Historias de viajes

Visitar Isaan: aventuras a través de Tailandia rural

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La región de Isaan en Tailandia es una de las partes menos visitadas del país. La zona es la más rural, y los viajeros simplemente la atraviesan en su camino hacia Laos o la omiten por completo en favor de lugares como Pai, Chiang Mai o las islas del sur. Si bien Tailandia es considerado como un lugar lleno de turistas, la mayor parte del país carece de ellos.

En mis dos semanas en la región, vi a otros seis viajeros. ¡SEIS! Los viajeros son tan raros en esta parte de Tailandia que a menudo los lugareños me miraban con curiosidad, caras que parecían preguntar: "¿Estás perdido? Chiang Mai es al revés ”. (A pesar de todo lo que se dice sobre“ salir del camino trillado ”, pocos mochileros dejan el rastro de panqueques de plátano).

Después de pasar cerca de diez años viajando y viviendo en Tailandia, decidí que era hora de salir de los caminos trillados y visitar esta región (fue la razón principal por la que tomé el vuelo barato a Tailandia en noviembre). ¡Hay tantas veces que uno puede ir a Chiang Mai! Quería ver el interior rural, la vida tailandesa lejos de las influencias occidentales y la infraestructura turística, y conocer un poco mejor la cultura tailandesa.

Isaan, una tierra en su mayoría granjas y aldeas, ciudades arquitectónicamente poco inspiradoras y comida picante y deliciosa (algunas de las mejores de Tailandia) superó todas mis expectativas. Isaan es uno de esos lugares donde puedes salir del sendero y ver cómo es la vida, sin ser dañada por los turistas, en Tailandia.

Mientras me meto en la logística de viajar con Isaan en otra publicación, hoy quiero compartir mis vistas y actividades favoritas:

Korat


La ciudad de entrada de Isaan, Korat, es el apodo que se le da a Nakhon Ratchasima. Es la ciudad más grande y acomodada de la región y cuenta con una gran universidad. Como la mayoría de las ciudades tailandesas, carece de una arquitectura realmente inspiradora, pero tiene muchos templos hermosos, como Wat Ban Rai y Wat Phayap. La ciudad definitivamente vale uno o dos días a medida que te adentras en Isaan. Cuando estés allí, dirígete a la Yellow Pumpkin para comprar un café fresco, quédate en Tokyo Mansion y come en el puesto de sopas en la esquina de Buarong y Suranaree Rds. Está abierto por la noche y es increíblemente popular. Me topé con él, y fue la mejor sopa de fideos que tuve en Isaan.

Phimai


Esta ruina histórica es un viaje de un día fácil desde Korat. Fue construido principalmente alrededor de los siglos XI y XII por los jemeres cuando controlaron el área. Hermoso y poco visitado, este sitio cuenta con un templo central rodeado por unas cuantas miniaturas y una gigantesca pared cuadrada. Para llegar al templo, cruzas una naga Puente (las serpientes naga eran guardianes del cielo), a través de un muro desmoronado, y a través de un campo. El complejo inspira asombro a medida que te acercas, y me recordó mucho a Angkor Wat (fueron construidos en el mismo estilo) pero sin las multitudes. Solo vi a otros dos extranjeros allí, ya que esta ruina es frecuentada principalmente por tailandeses y grupos escolares.

Nong Khai


En su mayoría, una ciudad de parada para los turistas que entran y salen de Laos, Nong Khai fue increíble. Hay increíbles tiendas de comida y café (pruebe Macky's Riverside Kitchen o Cake en Toey's), cruceros por el río Mekong y un mercado fresco. También, muchos templos: soy un gran fanático de Wat Pho Chi y Wat Phra That Khlang Nam. Si bien realmente me gustó el ritmo lento de la vida, lo que realmente me impresionó fue la Sala Kaew Ku. Este parque de esculturas, construido por Bunleua ​​Sulilat en 1978, tiene cientos de estatuas (en su mayoría de Buda) en todas las formas y tamaños. Fue la cosa más genial que vi en toda la ciudad, y especialmente me encantó el Buda gigante con la naga serpientes sobre él (¡eso es mucho concreto!).

