Historias de viajes

¿Es seguro para las mujeres viajar a la India?

El tema de la seguridad de las mujeres en la India ha estado en las noticias con frecuencia últimamente. Muchas mujeres han expresado su preocupación por viajar allí, y muchas más han optado por no ir para nada. Nunca he estado en la India, y tampoco soy una mujer, pero creo que este es un tema importante para discutir. Hoy, dé la bienvenida a Candace Rardon, quien pasó muchos meses viajando sola por la India, para hablar sobre la seguridad y los viajes en solitario en la India.

Mi introducción a la India vino detrás del volante de un auto-rickshaw.

Durante dos semanas en 2011, mi amigo Citlalli y yo participamos en el Rickshaw Run, conduciendo uno de los omnipresentes vehículos de tres ruedas de la India a lo largo de todo el país.

En nuestra quinta mañana, pasamos tres horas luchando en un atasco de 18 millas en Bihar, un estado conocido por su pobreza y violencia. Después de la segunda hora, necesitaba un descanso para esquivar camiones, autobuses y vacas, y nos detuvimos.

Al instante, una multitud de unos 20 hombres rodearon nuestro rickshaw. Citlalli y yo nos saludamos con nerviosismo, esperando romper la tensión que sentíamos como dos mujeres extranjeras en una situación así, cuando un comerciante de cabello blanco se nos acercó. En su mano había dos pequeñas tazas de chai dulce y humeante.

Traté de explicarle que estábamos en un pequeño cambio y no podíamos pagarle el té, pero él insistió y dijo: "Puede que sea pobre, pero todavía tengo corazón".

¿Por qué ir a la India?


Soy consciente de las diversas amenazas que enfrentan las mujeres indias y las visitantes extranjeras por igual: mirar fijamente, a tientas, acosar y, lo que es más grave, la violación. Con tales amenazas por siempre colgando sobre la cabeza de una mujer viajera, tiene sentido preguntarse si la India vale la pena y la molestia. ¿Por qué no omitirlo por completo a favor de destinos menos problemáticos?

Una razón: ningún país te fascinará y te frustrará más.

Si bien los viajes a la India requerirán mayor atención y sentido común, permítanme asegurarles que vale la pena. Aunque me encontré con hombres que me miraban inapropiadamente, había muchos otros que de ninguna manera me trataban como un objeto sexual: granjeros y farmacéuticos, comerciantes y maestros, hombres cuya calidez, amabilidad y compasión me conmovieron de manera inesperada.

El hombre que nos dio chai en Bihar fue solo el comienzo. Hubo un tiempo en que tuve la panza de Delhi en Bhubaneswar y un trabajador de un hotel me trajo yogur con azúcar; la hora en que esperaba el vuelo de un amigo para llegar a la 1:00 am, y un chico con el que entablé una conversación nos invitó a la boda de su hermana la próxima semana; y la vez que salté de un tren en Chennai y un hombre me llevaron al otro lado de la calle a comprar una gasa y un desinfectante para remendarme la rodilla pelada.

Es imposible estereotipar a una nación de mil millones de personas, y las malas experiencias naturalmente serán imposibles de evitar. El desafío radica en negarse a aceptar los sucesos como el status quo, mientras que sigue optando por centrarse en lo positivo. Esto puede sonar trivial o ingenuo, pero es una elección que India le exige.

Aprovechando mi tiempo en la India, así como los consejos de otras mujeres que han viajado extensamente, aquí hay 11 consejos para evitar situaciones no deseadas, pero también para mantenerte abierto a experiencias positivas:

1. Haz tu tarea


Como lo haría para cualquier destino, dedique tiempo a aprender sobre la India y sus costumbres antes de llegar. Entra con los ojos bien abiertos, después de haber tomado las medidas necesarias para ser educado y preparado, y entiende que lo que te espera allí puede ser muy diferente de lo que estás acostumbrado.

Beth Whitman, fundadora y directora ejecutiva de Wanderlust and Lipstick and WanderTours, ha estado liderando giras tanto femeninas como mixtas a la India desde 2009, y ni una sola vez una mujer en un WanderTour tuvo problemas con su seguridad.

"No vayas a las regiones donde el crimen (particularmente las drogas) está muy extendido", escribe Beth. "Hay lugares en la India como este. Lea las guías y los foros para determinar si su destino está dentro de esa categoría ".

