Historias de viajes

Cómo ser un hacker de viajes en el Reino Unido

Actualizado: 17/08/2018 | 17 de agosto de 2018

Últimamente he estado escribiendo mucho sobre piratería de viajes, y una pregunta que sigue apareciendo es "Matt, ¿cómo podemos viajar de piratería en el Reino Unido?" Bueno, aunque sé mucho sobre esto en el Reino Unido, no lo sé. T sabe tanto como Robert (también conocido como Raffles) de Head for Points, el sitio web de piratería de viajes más importante del Reino Unido. Hoy, me siento con él y él explica con gran detalle cómo ustedes del Reino Unido pueden obtener vuelos gratuitos y hoteles como el resto de nosotros al otro lado del estanque.

Matt nómada: ¿Cómo te metiste en el hackeo de viajes?
Robert: La idea de "llegar a un acuerdo" estaba arraigada en mí literalmente desde la infancia, ya que mi familia nunca tenía mucho dinero. Esto también significó que mis padres nunca viajaron, ya que era muy caro volar en la década de 1970. Mi padre nunca tuvo un pasaporte, y mi madre solo recibió uno cuando ella tenía 50 años.

Creo que volé por primera vez cuando tenía 18 años en 1988 en una carta a España con amigos. Mi primer "truco" fue cuando tenía 20 años, cuando "arreglé" ganar un vuelo a París en una competencia de British Airways. Esto fue en 1990, y BA entregó todos los asientos en cada vuelo durante un día para impulsar el negocio. Podría elegir su ruta, y yo era lo suficientemente inteligente como para darme cuenta de que el 99% de las personas elegiría una ruta de larga distancia con una mínima posibilidad de ganar. Escogí París y, a pesar de millones de entradas, obtuve mi asiento gratis, e incluso en 1990 los vuelos a París desde Londres eran caros.

Fue solo cuando descubrí FlyerTalk que me di cuenta de que solo estaba rascando la superficie. Hice una gran contribución a FlyerTalk a partir de 2004, y lo sigo haciendo, y en 2012 inicié Head for Points como el primer blog de millas y puntos del Reino Unido.

En enero de 2016, Head for Points alcanzó un millón de visitas mensuales por primera vez, casi todas desde el Reino Unido. También lancé Shopper Points para centrarme en los planes de fidelización de supermercados del Reino Unido.

En los Estados Unidos, es fácil ser un pirata informático de viajes porque tenemos muchas formas de obtener puntos. Describir los viajes de piratería en el Reino Unido.
Es cierto que el mercado del Reino Unido no es tan generoso como el estadounidense. Sin embargo, ¡sigue siendo el segundo mejor lugar del mundo para la piratería de viajes!

La ventaja de hacerlo desde el Reino Unido es que puedes ver mucho más del mundo por mucho menos. Si bien la recompensa de ahorro de línea aérea estadounidense de bajo nivel es de 25,000 millas (e incluso son difíciles de encontrar), British Airways lo llevará a Francia, Alemania, los Países Bajos, etc. desde 8,000 Avios return [ida y vuelta]. Incluso un vuelo a España es solo de 13,000 Avios en una fecha de poca actividad. ¡Puede llegar a más de 20 países y ver algunas de las mejores vistas del mundo por menos del costo en millas de un vuelo de recompensa nacional de EE. UU.!

El típico "pirata informático de viajes" del Reino Unido, alguien que quiere ganar vuelos de recompensa pero que no gana millas viajando por negocios, generalmente se centrará en la rotación de tarjetas de crédito, principalmente con American Express (Amex), y en la explotación de las promociones administradas por Tesco. Tesco es la cadena de supermercados más grande del Reino Unido, y sus puntos de fidelidad se pueden convertir en puntos Avios de British Airways o millas de Virgin Flying Club.

¿Puedes explicar un poco más el truco de Tesco?
Tesco tiene un esquema de lealtad llamado Clubcard. A primera vista, es bastante aburrido: gastar £ 1 en sus tiendas y usted gana 1 punto. Un punto le da 1 punto de descuento en sus compras o puede cambiarlo por otras cosas, incluidos 2.4 puntos Avios o 2.5 millas del Virgin Flying Club.

El valor real proviene de las promociones regulares de puntos de bonificación administradas por Tesco. Estos pueden ser muy agresivos. Por ejemplo, regularmente ofrecen 150 puntos de bonificación por comprar CD o DVD seleccionados, que pueden ser tan baratos como £ 3. Eso significa que obtienes 360 puntos Avios por £ 3. También les gusta ofrecer puntos de bonificación en tinta de impresora, que se pueden revender fácilmente en eBay, a menudo a precios de costo, lo que significa que las millas son gratuitas.

