Historias de viajes

Una lección de bondad al hacer autostop a través de Islandia


"¿A dónde vas?", Preguntó desde el asiento del conductor.

"Thingeyri", le contesté. Una mirada confusa apareció en la cara del hombre.

"Thingeyri", dije de nuevo, esta vez cambiando la entonación de mi voz.

"Ahh, Thingeyri! ¡Sí, puedo llevarte allí!

Había estado solo a un lado de la carretera durante dos horas, esperando que alguien me ayudara a subir. A primera hora de la mañana, tomé el ferry a Brjánslækur, donde supuse ingenuamente que el autobús se alinearía con la llegada del ferry. Pero después de aterrizar, el capitán del muelle corrigió esa suposición: no había un autobús hasta las 6:30 p.m.

Miré mi reloj. Eran las 11 a.m.

Mierda, pensé.

Corrí hasta la parte superior del muelle con la esperanza de que un coche me eligiera. Pero cuando los autos salieron del ferry, y se fueron para completar su viaje, ninguno lo hizo. Decenas de otras personas caminaron hacia autos que esperan llenos de amigos y familiares. Ellos también ignoraron mi sobresaliente pulgar.

Solo, fui a la terminal del ferry, comí un poco de sopa y me aventuré a volver a la carretera. A mi izquierda estaba el muelle vacío y, más allá de eso, una bahía vasta y tranquila que brillaba en este día soleado. Al lado derecho de la carretera había granjas, ovejas y colinas. El único signo de actividad humana era el pequeño edificio rojo del ferry donde, si todo fallaba, podía quedarme hasta que llegara el autobús.

No pasaron autos.

Esperé.

Y esperé un poco más.

En la distancia, un coche.

Saqué mi pulgar.

Cuando el auto pasó, el conductor me miró pero no disminuyó la velocidad.

Pasaron unos cuantos coches más como si yo no estuviera allí.

Fue un día hermoso, cálido y claro, el primero de toda la semana. El sol brillaba arriba, y las ovejas pastaban en los prados. Decidí caminar hasta la gasolinera, a seis kilómetros de distancia. Tal vez tendría mejor suerte en la encrucijada.

Me detuve a menudo en el camino para maravillarme de lo tranquilo que era. Los únicos sonidos eran el viento y mis pasos. No tenía prisa, y la serenidad y la calma de mi entorno hicieron que la larga caminata fuera soportable. Pasé por playas de arena negra llenas de ovejas, incluso ellas sabían aprovechar el clima. Los arroyos que comenzaron en las montañas glaciales terminaron su viaje en la bahía salada.

En el cruce vi a una familia comiendo en la zona de picnic. Tal vez me dieran un empujón. Me aseguré de mirar en su dirección a menudo.

Pasaron las horas. Los coches subían por la carretera principal. Extendí el pulgar, pero los conductores se encogieron de hombros, encendieron sus luces intermitentes y se dirigieron en la dirección equivocada. La familia continuó teniendo el picnic más largo de todos.

Finalmente, mientras empacaban su picnic, la familia me miró. Esta es mi oportunidad, pensé. Por favor, sigue mi camino!

Subieron a su automóvil, giraron hacia el cruce ... pero luego se dirigieron a la derecha hacia Reykjavik. ¡Necesitaba que fueran a la izquierda, hacia mí y hacia Thingeyri!

Fui derrotado y hambriento. Cuando había enganchado a la carretera de circunvalación principal de Islandia, los paseos eran abundantes, pero aquí no existían.

Estaba listo para rendirme, regresar al edificio del ferry y esperar el autobús, pero luego, como un ángel islandés que desciende del cielo en una gigantesca jaula de acero, Stefan detuvo su camioneta y me levantó.

Stefan conducía como Speed ​​Racer. El camino estaba en mal estado, se abrió hace unas pocas semanas debido al final del invierno y la primavera fría. Todavía había mucha nieve en el suelo. "En el invierno, todo esto es nieve y no se puede manejar aquí", dijo.

El camino se convirtió en grava mientras cruzábamos las montañas. Fui empujado hacia arriba y hacia abajo cuando golpeamos algunos baches, y cerré los ojos cuando nos turnábamos demasiado rápido para nuestra comodidad, esperando que él notara eso y disminuyera la velocidad.

No lo hizo.

Pero a pesar de todo el malestar, miré boquiabierto al paisaje que se desplegaba ante mí. A mi alrededor se estaban derritiendo los glaciares, con ríos de agua azul clara cortando la nieve. A mi izquierda había enormes valles donde caían cascadas de montañas en ríos y las nieves desaparecían bajo el sol del verano, dejando el pasto en crecimiento de un verde brillante. En un terreno más plano, el agua se acumuló en lagos y los viajeros se detuvieron para tomar fotografías.

Stefan y yo hablamos un poco. Su falta de inglés y mi falta de islandés dificultaron una larga conversación, pero compartimos lo básico. Era un pescador de Reikiavik y estaba casado y tenía cuatro hijos. "Trillizos", dice dándome una mirada de "cierto, lo sé". Regresaba a Thingeyri para prepararse para otros diez días en el mar.

Durante el viaje, señaló puntos de referencia y buscó la palabra en inglés para describirlos. Lo ayudé cuando pude. Repetí mal la palabra en islandés, Stefan me corregiría y volvería a fallar.

Condujimos a través de las montañas en una espesa niebla. Cuando apenas podíamos ver un metro más adelante, él redujo la velocidad y se tomó su tiempo para conducir la carretera de montaña. A medida que avanzábamos sigilosamente, de vez en cuando vislumbraba los precipicios cubiertos de nieve que acariciaríamos si él no tuviera cuidado. Me sentí aliviado de que Stefan finalmente había decidido conducir con precaución. Mientras bajábamos por la montaña, la niebla se levantó y señaló a un pequeño pueblo que se encontraba más adelante. "Thingeyri".

Me dejó en mi casa de huéspedes y nos despedimos: se fue al mar, yo fui a caminar por las montañas.


A la mañana siguiente me desperté para ver el fiordo y las montañas, despejado de niebla. Mientras caminaba por la montaña Sandfell y disfrutaba el hermoso día, pensé con cariño en Stefan y su disposición a ayudar a un extraño a mi lado del camino. Dondequiera que estuviera su bote, espero que lo estuviera llenando de peces y supiera que en algún lugar del mundo había un viajero solitario eternamente agradecido por la experiencia.

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