Historias de viajes

Vang Vieng: una ciudad mochilera hedonista renacida

Mientras bajaba por el lento río de regreso a la ciudad, todos a mi alrededor eran signos de una era anterior: tirolesas y columpios de cuerda que estaban sin usar, bares que estaban tapados hace mucho tiempo, y carteles que anunciaban bebidas baratas. La ribera del río Vang Vieng fue un recordatorio del pasado reciente de la ciudad, como un Gomorra moderno.

Ahora apenas se oía un asomo procedente de los alrededores. No hay música a todo volumen. No mochileros saltando en un río demasiado superficial. Solo unos pocos kayakistas, tubérculos y amigos que disfrutan del calor final del día gracias al sol.

Vine a Vang Vieng para ver qué había sido del lugar ahora que se había cerrado el infame tubo.

Encontré un destino renacido.

A finales de la década de 1990, los mochileros descubrieron esta pequeña ciudad en el centro de Laos. Ubicado junto a un hermoso y refrescante río y rodeado de cuevas, lagunas y montañas, fue el lugar perfecto para relajarse en la ladera de la montaña. Era barato, las drogas abundaban y todo iba aquí.

A lo largo de los años, el secreto se reveló, y Vang Vieng se convirtió en un símbolo de todo lo que estaba mal con la mochila: una ciudad llena de bares y clubes que atienden a los turistas que venían a ser tan maliciosos como podían y hacían drogas (todos ellos ilegales en Laos), se burlaron de las costumbres locales y trataron este lugar como su propio patio de recreo. El paisaje circundante y sus actividades fueron ignorados en favor del río, que se llenó de bares que vendían drogas, bebidas baratas y momentos de diversión.

Cada año venían más y más personas, y cada año los mochileros actuaban de manera tonta e imprudente, resultando en un promedio de 24 muertes al año por beber, drogarse o saltar al río poco profundo. A lo largo del río había una diapositiva llamada "Diapositiva de la muerte", era un nombre muy literal.

Finalmente, ya era suficiente, y a fines de 2012, los funcionarios locales cerraron el tubo completamente. No habría más fiestas fluviales.

Con el tubo desaparecido, los mochileros también se fueron. Durante meses, Vang Vieng fue un pueblo fantasma. La economía sufrió, y los locales preocupados por el futuro. Aproximadamente un año después, los funcionarios permitieron volver a instalar los tubos, pero con reglas más estrictas. Ahora, solo se pueden abrir tres barras a la vez, y no hay más cambios de río, drogas, diapositivas o actividades peligrosas. Y, con un toque de queda a medianoche, la fiesta no se enfurece en toda la noche.

Hablando con numerosos lugareños, me enteré de que la cantidad de mochileros se ha reducido a la mitad y ha sido reemplazada por una creciente población de grupos de turistas coreanos y chinos, que no hace trampas y gasta más dinero. Ahora los bares de mochileros en la orilla del río están vacíos, mientras que el centro de la ciudad crece con hoteles boutique y restaurantes de alta gama que atienden a las nuevas olas de turistas.

"Esto es bueno. Hay pocas personas, pero gastan más dinero ", dijo un dueño de un restaurante.

"Es mucho mejor ahora que la gente no se está muriendo". Los viejos tiempos fueron divertidos, pero esto es más seguro ", me dijo un barman occidental durante mucho tiempo.

Ya no es Vang Vieng, la ciudad hedonista de la jungla que alguna vez fue. Ahora es un centro tranquilo para aventuras al aire libre, caminatas por la selva y días de descanso en el río. Aunque al principio me preocupaba que la ciudad todavía fuera un lugar loco para los mochileros y lo odiaría, ahora me encontraba deseando tener más tiempo y solo irme de mala gana.

Vang Vieng ha reclamado su lugar como uno de los lugares que hay que ver en Laos.

El nuevo Vang Vieng aún conserva algunas de las formas antiguas: el famoso bar Sakura aún saca música hasta la medianoche, regala bebidas gratis hasta las 9 (en serio) y sirve whip-its (no es genial); El famoso bar irlandés de Gary todavía está por aquí; Y los mochileros todavía vienen a beber y socializar.

Y la tubería existe. Pero ahora es un asunto mucho más relajado.

Con tan poca gente alrededor, algunos días 50-60 personas flotarán casualmente por el río; Otros días solo 20 (varía mucho según la temporada). Pero nunca son los cientos y cientos los que solían ir al metro y visitar los bares todos los días. Además, muchas personas ahora se saltan los bares y las fiestas, y simplemente alquilan un tubo por el bien de alquilar un tubo.

Los locales, conscientes de la reputación anterior de su ciudad, están contentos con esta nueva versión de tubería.

El declive de la tubería ha permitido a las personas finalmente participar en otras actividades. Ahora el foco puede estar en explorar las docenas de cuevas locales y relajarse en pozas de natación. Muchos operadores turísticos ahora ofrecen excursiones en kayak, aventuras en tirolesa y caminatas de día completo por las montañas. El centro de la ciudad está repleto de restaurantes coreanos, hoteles boutique e incluso un sorprendente restaurante mexicano llamado Amigos.

Eso no quiere decir que no veas muchos mochileros, no se los puede perder. Pero no vienen en los números que solían y tienden a centrarse más en esas otras actividades al aire libre. Otros aún esperan la Sodoma de antaño, pero descubren rápidamente que ya no existe.

Cuando tiré mis maletas en el autobús del mediodía a Vientiane, miré hacia atrás y descubrí que estaba triste por irme. El nuevo Vang Vieng es la ciudad que siempre debería haber sido. Está trabajando duro para deshacerse de su antigua reputación y atraer a un viajero de mejor calidad. Iba a extrañar las ardientes puestas de sol de color rosa y naranja, los arcos de piedra caliza cubiertos de árboles que se adentran en el cielo, los alucinantes pozos de natación de color azul aguamarina y el tranquilo campo que parece hablar por todos los poros. ”

Ver el vídeo: the MOST beautiful place to party in the WORLD? - Vang Vieng (Noviembre 2019).

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