Se escala también. A menudo ofrecen 5,000 puntos (12,000 Avios) para contratar el seguro de vida Tesco, con un compromiso mínimo de solo £ 5 por mes durante un año. A fines de 2015, ofrecieron una impresora de computadora por £ 39 con 2,000 puntos de bonificación, que fueron 4,800 Avios.

Todas estas ofertas se pueden comprar en línea, por lo que ni siquiera necesita ingresar a una tienda Tesco. Tesco también ofrece una tarjeta de crédito MasterCard gratuita, que le permite obtener Avios (se calcula con 0,3 Avios por cada 1 € gastado). Esta no es una excelente tarifa, pero es la mejor oferta de Avios MasterCard o Visa disponible.

El nuevo Shopper Points de mi sitio está dedicado en un 75% a Tesco Clubcard, no solo para los coleccionistas de millas, sino también para las personas que usan los puntos para canjes que no son viajes.

Los vuelos con sede en el Reino Unido tienen fuertes recargos por combustible (es decir, grandes impuestos y tarifas) al reservar boletos de premio. ¿Cómo afecta esto a la piratería de viajes en el Reino Unido?
La diferencia clave entre la escena de viajero frecuente del Reino Unido y Estados Unidos es que, en el Reino Unido, realmente no se puede "volar gratis", al menos no fácilmente. Tanto British Airways como Virgin Atlantic (y, de hecho, todas las otras grandes compañías europeas) imponen sobrecargos por combustible pesado en los boletos de canje.

Esto se agrava en el Reino Unido por el impuesto a los pasajeros, un impuesto de salida aplicado por el gobierno del Reino Unido que puede agregar hasta £ 166 a un boleto de clase ejecutiva. Si canjea sus puntos de British Airways Avios por un asiento de Club World (clase de negocios con cama plana) a Nueva York, se le pedirá que pague más de £ 500 por persona en impuestos y recargos por su boleto "gratuito".

Esto sigue siendo un buen negocio, por supuesto, comparado con el costo de comprar un boleto similar por dinero en efectivo. Sin embargo, cuando una pareja necesita encontrar £ 1,000 para cubrir los cargos adicionales en un par de asientos de recompensa de largo recorrido, obviamente está restringiendo su mercado a personas con un salario decente. A diferencia de los EE. UU., Esto no es un pasatiempo para los estudiantes ni para los que pagan poco.

El otro problema con los fuertes impuestos y recargos es que ha hecho que los reembolsos a largo plazo en la economía carezcan de sentido fundamental, excepto en los períodos pico. ¿Quién canjearía 40,000 puntos Avios y £ 350 en impuestos por un vuelo económico de regreso a Nueva York, cuando se puede comprar el mismo boleto por £ 400 en efectivo?

Puedes solucionar esto, pero no es fácil. Air Berlin es un socio de Avios y miembro de Oneworld, y tiene canjes de impuestos bajos (£ 75) de Alemania a los EE. UU. Y Abu Dhabi.

Aer Lingus también tiene canjes de impuestos bajos desde Dublín a los Estados Unidos. Sin embargo, debe llamar a British Airways para reservarlos, y el sitio web de BA no le dice esto. Solo un puñado de personas lo saben como resultado.

Del mismo modo, Iberia tiene canjes de bajo impuesto (£ 150 en lugar de £ 500 para clase ejecutiva) de Madrid a América del Norte y América Latina. Sin embargo, la reserva de estos en ba.com incurre en un recargo de £ 500 +. Mueve tus Avios a Iberia Plus (gratis, en línea) y puedes reservar el mismo asiento por solo £ 150 en impuestos. ¡BA tampoco te dice eso!

¿El Reino Unido tiene muchas buenas ofertas de tarjetas de crédito como lo hacemos aquí? ¿Cómo son los bonos típicamente?
Ha mejorado masivamente en los últimos años. American Express se ha vuelto muy agresivo. Ejecuta (para el Reino Unido) bonificaciones muy altas en la tarjeta Premium Plus de British Airways, generalmente de 20,000 a 25,000 puntos o millas, y está feliz de que usted agite sus tarjetas mientras espere seis meses para volver a solicitar la misma.

Mientras sepa, por ejemplo, que los puntos de las tarjetas Starwood Amex, American Express Gold y American Express Platinum se pueden convertir en puntos Avios, entonces puede hacerlo muy bien. Sin embargo, reconozco que el 90% de los coleccionistas de Avios no son conscientes de esto.

