Historias de viajes

La hierba nunca es más verde

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Mientras yacía en una playa en la isla de Ko Lipe, mi amigo Kiwi, Paul, se volvió hacia mí y me preguntó: "¿Backgammon?"

"Por supuesto", le dije. "Que más hay que hacer."

Jugábamos durante horas antes de dirigirnos a nuestro restaurante favorito en el "centro de la ciudad". El propietario nos enseñaba tailandés y el idioma local de Chao Lay mientras nos reíamos de nuestra incapacidad para manejar comida picante. Nos reíamos con él, compartíamos algunos chistes y regresábamos a la playa.

Por la noche, caminábamos descalzos hasta la playa principal de la isla y, con los generadores zumbando de fondo, bebíamos y fumábamos con nuestros otros amigos hasta altas horas de la madrugada.

Luego, cuando los generadores se apagaron y solo teníamos luz de las estrellas para iluminar nuestro camino, nos deseamos buenas noches hasta la mañana, cuando lo haríamos de nuevo.

Cuando comencé a viajar por primera vez, me imaginaba a mí mismo como Indiana Jones en la búsqueda del Santo Grial (definitivamente no como unos extraños extraterrestres del espacio con cráneo de cristal). Mi Santo Grial fue ese momento de viaje perfecto en una ciudad fuera de lo común que nadie había visitado antes. Tendría un encuentro casual con un local que me daría una ventana a la cultura local, cambiaría mi vida y abriría mis ojos a la belleza de la humanidad.

En resumen, estaba buscando mi versión de La playa.

La playa fue un libro publicado en la década de 1990 sobre mochileros en Tailandia que, harto de la comercialización del sendero para mochileros en Asia, buscó un paraíso más auténtico y prístino.

Ko Lipe era una isla llena de tortitas de plátano, Wi-Fi y turistas. No era el paraíso, pero era mi paraíso.

La playa existe, pero no es un lugar o destino particular; es un momento en el que los extraños completos de los extremos opuestos del mundo se reúnen, comparten recuerdos y crean vínculos que duran para siempre.

Encuentras esos momentos constantemente, y cuando lo haces, comienzas a darte cuenta de lo que los viajes intentaron enseñarte desde el principio:

No importa dónde estés en el mundo, somos exactamente lo mismo.

Y esa simple realización es el momento más emocionante de "¡Ajá!" Que puedas experimentar.

Antes de comenzar a viajar, soñé que en otras partes del mundo la hierba era más verde. Mientras estaba atascado en mi aburrido trabajo de oficina, la gente en destinos con los que solo soñaba estaba haciendo cosas maravillosas y emocionantes.

Si solo estuviera allí, mi vida sería mejor y más emocionante.

Pero viajar por todo el mundo me ha enseñado que el césped del césped de tu vecino tiene exactamente el mismo tono de verde que el tuyo.

Cuanto más viaje, más se dará cuenta de que la vida cotidiana y las personas de todo el mundo son exactamente iguales.

Y, al hacerlo, llegas a comprender la belleza de nuestra humanidad compartida.

Todos se despiertan, se preocupan por sus hijos, su peso, sus amigos y su trabajo. Ellos viajan Se relajan el fin de semana. Ellos escuchan música y aman las películas. Se ríen, lloran, la preocupación como tú.

Pero la cultura local es simplemente cómo Diferentes personas hacen cosas. Me encanta cómo los franceses se obsesionan con el vino, los japoneses son tan educados, los escandinavos aman sus reglas, los tailandeses parecen tener un reloj que llega 20 minutos tarde y las culturas latinas son apasionadas y apasionadas.

Ese es cultura Esa variedad es la razón por la que viajo.

quiero ver cómo Las personas viven la vida en todo el mundo, desde los agricultores en la estepa de Mongolia hasta los trabajadores de oficina en el acelerado Tokio hasta las tribus del Amazonas. ¿Cuál es la opinión local sobre las cosas mundanas que hago en casa?

Es posible que queramos creer que el mundo es una emoción ininterrumpida en todas partes pero donde estamos, pero no lo es. Es lo mismo.

Solía ​​vivir en Bangkok enseñando inglés. Si bien tenía horarios flexibles, aún lidiaba con los viajes diarios, las facturas, los propietarios, el uso de trajes para el trabajo y todo lo demás que viene con un trabajo de oficina. Me reuní con amigos después del trabajo para cenar y tomar algo y lo hice todo de nuevo al día siguiente.

Ahí estaba, continentes lejos de casa, y era como si estuviera otra vez en ese cubículo en Boston.

La vida cotidiana de las personas en todo el mundo no es diferente a la suya.

En Ko Lipe, los lugareños llevaban a sus hijos a la escuela antes de abrir sus tiendas. Nos hablaban de sus esperanzas y sueños, y se quejaban cuando no bajaban suficientes turistas del barco. Asistíamos a fiestas de cumpleaños, intercambiamos lecciones de idiomas y salíamos a pescar con ellos. Había una rutina en sus vidas.

Encontrarás gente haciendo cosas diferentes donde sea que estés. Claro, es divertido comer en el Sena, navegar por las islas griegas o conducir una motocicleta alrededor de Hanoi. Pero los locales no están haciendo eso todos los días. Simplemente están viviendo sus vidas, al igual que tú ahora.

Como turistas, a menudo contemplamos otras culturas como si estuviéramos mirando una exhibición de un museo, mirando a la gente y cómo hacen las cosas. "No es gracioso", podríamos decir. "Qué raro que comen tan tarde". "No tiene sentido hacerlo de esa manera".

Pero para mí, esas diferencias culturales son simplemente como las pequeñas peculiaridades de un amigo, ni más ni menos emocionantes que las suyas (pero a veces mucho más interesantes).

Cuando te das cuenta de lo parecidas que son nuestras vidas, te das cuenta de que estamos todos juntos en esto. Ya no ves a las personas como un "otro", sino que te reconoces en ellas: las mismas luchas, esperanzas, sueños y deseos que tienes, que tienen para sí mismos.

Y así, cuando un entrevistador me preguntó la semana pasada sobre lo mejor que me ha enseñado viajar por el mundo, mi mente corrió instantáneamente a través de todos esos momentos en Ko Lipe, y sin dudarlo, respondí:

"Todos somos iguales."

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