Historias de viajes

Experimentando la cultura local camboyana en la isla de bambú

La semana pasada, tomé mi propio consejo sobre no perder el tiempo y pasé mis últimos días en Camboya en la apartada Isla de Bambú. Me alegro de haberlo hecho: resultó ser lo más destacado de mi viaje y mi primer vistazo a la cultura jemer (camboyana).

La isla de bambú está a una hora de la costa sur del país, cerca de la ciudad de Sihanoukville (donde he estado el último mes). Es una isla pequeña que se puede cruzar en 10 minutos y tiene solo dos playas. No hay mucho esnórquel aquí. No hay internet. Sin potencia excepto de 6pm a 11pm. No hay agua caliente. Sin Fans. Solo eres tú, la playa, un buen libro y un puñado de otras personas (solo hay diez bungalows).

Pasé mis días en la playa, hice una noche de poesía de estilo libre, el limbo, y me puse al día en la última temporada del Hombre de familia. Después de unos meses estresantes de escritura tratando de cumplir con la fecha límite de mi libro, era justo lo que necesitaba.

Pero lo que más disfruté fue mi noche con los camboyanos en la isla. Había venido a la isla con dos amigos porque conocían al gerente del hotel y él estaba celebrando una "fiesta de calentamiento de bungalows" para celebrar su bungalow recién construido. Sería él, el personal local, y nosotros.

Después de que el personal de la cocina había servido al otro huésped, cerraron temprano y todos fuimos al nuevo bungalow para comida y bebidas. Comí - y comí un poco más. Siguieron poniendo comida en mi plato y bebidas en mi mano. Los platos de curry se vertieron en mi plato, llenando mi boca con fuego, especias y partes de pollo desconocidas. Me pasaron unos sabrosos pescados a la barbacoa. También había calamares a la plancha, camarones y verduras.

Me sorprendió ver cómo las diferentes culturas fuera de Occidente siempre parecen comer. Como gran parte del mundo, los habitantes de Camboya disfrutan de la comida comunitaria. Se coloca una lona, ​​se sacan los platos y se colocan en el medio, y todos se sientan con las piernas cruzadas alrededor de la mesa, agarrando lo que quieren. No hay mi plato o tu plato. Mi plato o tu plato. Es una experiencia comunitaria compartida.

De vuelta a casa, todos pedimos nuestro propio plato. No hay intercambio. Es una forma solitaria para cada uno, lo que parece típico dada nuestra naturaleza solitaria. En el oeste, allí está el mío. Aquí, solo estaba el nuestro.

Me sorprendió no solo cómo comían, sino también lo que comían. Como muchas comunidades rurales que he visitado, aquí nada se desperdicia. El calamar se cocina entero, la cabeza de camarón se come y ninguna parte de ese pollo queda sin usar. Esto no es exclusivo de la cultura camboyana; sucede en todo el mundo y contrasta con el desperdicio de Occidente. Todo lo que comemos es de gran tamaño y se tira. Si no es perfecto o se considera "icky", se tira. Malgastado aunque está perfectamente bien.

Podría comentar poéticamente sobre esto, adivinar un gran significado sobre la sociedad, la cultura y los valores de cómo come la gente. Aunque no lo haré en lugar de eso, simplemente diré que sentarme, ver a los Khmer comer, hablar, reír y traerme a su comunidad fue una experiencia feliz y feliz.

Después de la cena, cuando los platos se retiraron, la música se disparó y los lugareños realizaron bailes tradicionales. No para turistas sino para la alegría de ello. El baile jemer implica muchos movimientos lentos de las manos, girando los dedos y la gracia. Todos fueron levantados del suelo y mis amigos y yo fuimos hechos (enseñados) para bailar. Seguimos a los camboyanos como nos dieron instrucciones; incapaz de hablar jemer, simplemente aprendimos siguiendo. No había nadie allí para decir "izquierda, derecha, izquierda", así que hicimos todo lo posible por mantenernos al día. Nota: Soy muy malo en el baile jemer.

A medida que avanzaba la noche, aprendí algunas frases básicas en jemer, me hice amigo de uno de los barqueros e hice una foto de un licor jemer realmente malo con uno de los cocineros.

Si hubiera seguido mis planes originales, habría estado en la isla hace semanas, pero no habría llegado a conocer al gerente, habiéndome presentado recientemente a través de mis amigos de China continental. Incluso si hubiera habido otra fiesta, no me hubieran invitado. Quedarme atascado en Sihanoukville me dio la oportunidad de pasar tiempo con los lugareños de una manera que de otra manera no hubiera podido.

Mi tiempo en Bamboo me recordó lo que aprendí en Grecia, Bangkok, Ámsterdam y en muchos otros lugares en los que me estancé: la cultura solo se manifiesta con el tiempo.

Como viajeros, nos movemos mucho. Rasqueamos las superficies pero nunca pelamos las capas de la cebolla. Hay tan pocas cosas que puedes hacer en unos pocos días. Si realmente desea comprender un lugar en un nivel más profundo, en algún momento, solo tiene que detenerse, quedarse quieto y sumergirse en su entorno.

Incluso si eso significa perder otros lugares que querías visitar.

Así que supongo que en ese sentido, el mes que pasé encerrado en mi habitación no fue una pérdida de tiempo que me costó mi viaje a Laos y Malasia. Ese mes fue parte del viaje para conocer Camboya un poco más profundamente.

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