Usted recibe ocasionalmente grandes ofertas de otros emisores. MBNA / Bank of America ofreció 35,000 millas de American Airlines como un bono de inscripción en 2013, y esa tarjeta era gratuita. ¡Eso te habría conseguido un boleto de ida en clase ejecutiva en Etihad de Londres a Abu Dhabi!

¿Hay otras tarjetas más allá de American Express?
El otro gran emisor es MBNA / Bank of America. Manejan las tarjetas de crédito del Reino Unido para American Airlines, Etihad, Virgin Atlantic, Miles & More y United, entre otros.

Las ofertas de bonos estándar de MBNA son bastante débiles: la tarjeta de crédito básica de Virgin Atlantic solo ofrece 3,000 millas por inscribirse. Necesita cronometrarlo correctamente y aplicar durante una buena promoción de bonificación. Tampoco puede cancelar los bonos de MBNA, ya que estos días lo limitan a un bono por tarjeta de por vida.

Dicho esto, MBNA es un negocio bien administrado: publican sus millas rápidamente y sus promociones siempre funcionan según lo prometido.

Lloyds y Barclays, los dos bancos "tradicionales", también tienen algunas operaciones de tarjetas de fidelidad. Lloyds ejecuta tarjetas para avios.com (a diferencia de British Airways) y Barclays ejecuta tarjetas para Hilton y IHG Rewards Club. En general, sin embargo, sus operaciones son de mala calidad. Recibo muchas quejas acerca de que Lloyds no honra los bonos de registro, y Barclays tiene la costumbre de publicar sus puntos con 3-4 meses de retraso.

Sin embargo, la escritura puede estar en la pared para tarjetas que no sean de Amex. A finales de 2015, la UE fijó un "recargo" (un proxy para lo que pagan las tiendas para aceptar tarjetas de crédito) en un 0,3% para las tarjetas Visa, MasterCard y American Express emitidas por terceros. Las tasas anteriores rondaban el 0,75%.

Simplemente no es posible ejecutar una tarjeta de crédito gratuita que acumule millas con una tasa de intercambio del 0,3%. Eso ni siquiera paga por el costo de los fondos para el emisor de la tarjeta, y mucho menos por las millas, las deudas incobrables, los costos de los estados de cuenta, etc. No hace mucho en pagos de intereses de las tarjetas de la aerolínea porque tiene una base de clientes rica.

En el futuro, es probable que veamos más tarifas anuales y tasas de ganancia más bajas. Sin embargo, la aerolínea y las compañías hoteleras están desesperadas por mantener su logotipo en su billetera, por lo que se harán compromisos. Las tarjetas pueden comenzar a ofrecer el estado de élite, por ejemplo, o beneficios adicionales como el abordaje prioritario. Tomará un par de años para que el mercado se ajuste.

Si alguien en el Reino Unido estuviera buscando involucrarse en la piratería de viajes, ¿qué consejo le daría?
Céntrate en algo simple, porque una vez que tengas tu primera buena redención en tu haber, te animará a ser más ambicioso.

La Visa Hilton, por ejemplo, es gratuita y le ofrece una noche de cortesía en cualquier hotel global de la familia Hilton por un costo de £ 750. Usar eso en, digamos, el Waldorf-Astoria en Roma o el Conrad en Nueva York o Hong Kong sería un gran resultado. Si una pareja obtuviera esta tarjeta, las dos noches gratis cubrirían un fin de semana largo.

Para su primera redención de vuelo, no hay nada malo con una redención europea en British Airways. Tal vez pague las millas extra por el Club Europe al salir, y pase aproximadamente una hora antes del vuelo en las salas de BA en Heathrow. Despertará tu apetito para aumentar tu colección.

¿Ves que el hacking de viajes se hace más fácil o más difícil en el Reino Unido?
Ignorando los recargos de combustible de BA, que pueden mitigarse a través de Air Berlin, Aer Lingus e Iberia, esta es una edad de oro. Mientras su crédito sea bueno, nunca ha sido tan fácil para un residente del Reino Unido acumular una gran cantidad de puntos Avios a través de los bonos de inscripción de tarjetas de crédito.

La expansión de Oneworld, con la incorporación de Qatar, Malasia y Sri Lanka en los últimos años, también continúa abriendo grandes oportunidades para canjear sus millas.

Algunas de las grandes ofertas del pasado han desaparecido: una vez fue ridículamente fácil obtener vuelos gratuitos de Star Alliance a través de millas de BMI Diamond Club, por ejemplo. Ahora no hay ninguna aerolínea del Reino Unido en Star Alliance. Sin embargo, en general, estos son todavía buenos momentos para jugar el juego.

