Historias de viajes

Cómo esta pareja de 70 años rechazó la convención para viajar por el mundo


Cuando lo vi en el albergue, no pude evitar sonreír. Allí estaba él, un hombre que podría haber sido mi abuelo, salir con mochileros de edad universitaria y pasar el mejor rato de su vida. Los viajeros más jóvenes estaban enamorados de sus historias de viajes pasados ​​y su capacidad para beberlos debajo de la mesa. A nadie le importaba que estuviera en sus 70 años. La edad no importaba ni un poco.

Creo que la mayoría de mis consejos en este sitio web es universal. Tal vez, como pareja o familia mayor, salteará los albergues o evitará el Couchsurfing, pero cuando aterrizamos en París, todos enfrentamos los mismos costos y la lista de actividades potenciales, independientemente de la edad. Pero creo que, especialmente aquí en los Estados Unidos, existe la creencia de que no puedes viajar cuando tienes 70 años o tienes problemas médicos. Y si bien hay algunas cosas que debe tener en cuenta a medida que envejece, no estoy de acuerdo en que exista una categoría especial llamada "viaje para personas mayores". Las diferencias entre cómo viajo y cómo viaja una persona de 70 años son realmente mínimas.

Así que cuando Don y Alison me abordaron sobre su historia, tuve que compartirla. Porque aquí hay una pareja "senior", limitada por algunos problemas médicos, participando en aventuras con las que solo sueño. Creo que su historia puede enseñar e inspirar a muchos de nosotros.

Matt nómada: hola chicos! Cuéntales a todos sobre ustedes mismos.
Don: Soy un neuropsicólogo retirado de 70 años. Hace dos años, tomé la decisión de retirarme, porque había desarrollado una serie de problemas médicos debido al estrés del trabajo. Yo estaba trabajando en la enfermedad. Alison (mi esposa, que tiene 63 años) y yo no teníamos suficientes ahorros para poder mantener nuestro hogar y hacer el tipo de viaje mundial que queríamos hacer. Nos agonizamos por lo que debíamos hacer durante mucho tiempo hasta que quedó claro que se trataba de la pregunta "¿Queremos tener una casa o queremos tener una vida?". Así que decidimos vender nuestra casa. Ahora hemos estado en el camino, con viajes ocasionales de regreso a nuestra ciudad natal para reabastecer nuestros suministros básicos y ver a nuestros amigos, durante dos años, y planear continuar viviendo una vida nómada en el futuro previsible.

¿Qué te inspiró a convertirte en nómada?
Don: Inicialmente, fue el deseo de ver los lugares que estaban en la parte superior de nuestra lista de deseos, y después de eso, ver todo el mundo que pudiéramos antes de que nos hiciéramos demasiado viejos para viajar.

Alison La inspiración vino primero cuando Don escribió diariamente "páginas de la mañana" (de Julia Cameron El camino del artista) en busca de algunas respuestas al dilema de jubilación / ingresos. Un día de la nada, me sugirió que pudiéramos vender el condominio y viajar. No dije inmediatamente que sí a esto, pero fue una semilla que creció espontáneamente hasta que un día, nos dimos cuenta de que esto era lo que haríamos. Tuve una buena vida en casa, pero Don terminó el trabajo y luchó por seguir adelante. Algo tenía que dar.

¿Dónde te han llevado tus viajes hasta ahora?
Don: Después de vender nuestra casa, nos fuimos a Europa. Después de eso fuimos a Tiruvannamalai en Tamil Nadu, India, donde permanecimos durante 10 semanas para pasar un tiempo meditando en el ashram de Ramana Maharshi. De allí fuimos a Bali, luego a Australia para pasar tiempo con algunos de los familiares y amigos de Alison. También hemos vuelto a la India, en todo el sudeste asiático y, más recientemente, en México.

¿Tus amigos y familiares pensaron que estabas loco por hacer esto?
Don: Probablemente, aunque nadie haya dicho eso a nuestras caras. Todos se sorprendieron, algunos de ellos parecían quizás un poco sorprendidos, y muchos de ellos nos dijeron que teníamos mucho coraje para dar este paso y nos animaron a hacerlo.