En mi propia experiencia, la preparación más importante para la India fue mental. Antes de ir por primera vez, sentí que me estaba preparando para visitar un planeta diferente. Entre preocuparse por qué vacunas recibir, qué pasaría cuando me enfermara por primera vez, y si estaría o no a salvo, India necesitaba un gran ajuste mental: esto no sería otra vacación en la playa o una escapada a una ciudad europea.

2. Vístase apropiadamente


No hace falta decirlo, pero merece la pena repetirlo: la India es un país conservador, por lo que debes ser respetuoso al cubrir tus hombros y piernas y observar tu escote.

Considere llevar un atuendo indio como un kurta (túnica larga y suelta) o una Shalwar Kameez traje, que puede recogerse fácilmente una vez que llegue a los mercados locales o en tiendas como Fabindia. Esto no es de ninguna manera una garantía de su seguridad y puede que no cambie la forma en que los hombres actúan en relación con usted, pero no es necesario llamar la atención innecesariamente.

La única excepción posible a esto es Goa, cuyas famosas playas se han vuelto cada vez más occidentalizadas. Pero tenga en cuenta que aunque es más aceptable usar un bikini aquí, aún podría atraer avances no deseados.

3. Discernir cuando cuidar la verdad puede ayudarte.


Nunca soy un fan de no decir la verdad en el camino. Creo que, cuando sea apropiado, es tan importante compartir nuestras propias costumbres y formas de vida con otras culturas como aprender sobre las suyas. Este intercambio mutuo es una de las muchas cosas que amo de los viajes.

El hecho de no estar casado a los 27 años y viajar solo solía sorprender a los indios que conocía, y disfruté nuestras conversaciones sobre nuestras diferentes culturas, conversaciones que podrían no haber tenido lugar si hubiera usado un anillo de bodas falso o haya fingido que mi marido falso Trabaja en Mumbai.

Una noche, mientras cenaba solo en Mumbai, un hombre indio sentado en otra mesa le preguntó si podía acompañarme. Nuestra conversación fue interesante y me alegró la oportunidad de conversar, pero después nos preguntó si podíamos ir a otro lugar para tomar una copa o volver a encontrarnos la noche siguiente. No me sentía cómodo haciéndolo solo y le dije que ya tenía planes con amigos.

Use el discernimiento y tenga una idea de si una mentira tan blanca puede ayudarlo a protegerse. Beth Whitman recomienda específicamente esta estrategia cuando se queda solo en un hotel. “Considere hacer una mención de un esposo o novio que llegue pronto, y no converse amistosamente con el personal masculino. En cambio, hazte amigo de cualquier mujer, si es que trabajan allí ".

(Matt dice: hay muchos otros artículos en este sitio web escritos por mujeres viajeras sobre seguridad de los viajes femeninos y que ofrecen consejos sobre cómo mezclarse. Puede encontrarlos todos haciendo clic en este enlace para obtener más consejos e historias).

4. En los viajes en tren, reservar una litera superior


Todos tienen su memorable historia de los ferrocarriles de la India: la pareja que los ayudó a bajar en la estación correcta, la familia que insistió en compartir sus dal y chapatis, el estudiante universitario que le dijo que lo despertara si había algún problema. En ningún otro lugar del mundo, el viaje es tan divertido como el destino como lo es en la India.

Pero también es importante tomar ciertas precauciones. Al reservar su viaje, solicite una litera superior. Este no solo será un lugar para mantener sus maletas seguras durante el día, sino que también le dará una sensación de privacidad y lo mantendrá fuera de la pelea por la noche mientras duerme.

Hay una gran cantidad de ajetreo en los trenes de la India: durante el día, un flujo constante de vendedores se mueven vendiendo comida y bebidas, e incluso durante la noche los pasajeros suben y bajan constantemente del tren. Si bien es divertido ser parte de la conmoción por un tiempo, apreciará tener un camarote superior para usted por la noche.

Y si bien la idea de más espacio y aire fresco en el aire acondicionado de segunda clase puede ser atractiva, Citlalli Milan, escritora y actriz que vivió en la ciudad de Udaipur en Rajastán durante cuatro años, sugiere lo contrario.

“Si viajo solo, siempre me reservaría un tren de pasajeros. Está lleno de personas, mujeres, niños y otros viajeros, lo que dificulta que [los encuentros no deseados] ocurran ".