¿Hay tiendas en línea o portales de restaurantes como en los Estados Unidos? ¿Dónde hay algunas maneras de multiplicar sus puntos por dólar gastado para acumular puntos más fácilmente?

Tanto British Airways como Virgin Atlantic tienen portales de compras en línea llamados Gate 365 y Shops Away, respectivamente. El problema es que llegaron tarde al juego.

El Reino Unido tiene dos grandes sitios web de devolución de efectivo, Quidco y TopCashback. La mayoría de los comerciantes en los portales de compras de las aerolíneas están en esos sitios de devolución de efectivo, por lo que esencialmente está "comprando" Avios a una tasa baja cuando elige no usarlos y en su lugar, recorre millas.

La única razón por la que usaría los sitios de las aerolíneas es para comprar en un comerciante que se niega a trabajar con los sitios de devolución de efectivo. El comerciante más popular que hace esto es la cadena de tiendas por departamento John Lewis.

Hay otra mejora, donde comprar en TopCashback es mucho más atractivo para ganar Avios que usar el propio portal de Gate 365 de BA. Como expliqué en este artículo, TopCashback le permite enviar £ 50 en efectivo por año a Tesco Clubcard. Esto se puede convertir en 12,400 puntos Avios. Básicamente ha pagado 0.4p cada uno por esos 12,400 Avios (£ 50.00 / 12,400 Avios), lo cual es una excelente oferta.

En los EE. UU., Tenemos muchas formas de generar gastos para obtener millas artificialmente. ¿Puedes hacer eso en el Reino Unido?

No en este momento. La opción principal, comprar tarjetas Visa de prepago a su valor nominal en tiendas de abarrotes con una tarjeta American Express y luego canjearlas en su cuenta bancaria, se ha ido.

Es una situación fluida, sin embargo. Se están lanzando muchos productos innovadores en el mercado de servicios financieros del Reino Unido en este momento, y es probable que surjan nuevas oportunidades. Como sabemos por los Estados Unidos, es poco probable que duren mucho tiempo cuando lo hacen.

Con las tarjetas con sede en EE. UU. Como Citi, Chase o AMEX, tiene muchos socios de transferencia, por lo que puede mover los puntos a donde está la mejor oferta. ¿Es eso posible en el Reino Unido? ¿Cuál es la mejor manera de usar los puntos en aerolíneas que no son del Reino Unido?

Si reside en el Reino Unido pero acumula millas en un programa de una aerolínea que no pertenece al Reino Unido, hay un par de opciones.

(Sin embargo, para un principiante, esto no es algo que recomendaría. British Airways y, en menor medida, Virgin Atlantic ofrecen muchas más opciones para canjear si usted tiene su sede en el Reino Unido. Solo los expatriados o las personas que terminan volando con otras aerolíneas con su los trabajos deben poner esfuerzos sustanciales en acumular millas en otros lugares).

Algunas aerolíneas que no pertenecen al Reino Unido tienen tarjetas de crédito del Reino Unido: Lufthansa, Etihad, Emirates, United y American. Otros son socios de transferencia de American Express, por lo que puede enviar más de una tarjeta Amex Gold o Amex Platinum: Emirates, Etihad, KLM, Air France, Singapur, Delta.

La otra opción que muchas personas olvidan es Starwood Preferred Guest. Starwood tiene más de 30 aerolíneas asociadas, por lo que puede ganar puntos con la tarjeta Starwood Amex y transferirlos. La tarifa es bastante buena, aunque la tarjeta tiene una tarifa anual de £ 75.

También puede transferir de American Express Membership Rewards a Starwood Preferred Guest a su aerolínea preferida. La tasa no es buena porque Amex a Starwood es solo de 2: 1, pero he hecho esto en el pasado para obtener millas de Lufthansa.

A menos que tenga un gasto sustancial en tarjetas de crédito, es poco probable que alguna vez gane suficientes millas puramente para una redención decente. Hay algunos canjes increíbles que puede obtener: Emirates A380 para empresas o de primera clase, Etihad A380 para empresas o de primera clase, Lufthansa de primera clase, etc., pero necesitará al menos 100,000 millas para canjearlos por cualquiera de ellos.

Si no vuela estas aerolíneas para trabajar y no puede aumentar su saldo de esa manera, es poco probable que el gasto de la tarjeta de crédito le permita obtener lo suficiente.

Si desea obtener más información sobre la piratería de viajes en el Reino Unido, visite el sitio web de Robert, Head for Points, y sígalo en Twitter. Lo tenemos realmente bien aquí en los Estados Unidos con acuerdos de puntos lucrativos y bonos de tarjetas de crédito, pero claramente hay muchas oportunidades en el Reino Unido.

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