¿Siente que su edad fue de alguna manera un problema o una limitación?
Don: Cuando empezamos a viajar, me preocupaba mi salud y si podía mantenerme saludable, particularmente cuando viajaba a países del Tercer Mundo. Sin embargo, mientras viajábamos, me di cuenta de que puedo enfermarme en el extranjero, tomar los medicamentos adecuados y volver a estar bien. No es tan difícil como pensé para obtener la atención necesaria cuando viaja.

Alison Nunca se me ocurrió que la edad tenga algo que ver con nada. Soy joven, en forma y saludable, y principalmente hago lo que tengo que hacer para seguir siéndolo. Al mismo tiempo, soy consciente de que Don tiene algunos problemas de salud manejables a los que debemos prestar atención, pero nada que realmente nos impida hacer lo que queremos hacer. Es mucho más saludable y feliz que cuando trabajaba.

Habiendo dicho eso, no somos arrogantes acerca de nuestros cuerpos. Sabemos que a veces las cosas tardan más en sanar que cuando éramos jóvenes. Por esta razón, trazamos la línea en cosas como el rafting en aguas bravas. Aparte del hecho de que ninguno de los dos tiene experiencia en eso, sabemos que una buena sacudida podría resultar en un latigazo que podría tomar semanas para sanar. Aún así, hemos caminado en terreno bastante difícil, hemos estado nadando con elefantes, hemos ido en kayak, montamos camellos al amanecer en el desierto y subimos volcanes en la oscuridad.

¿Cómo ahorró dinero para sus viajes?
Don: Había estado poniendo dinero en un Plan de Ahorro para la Jubilación Registrada de Canadá durante muchos años. Estos ahorros y cualquier interés ganado en ellos están libres de impuestos hasta que comience a retirarlos. Vendimos nuestra casa en lo que parece haber sido el pico del mercado inmobiliario de Vancouver en agosto de 2011 y pusimos el dinero para trabajar en inversiones. También recibimos una pensión mensual de un plan del gobierno federal canadiense al que contribuí desde que tenía 20 años hasta que me jubilé.

¿Cómo manejas tu dinero en la carretera?
Don: Presupuestamos aproximadamente $ 50 por día para nuestro alojamiento, más otros $ 50 para comidas y entretenimiento. Recientemente, hemos comenzado a permanecer en lugares por períodos de tiempo más largos y hemos comenzado a alquilar apartamentos en lugar de permanecer en hoteles. El precio por noche suele ser el mismo que el de una habitación de hotel, pero ahorramos dinero al hacer nuestras propias comidas. Regularmente gastamos en visitas guiadas o caminatas, o grandes eventos como el Festival Guelaguetza en Oaxaca.

Muchas parejas mayores y personas sienten que los viajes alrededor del mundo son para jóvenes. Que les dirías?
Don: Hazlo de todos modos mientras aún tengas la salud y la fuerza para hacerlo. Somos más flashpackers que mochileros: usualmente nos hospedamos en hoteles de tres estrellas porque podemos hacerlo con nuestro presupuesto, y las habitaciones que alquilamos deben tener Wi-Fi y un baño privado. Reservamos habitaciones de hotel o apartamentos en línea usando Agoda.com, Booking.com, Wimdu.com o Homeaway.com.

Alison Creo que hay muchos mitos sobre la "vejez" en los que vive la gente. No comprendo la idea de que la aventura y el amor por la vida son solo para "los jóvenes". Hemos conocido a un joven de 92 años de edad que aprendió a tocar el violín en sus setenta y se atasca con frecuencia. un grupo de amigos, una mujer de 78 años que dice que cuando tenga 80 años estará lista para vender su casa y viajar, y una mujer de ochenta y tantos años que viajaba sola en Myanmar. Nos encantan los modelos a seguir como este. La vida es lo que haces, y solo tienes una oportunidad de vivir esta vida.

¿Te quedas en hostales? Cuando te encuentras con mochileros jóvenes en tu viaje, ¿cómo reaccionan? Generalmente encuentro que tienden a entusiasmarse con los viajeros mayores. Es una cosa "cool".
Don: No nos hemos alojado en los albergues por dos razones principales: la primera es por mis preocupaciones sobre la seguridad de nuestras pertenencias y la segunda es que nos gusta el lujo de un baño privado. Dicho esto, los jóvenes mochileros que hemos conocido en el camino han sido muy positivos al hacer lo que hacemos a nuestra edad.

