de movimiento completo, pero fue diseñado para que despegues y sientas el movimiento de los controles.

Esta vez, con éxito, despegué y nadie murió. Así que estás a salvo conmigo!

***

Durante mucho tiempo, he estado aterrorizado de volar, y ver cómo se construye un avión y aprender sobre aviación no hizo nada para calmar ese miedo. Todavía estoy molesto por cada pequeño bache (¡el vuelo en el que escribo esto no ha sido más que baches!), Pero aprecio mucho lo complejos y fuertes que son los aviones, la cantidad de sistemas de seguridad incorporados en ellos, cómo Es difícil volar uno, y ¡qué increíble es que vivamos en la era de los viajes en avión!

Nota del editor: Fui un invitado de los medios de comunicación de Singapore Airlines y Boeing para este evento. Cubrieron todos mis gastos durante estos días de prensa.