5. No llegar a un nuevo destino por la noche.


Trate de evitar las llegadas o salidas nocturnas. Esto es tanto un problema de seguridad como por razones financieras: se tratará de adictos astutos, con la esperanza de aprovechar a los que parecen perdidos o sin un plan. Reserve al menos su primera noche de alojamiento con anticipación para que tenga confianza en dónde se dirigirá cuando salga del aeropuerto o de la estación de trenes.

También evite viajar a pie por la noche, así como en transporte público (especialmente si el autobús o el vagón de tren están vacíos); opta por taxis prepagos o auto-rickshaws en su lugar. Incluso entonces, Mariellen Ward, fundadora del blog de viajes inspirado en la India Respira sueño ve y la comunidad WeGoSolo para mujeres que viajan solas, alienta a las mujeres a tomar nota de la matrícula del vehículo, a hacer una llamada desde su teléfono celular (ya sea real o por etapas) y a establecer el número y el destino de la placa al alcance del oído del conductor.

La escritora de viajes Sophie Collard viajó a la India en 2012, poco antes de que ocurriera la violación de una pandilla en Delhi, y recibió este consejo: "Una periodista dijo: 'Chica, tienes que conseguir una de estas', sacó un spray de pimienta y me dijo que Lo pude obtener del químico [farmacéutico], así que lo hice, y me hizo sentir seguro. De hecho, lo llevé conmigo en las calles de Londres cuando regresé también ".

6. ser asertivo


En un país cuya cabeza clásica puede significar sí, no, tal vez, no ahora o "ya veremos", tiene sentido que sea difícil decirle a alguien que no en la India. Pero como mujer sola, esto es necesario a veces, así como ocasionalmente es necesario ignorar las conversaciones no deseadas o incómodas.

Cuando viaje solo como mujer, especialmente en un país como India, es su responsabilidad protegerse, así que no dude en hacerlo, ya sea con una palabra fuerte o una respuesta silenciosa.

En ninguna parte sentí la necesidad de ser asertivo más que en un mercado. Para superar el desafío de los proveedores persistentes y persuasivos, decir que un "no gracias" cortés a menudo tendrá poco efecto. Tan grosero como se sentía como alguien que suele ser más hablado, a veces respondía simplemente con "no" en un tono agudo de voz, o incluso con "nah?, "La palabra hindi para no.

7. Cuida tu lenguaje corporal


El desafío que mencioné anteriormente, entre mantenerte en guardia y tener un corazón abierto, es quizás el más relevante de cómo actúas hacia los hombres en la India y los mensajes que puedes enviar inconscientemente. Como aconseja Beth Whitman, "Nunca les dé ningún tipo de indicación de que pueda estar interesado en ellos".

Lo importante que debe recordar es que una acción o gesto que le resulte natural, como tocar el brazo de alguien mientras habla con ellos, podría malinterpretarse en un país conservador como India. Sea consciente de mantener su distancia física de los hombres incluso estando abiertos a ellos, especialmente en el transporte público donde el espacio personal es un bien escaso.

Mientras viajaba en tren desde Panjim, Goa a Mumbai, me hice amigo de una mujer india llamada Mercy y su anciana madre, así como de un gran grupo de estudiantes universitarios. En el transcurso de nuestro viaje, disfruté conocer a los estudiantes, aunque Mercy me advirtió en silencio que mantuviera la distancia y no me sentara con ellos.

Aunque podía decir por qué lo haría, eran ruidosos y claramente habían estado en Goa en vacaciones, podía sentir que no significaban nada (y aún estoy en contacto con un estudiante a través de Facebook).

Interactuar con hombres en la India es un acto de equilibrio constante de ser protegido y amigable.

8. No hagas nada que no harías en casa.

Es cierto que viajar te abre a nuevas experiencias y te empuja fuera de tu zona de confort, pero al mismo tiempo, sé sensato y pregúntate si harías algo en casa. Cosas como hacer autostop, salir solo por la noche y aceptar bebidas de hombres que no conoces son riesgosos, sin importar en qué parte del mundo te encuentres.

Citlalli Milan sugiere conocer a alguien primero: "Cuando acepté una invitación o fui con alguien por chai, fue después de unas semanas o meses de decir hola en la calle y asegurarme de que supieran quién era yo y un poco más". sobre ellos ... Es genial interactuar con los lugareños, siempre con precaución y con conciencia de la cultura ".

