Historias de viajes

Lugar insólito del mes: las alcantarillas de París


Actualizado: 7/14/2018 | 14 de julio de 2018

NOTA: A partir de julio de 2018, el Museo de alcantarillado de París está cerrado por reformas. Se planea reabrir en 2020.

París. Es una de las ciudades más románticas del mundo. Bebiendo champán en la Torre Eiffel, admirando increíbles obras de arte en el Louvre, paseando por el Sena. París es una ciudad hermosa, pero hay más de lo que parece.

Solo tienes que mirar debajo de la superficie.

Literalmente.

Algunas de las mejores vistas de París se encuentran en realidad bajo tierra. Están las populares Catacumbas de París, donde puedes explorar pasajes cargados de huesos.

Pero también hay otro lugar: el Museo de los Alcantarillados de París (Le Musée des Égouts de Paris).

París es una ciudad gigantesca que data de miles de años. Desde sus inicios como un puesto de avanzada romano a través de los tiempos modernos, la ciudad ha tenido que lidiar con lo único que viene con la gente: el desperdicio.

En la antigüedad, no era un problema demasiado grande. La población aún no era lo suficientemente grande como para crear una contaminación real, por lo que todo entró en el Sena. Claro, las calles estaban sucias y olían, pero eso era solo un hecho de la vida a lo largo de la época medieval.

Sin embargo, a medida que París creció en la Edad Media, más y más desechos se fueron al Sena, y para fines de la Edad Media, el río estaba demasiado contaminado para ser utilizado. Apestaba y hacía enfermar a la gente. Además, las calles estaban sucias con desechos humanos y animales. La gente acaba de tirar sus residuos a la calle, donde se quedaron. (Esta era una práctica común en toda Europa hasta el siglo XIX. De hecho, parte de la razón por la que las mujeres comenzaron a llevar esas pequeñas sombrillas a fines del siglo XVIII y XIX fue para protegerse de las caídas ... escombros.)

Algo había que hacer.

A partir de 1370, la ciudad comenzó a construir alcantarillas y desagües. Las alcantarillas se expandieron bajo líderes como Louis XIV y Napoleón, pero aunque el sistema se hizo más y más grande, aún no fue efectivo. Los residuos finalmente llegaron al Sena y las enfermedades como la tifus se propagaron. Victor Hugo, quien escribió Los Miserables, describió las alcantarillas como "fétidas, salvajes, feroces ..."

En el siglo XIX, la ciudad empleó a un ingeniero llamado Eugene Belgrand. Amplió el sistema de alcantarillado (agregando más de 1,000 km de alcantarillas nuevas) y el tamaño de los desagües y carreteras, inició una planta de tratamiento y comenzó a construir acueductos para que París pudiera bombear agua potable desde el área circundante. A medida que las alcantarillas se expandieron, las enfermedades y la contaminación disminuyeron, lo que provocó una disminución de las tasas de mortalidad.

París ahora tiene más de 2,100 km de tuberías que, si se estiran, llegarían a Estambul. Es el sistema más grande del mundo y se ocupa de más de 1,2 millones de metros cúbicos de aguas residuales cada día.

Las alcantarillas se abrieron a los turistas durante la Exposición Universal de 1867 y han sido un gran atractivo desde entonces. El museo le permite explorar parte de las alcantarillas y aprender cómo la ciudad hace frente a todos sus residuos. Es una exposición muy informativa, con la mayoría de los signos en francés, alemán e inglés. Podrá caminar a través de algunas de las alcantarillas activas y podrá escuchar los desechos que fluyen hacia su destino final debajo de usted. Y en realidad no huele tan mal.

El recorrido se puede realizar en 30 minutos o menos. Al principio, hay algunas fotos e información sobre la historia de las alcantarillas, así como algunas de las máquinas antiguas que usaban para limpiarlas. Hay algunas partes donde algunas de las presentaciones son solo en francés, pero la mayoría del contenido también estaba en inglés. Mantenga sus ojos bien abiertos para las bolas de metal grandes también. En realidad, se utilizaron para limpiar las alcantarillas, ya que la presión del agua las rodearía y desbloquearía los escombros que se habían acumulado.

Todo el mundo viene a París para ver el Louvre, la Torre Eiffel y Notre Dame. Ver algo diferente (y no demasiado apestoso). El Museo de los Alcantarillados de París ofrece una mirada tras bambalinas y una perspectiva única sobre cómo esta ciudad moderna se enfrenta a un problema histórico. Fue una de las cosas más únicas que he hecho, y recomiendo una visita. (Además, no hay líneas).

¡Ah, y solo asegúrate de llevar un poco de desinfectante de manos para cuando hayas terminado!

Cómo visitar el museo de las alcantarillas de París
El Museo de las alcantarillas de París está cerca de la parada de metro Alma Marceau. Está justo al otro lado del puente a su izquierda. Está abierto todos los días excepto los jueves y viernes de 11 am a 5 pm y cuesta 4.40 EUR para adultos, con descuentos disponibles. La entrada es gratuita con el Paris Museum Pass.

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