Historias de viajes

Enamorarse de la tierra de los elfos

Mientras mirábamos hacia el cielo, los parches de neón y verde oscuro cambiaron a rosa claro y volvieron a verde. Salieron de la nada, colgados como cortinas en perchas invisibles, y bailaron a dúo en una sinfonía inaudita. Aparecerían, desaparecerían y reaparecerían por todo el cielo. Mis compañeros, Lulu y Germaine (dos amigos de Francia que pasaron la semana conduciendo por Islandia), y yo los miramos, desconcertados, mientras las luces del norte bailaban sobre nosotros. Era la primera vez que los veíamos, y aunque hacía mucho frío y estábamos muy bien vestidos, nos quedamos afuera, temblando, durante horas, viendo el brillante ballet de la naturaleza.

Cada noche antes de esto, corríamos afuera y luego nos retirábamos derrotados, ya que estaba demasiado nublado para que se vieran las luces. Pero en esta noche el cielo estaba despejado, las estrellas brillaban a nuestro alrededor y la naturaleza finalmente nos permite ver su espectáculo mítico.

Tenía muchas expectativas para mi visita a Islandia. Había visto películas e imágenes en revistas de tierra con picos montañosos irregulares, volcanes con campos de lava desolados, colinas con ovejas en pastoreo y glaciares que se extendían por millas. Imaginé un país utópico donde gente amigable en sintonía con la naturaleza recorría un paisaje majestuoso.

A pesar del afán de visitar Islandia que causaron estas imágenes, postergué este viaje a lo largo de los años. Siempre surgía algo. Este año, al reflexionar en mi lista de cosas que prometí hacer y darme cuenta de que no logré ninguna de ellas, resolví finalmente ir y reservar un boleto en junio. Y, cuando el avión descendió a Reykjavik el mes pasado, me pregunté: "¿Podría la imagen de cuento de hadas en mi mente vivir a la perfección?"

De hecho, podría superarlo.

Y sucedió de inmediato.

Desde el momento en que aterricé, fui recibido y ayudado por extraños amables. Estaba Bragi, una guía turística de Couchsurfer que me llevó por el Círculo Dorado. Y Paulina, la inteligente estudiante universitaria que me dejó dormir en su sofá, me llevó a una obra de teatro islandesa y a la granja de su familia, reveló un agujero secreto para nadar "solo para locales" y se desvió de su camino para dejarme en el este. Ciudad de Vik para hacer más fácil coger un autobús. Y la amiga de Paulina, Alga, que también me abrió su sofá al final del viaje. Y María y Marta, quienes demostraron que la vida nocturna de Reikiavik es mucho más loca que cualquier otra cosa que Nueva York pueda ofrecer. Luego estuvo la anfitriona de Couchsurfing en Akureyri, quien preparó la cena para mí y sus otros invitados, y el lector del blog (que resultó ser un funcionario gubernamental de alto nivel) y su esposo, quien me presentó su tradicional sopa de langosta (¡delicioso!) .

En cada paso del camino encontré a islandeses útiles y entusiasmados que intentaron presumir de lo mejor de su país. Amaban la naturaleza, tenían creencias duras sobre los elfos y los cuentos de hadas (más del 50% de los islandeses creen en los elfos) y apreciaban una buena pinta.

Después de despedirme de mis nuevos amigos en Reykjavik, conduje por la carretera de circunvalación (la carretera principal de Islandia) con Lulu y Germaine después de ir en auto con ellos en Vik. Los bosques se transformaron en fiordos y los fiordos se convirtieron en campos de lava lunares.

Durante los siguientes 10 días, mi amor por Islandia se convirtió en una obsesión, ya que me trataron constantemente con paisajes desconcertantes y locales útiles. Para una isla tan pequeña, Islandia tiene una amplia gama de paisajes y micro-ecosistemas. Y mientras viajábamos, caminábamos y esperábamos ansiosamente las luces del norte, no pude dejar de notar el silencio. Con casi nadie o animales alrededor, la tierra parecía tan quieta.

Y fue el silencio lo que más me afectó. Viniendo de Nueva York, no conozco un mundo sin ruido. Mi día comienza y termina cuando los autos tocan sus bocinas afuera de la ventana de mi habitación. En Islandia, el ruido apenas existe, y ese silencio te ayuda a apreciar la vida.

En un día maravillosamente despejado en el norte, un guía local me llevó a explorar Game of Thrones Ubicaciones de la película (sí, eso es una cosa!). Como no había nadie más en el recorrido, el guía me llevó fuera de la carretera. Bajamos del auto y subimos por una colina rocosa. Debajo de nosotros, el suelo se abrió en una serie de profundas fisuras. A nuestro alrededor había nada más que una meseta vacía. Islandia se expandió en todas las direcciones a nuestro alrededor, con volcanes y montañas en la distancia. No había señal de civilización. Me senté. El guía se sentó. Estuvimos en silencio. Todo lo que pudimos escuchar fue el sonido del viento azotando nuestras cabezas. Cuando eso se calmó, no quedó más que un silencio inquietante pero pacífico.

Todo estaba quieto.

Mi guía y yo no nos miramos. Sospecho que él estaba tan contento como yo. A lo largo del día, tuve la sensación de que él tenía un profundo amor por la naturaleza y que probablemente estaba feliz simplemente sentado allí.

Luego me senté relajándome en las aguas termales cerca de Myvatn, y antes de darme cuenta, mi visita de dos horas había terminado. Me preparé para irme, pensando que el tiempo había pasado demasiado rápido. Eso resume mi viaje a Islandia: pasó demasiado rápido. Los 11 días que pasé allí simplemente no fueron suficientes.

Mientras conducíamos a casa ese día, mi guía señaló rocas en forma de bote. "Eso es un troll barco", dijo. “Hace años, el lago estaba siendo sobreexplotado por un troll, por lo que los lugareños se quedaron fuera muy tarde, haciendo que el troll olvidara la hora. De repente, cuando salió el sol, el troll regresó corriendo a su cueva para que no se convirtiera en piedra. En el camino, ella dejó caer su bote. En algún lugar ahí fuera está el troll, pero no la hemos encontrado.

"¿Realmente crees que los trolls y los elfos existen?", Le pregunté.

“Creo que estas historias nos enseñan a respetar la naturaleza. Islandia es un entorno hostil, y es fácil estropear la tierra o ponerse en peligro. Estas historias nos enseñan sobre el equilibrio. Pero, de nuevo, no puedo probar que estas criaturas no existan, ¿sabes? Esta tierra es especial ", respondió.

Él, como los otros islandeses que conocí que hablaron sobre el país, tenía razón: hay algo místico y especial en este lugar.

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