Ubon Ratchathani


Otra ciudad parada para los turistas en su camino a Laos. Me gustó el ambiente relajado aquí. Los únicos extranjeros que se quedan en esta ciudad se casaron con un tailandés o enseñan inglés. No hay mucho que hacer aquí, así que es un buen lugar para relajarse. Puedes sobrecargar en uno de los templos budistas de la ciudad (mis favoritos son Wat Tai Prachao Yai Ong Tue y Wat Thung Si Muang), visitar el famoso mercado nocturno o el museo nacional sorprendentemente detallado, y cenar en el río, pero hay ¡No mucho más a la ciudad que eso! También sugeriría un taxi al Wat Nong Pah Pong fuera de la ciudad (300 baht ida y vuelta). Un pequeño templo, los terrenos cubiertos de árboles y numerosos senderos lo convierten en un lugar increíblemente tranquilo y al estilo de Japón para pasear.

Prasat Ta Muan


Entre Korat y Surin se encuentra Prasat Ta Muan, un sitio histórico que consta de dos grandes templos construidos por los jemeres en el siglo XI. El primer sitio está ubicado en la cima de una colina y, bueno, bastante decepcionante. Es un hermoso templo, con una gran Prasat (Templo) en el medio y ruinas de estilo Indiana Jones que lo rodean. Esta estructura principal es donde orarían. Hay un gran santuario de Buda y algunos pozos y desagües frescos donde se purificarían durante los rituales. Lo más destacado, sin embargo, es realmente la vista de los alrededores. Usted obtiene esta vista panorámica de las colinas y granjas en el área. Me gustó más el complejo más pequeño de Ta Muan Toch (está a unos 20 minutos del gran templo). Hay mucha menos gente (conté ocho en mi visita), y cuatro hermosos estanques y una pared bien conservada rodean el templo. Sin embargo, el área interior en sí es en su mayoría un montón de ruinas. Puedes visitar ambos como una excursión de un día desde Korat o Surin, pero con más tiempo, quédate en Nang Rang por una noche y alquila una bicicleta para desplazarte. Si lo haces, quédate en Honey Inn. Es barato y los propietarios son increíbles (y te llevarán a la estación de autobuses por la mañana).

Parque Histórico de Phu Phra Bat


Una hora fuera de Nong Khai es Phu Phra Bat, un parque arqueológico nacional que cuenta con antiguas casas de piedra y formaciones rocosas. Después de un hermoso recorrido panorámico, llegarás al parque (serán solo tú y los niños de la escuela) donde podrás pasear por un bosque y ver arte rupestre. El propósito de la zona sigue siendo un misterio para los historiadores y arqueólogos, pero se cree que las formaciones rocosas de 3.000 años de antigüedad se formaron inicialmente por la erosión del río y luego por grupos religiosos.

Ciclismo por el campo


La mejor parte de Isaan es vagar por el campo rural, y eso es muy difícil de hacer si no tienes tu propio transporte. Isaan carece de una extensa red de transporte fuera de las principales ciudades. Mis recuerdos favoritos fueron los paseos escénicos en bicicleta por los campos de arroz, las granjas y los pueblos pequeños y los caminos de tierra. Pero no los hubiera tenido si hubiera contratado a conductores para que me acompañaran todo el tiempo, lo cual era algo costoso. Y nunca llegué muy lejos porque solo podía contratar algunos por el día. Cuando vagué a Isaan con un conductor, deseé tener mi propio método para desplazarme. ¡Alquile una bicicleta o un automóvil, vaya a su propio ritmo, aléjese de la carretera y disfrute de exuberantes y vibrantes tierras de cultivo, gente amable y curiosa, comidas baratas y vacas que le bloquean el paso!

Es una lástima que no haya mucha gente que visite esta parte de Isaan y me dé una patada por no haber visitado antes. Esta área puede ser rural y carecer de las actividades de otras regiones, pero Isaan es un diamante en bruto y una visita aquí le dará una mirada fascinante a la pequeña ciudad de Tailandia. Es un área para alejarse de todo y disfrutar del país.

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