9. Considera viajar con un grupo


La idea de visitar la India por primera vez es lo suficientemente intimidante, por lo que tal vez comenzar tu tiempo allí en una gira (a través de compañías como Intrepid o el mencionado WanderTours) puede ayudarte a aclimatarte. (Matt dice: Obtenga un 10% de descuento en los Intrepid Tours de más de $ 500 USD. Haga clic aquí para ver el código de promoción exclusivo.)

Después de una serie de momentos inquietantes durante su primer viaje a la India, Becki Enright planea ir con un tour la próxima vez: "Vuelvo a ver tours en grupo, donde tengo garantizada la idea de 'seguridad en los números' y donde gané. No estaré viajando en trenes y autobuses por mi cuenta. Me doy cuenta y me doy cuenta de eso, y esas son mis medidas iniciales para garantizar mi seguridad ".

Una gran parte de viajar solo es aprender a confiar en sus propios instintos cuando no tiene amigos o familiares allí para hablar sobre sus opciones. Antes de que pueda confiar en quienes conoce en el camino, debe aprender a confiar en usted mismo. Desarrolle este sentido de confianza en sí mismo antes de aventurarse solo a la India.

10. Sepa que las sesiones de toma de fotos en masa sucederán


Esto sucede lo suficiente en la India y creo que vale la pena mencionarlo: si de repente se encuentra en el centro de una gran cantidad de solicitudes de fotos, especialmente en sitios históricos clave, siga la corriente, siempre y cuando se sienta cómodo.

Me pasó a mí en el Taj Mahal, frente a la Puerta de la India en Mumbai, e incluso en una playa en Puri, Orissa. Me pidieron que me tomara una foto con al menos una docena de familias o grupos de hombres jóvenes diferentes. Esto puede parecer extraño, pero generalmente es inofensivo.

11. Reagrupa, o incluso comienza tu tiempo en la India, lejos de las grandes ciudades


Incluso si sigue las sugerencias mencionadas aquí hasta ahora y en otras partes de la web, el acoso aún podría ocurrir. Si tienes una experiencia que te hace estremecer los nervios, no salgas de la India inmediatamente. Tómese el tiempo para procesar, sanar y reagruparse.

Piense en dirigirse a lugares como Dharamsala, hogar del Dalai Lama y rodeado por el Himalaya; Jaisalmer, una antigua ciudad fortificada en el desierto de Thar; Fort Cochin, una ciudad colonial con fácil acceso a los remansos pacíficos de Kerala; y lugares menos conocidos en Goa, como Colomb Bay, ubicados entre las playas de Palolem y Patnem.

Estos son todos los lugares donde encontré cierta calma y alivio de tener que estar tan en guardia, e incluso recomendaría comenzar su estadía en la India en esos lugares. Aunque es tentador comenzar en el Triángulo Dorado (Delhi, Agra y Jaipur), es posible que las multitudes intensas no le den espacio para adaptarse y adaptarse a la India.

Mantener un corazón abierto
Aunque India puede ser un lugar difícil para viajar y habrá momentos en los que ser el centro de atención es abrumador, es una experiencia que volvería a hacer en un abrir y cerrar de ojos. Al utilizar los consejos anteriores, espero que pueda mitigar la sensación de tener los ojos en usted de manera inadecuada y transformar las situaciones incómodas en positivas.

Además, tenga en cuenta que esta cuestión de mantenerse a salvo mientras visita la India es parte de un tema más amplio: lo que significa simplemente ser una mujer en la India. Las amenazas a las que se enfrentan las viajeras son cosas que las mujeres indias han estado enfrentando durante toda su vida y seguirán enfrentando durante mucho tiempo después de que nos vayamos.

En última instancia, no hay ningún secreto para mantenerse a salvo en la India. Es un proceso continuo de ser sabio y escuchar atentamente sus instintos, tal como lo haría en cualquier otra parte del mundo. A los indios les encanta recibir a los extranjeros en su país, así que confíe en su instinto para aceptar su hospitalidad y aprenda de su amabilidad.

India es un país complicado y caótico, pero también es un lugar de belleza y calidez inconcebibles.

Candace Rose Rardon es una escritora de viajes que ha aparecido en el New York Times y escribe el blogEl gran asunto. Ella viaja por el mundo y pinta hermosas imágenes de acuarela de lo que ve. Su blog es uno de mis favoritos.

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