¿Tuviste algún temor de viajar antes de empezar?
Don: Alison siempre ha sido mucho más aventurera que yo, así que cuando empezamos a viajar, tenía muchos temores de enfermarme en los países del Tercer Mundo. Ahora que hemos estado viajando durante casi dos años, muchos de esos temores se han ido porque hemos estado enfermos y recuperados sin tener que ser devueltos a Canadá.

Alison No me gusta volar Es uno de mis mayores temores. Mientras las cosas vayan bien y pueda sumergirme en una película, estoy bien. Pero cualquier turbulencia y yo soy un desastre de nudillos blancos. [Matt dice: ¡yo también!] Aparte de eso, creo que nunca tuve miedo, porque había viajado mucho cuando era más joven.

¿Cuál fue la cosa más grande que has aprendido de tus viajes hasta ahora?
Don: Que viajar realmente ensancha la mente. Hemos descubierto que las personas son personas dondequiera que vamos y que la gran mayoría de ellas son amables y serviciales. Si te acercas a las personas de una manera amistosa y sincera, eso es lo que tienes más probabilidades de recuperar. Hacemos todo lo posible para llegar con un sentido de respeto por las personas que conocemos en nuestros viajes, independientemente de sus circunstancias. ¡También descubrimos que hacer el esfuerzo de aprender algunas palabras y frases básicas del idioma local hace maravillas para conectarse con las personas de un país!

Soy mucho más feliz y más saludable que hace dos años. Ahora sé por experiencia personal por qué la gente le encanta viajar. El mundo y sus pueblos son mucho más amigables y mucho menos temerosos de lo que varios sitios web gubernamentales nos harían creer.

Alison: Todo lo que dijo Don, y siempre aprenda cómo decir "Lo siento" en el idioma local. Y la presencia. No hay pasado, no hay futuro. Solo ahora. Cuanto más viajamos, más se vive esta verdad. Cada vez que me siento vulnerable vuelvo al presente porque es aquí donde se vive la vida.

¿Qué consejo le darías a las personas que buscan hacer algo similar?
Alison No te quedes ciego. Haz tu investigación. Cuanta más información recopile antes de ir, mejor preparado estará y menos vulnerable se sentirá. Al mismo tiempo, no se organice en un horario apretado. Deja espacio para la espontaneidad. Confía en ti mismo, y ve por ello. Hasta que lo hagas, ni siquiera puedes empezar a imaginar las recompensas que provienen de una vida así. El mundo es un lugar asombroso, y la gente tiene un corazón más abierto de lo que jamás hubieras creído al ver las noticias de la noche. Oh, eso es otra cosa: deja de ver las noticias: ¡te da una visión muy negativa de la palabra!

Don y Alison son una verdadera inspiración. Encontraron una manera de hacer que el viaje les funcionara, ¡e incluso hizo de Don una persona más sana y feliz! Realmente me encanta su historia, así como lo que dijeron sobre su experiencia. La pareja ha creado un blog sobre sus viajes que puede leer aquí.

Conviértete en la próxima historia de éxito

Una de mis partes favoritas de este trabajo es escuchar las historias de viajes de las personas. Me inspiran, pero lo que es más importante, también te inspiran a ti. Viajo de cierta manera, pero hay muchas maneras de financiar sus viajes y viajar por el mundo. Espero que estas historias le muestren que hay más de una forma de viajar y que está a su alcance para alcanzar sus objetivos de viaje. Aquí hay otro ejemplo de personas que hicieron de viajar por el mundo una prioridad un poco más tarde en la vida:

Todos venimos de diferentes lugares, pero todos tenemos una cosa en común: todos queremos viajar más.

Haga de hoy el día en que se acerca un paso más al viaje, ya sea comprando una guía, reservando un albergue, creando un itinerario o yendo y comprando un boleto de avión.

Recuerda, mañana puede que nunca llegue, así que no esperes.