Historias de viajes

Malta: el país de los edificios medio descuidados


Cuando me senté a congelar en un café en Malta, me pregunté si había tomado la decisión correcta de visitar. Había venido a Europa para asistir a la boda de un amigo y, como no quería volver a volar de inmediato, pensé en aprovecharla al máximo y viajar a algún lugar nuevo. ¿Por qué no empezar el nuevo año en un nuevo país, verdad?

Pero, mira, odio el frío.

Si quieres ponerme triste, envíame a algún lugar frío. Necesitaba un lugar (relativamente) cálido y, ya que solo tenía una semana, pequeña. Mirando por encima de un mapa de Europa, Malta parecía la mejor opción. Estaba muy al sur, tenía conexiones de vuelo fáciles con el continente, parecía pequeño y fue muy recomendado por amigos.

Para Europa en enero, me pareció mi mejor apuesta.

Pero mientras me sentaba temblando con un suéter, gorro, bufanda y abrigo de invierno, me di cuenta de que debería haber investigado el clima un poco más antes de venir. Claro, la visité durante una ola de frío insensible ("¡Nunca es así!", Diría la gente), pero eso no me hizo sentir mejor.

No me gusta explorar lugares fríos, por lo que casi nunca se ven consejos de "viajes de invierno" en este sitio. Primavera, verano, otoño, esas son mis estaciones! No me gusta llevar ropa a granel, no me gusta hacer turismo mientras se congela. (El clima tampoco hizo un llamamiento a mi amigo que había venido de Estocolmo por un clima más cálido).


Sin embargo, ninguno de los dos había estado antes en Malta. Ambos, adictos al trabajo, realmente queríamos guardar nuestros teléfonos, apagar las computadoras y simplemente disfrutar del destino. Había pasado mucho tiempo desde que ninguno de los dos había hecho eso.

Así que tuvimos que aprovechar al máximo el (terrible) clima. De lo contrario, terminaríamos adentro, de vuelta en nuestras computadoras, ¡y esa no era una opción!

En invierno, puede visitar toda Malta en aproximadamente una semana, ya que este lugar es realmente un destino de playa en verano, y el clima en invierno definitivamente no es el clima de playa. (En el verano, necesitará dos semanas para tener en cuenta los días de playa).

Mi amigo y yo teníamos grandes planes para ver todo lo posible. Nos levantábamos a las 7 am y salíamos por la puerta a las 8 pero, después del segundo día de dormir, abandonamos esos planes. Aunque extrañé algunos museos que quería ver, no vagé por la ciudadela de Gozo tanto como quise (el día que fuimos fue 4 ° C con viento y lluvia penetrantes), y extrañé las ruinas subterráneas en el Hipogeo Hal Saflieni, el Templos de Tarxien, el recorrido subterráneo del túnel de la Segunda Guerra Mundial en Valetta, Popeye Village y el famoso mercado de pescado.


Sin embargo, aunque nos movimos lentamente y mi lista de tareas pendientes nunca se completó, no me arrepiento de nada. Malta me hechizó. Encontré a los lugareños divertidos, carismáticos y joviales. Siempre tuvieron una buena historia para compartir. Y el paisaje - wow! Al salir de las ciudades, que parecían formar una gigantesca megaciudad, había viñedos a la espera de la primavera, colinas rocosas, pueblos antiguos, acantilados escarpados, iglesias elevándose hacia el cielo y acantilados afilados con vistas panorámicas de las profundidades. Mediterráneo azul.

En cuanto al turismo, las catacumbas de Mdina fueron las más interesantes, con su laberinto de pasillos y cámaras (aunque no eran suficientes esqueletos), y la cercana casa romana, con sus frescos intactos, fue lo más destacado para mí. En La Valeta, la capital, me senté mirando el puerto desde los serenos Upper Barrak Gardens (donde hay menos gente que los jardines inferiores) y asistí a misa en la famosa Iglesia de San Esteban. Y me imaginé sentado en la plaza principal disfrutando del sol de verano mientras tomaba una copa de vino.

Sin embargo, lo que más me llamó la atención del país fueron las ciudades que parecen tambalearse en decadencia. En todo el país, están llenos de edificios centenarios que muestran una mezcla de influencias árabes e italianas y balcones pintorescos que sobresalían para que uno pudiera espiar arriba y abajo de la calle. Las calles de adoquines, claramente construidas antes de que incluso los autos pequeños de Europa estuvieran cerca, lo invitan a explorar sus giros. En Malta, nombraron sus casas, y me encontré vagando por las calles mirando la colección aleatoria de nombres (mi Airbnb era "The Devon").


Pero cuando me puse de pie con los ojos abiertos, con una oreja escuchando un auto que se escabullía detrás de mí, no pude evitar notar que a menudo sentía como si Malta solo fuera medio amada. A pesar de todas las casas y mansiones renovadas devueltas a su gloria histórica, hubo más decrépitas y tapiadas, a veces ocupando bloques enteros. Por cada hermoso jardín y plaza restaurada, parecía haber uno igualmente deteriorado. Era como si la mitad de la isla se fuera rápidamente y la otra mitad, ocupada con la preservación, estaba esperando que regresaran para arreglar el resto.

Por todo lo que se ha escrito sobre la belleza natural de la isla, sus maravillosas playas y su majestuosa capital, lo que más recordaré de Malta fue este marcado contraste. Era como un anhelo misterioso por resolver. ¿Por qué la gente no lo arregla? ¿Por qué el gobierno deja que estos riesgos de seguridad se mantengan en pie? ¿Quién era el dueño de estos edificios? Algunos parecían haber sido abandonados durante décadas. ¿Por qué reconstruir una hermosa casa solo para que la puerta de al lado se vea como si fuera una guarida? Todo parecía tan confuso y caótico. Nadie me pudo dar una buena respuesta.

Mi orden, la mente del TOC no podía envolver su cabeza a su alrededor. (Sería un terrible del sur de Europa!)


Mi visita a Malta fue como ver el adelanto de una buena película. Cuando termine, no puedes esperar por toda la película.

Pero no sé si alguna vez volveré para la presentación de características. Hay tanto que ver en el mundo que tengo la sensación de que pasará mucho tiempo antes de volver a Malta. Pero, incluso si nunca regreso, disfruté de la vista previa y del hecho de que finalmente apagué mi computadora y disfruté donde estaba sin distracciones.

Había pasado mucho tiempo desde la última vez que hice eso.