Historias de viajes

Phnom Penh, te quiero!

Nota: esta historia se actualizó en julio de 2018 para corregir algunos enlaces y recursos, pero la historia es de 2012.

La primera vez que visité Phnom Penh solo tuve la intención de quedarme tres días. En 2007, tenía menos de un mes en Camboya antes de que me mudara a Tailandia. Quería explorar todo lo posible e intentar salir un poco del sendero turístico. Pero tres días se convirtieron en cuatro, cuatro se convirtieron en siete, y siete se convirtieron en diez. Todos los días, me despertaba, pensé para mí mismo: "Tomaré el autobús mañana", me di la vuelta y volví a la cama.

Salía de mi habitación hacia el área común con vista al lago y me deslizaba junto a mis amigos. "¿Qué película estamos viendo hoy?", Preguntaría. Más tarde, salíamos a almorzar, nos relajábamos por la tarde y salíamos por la ciudad por la noche.

Phnom Penh era una ciudad en la que acabas de quedar atrapado. Te absorbió. Era relajado, barato y sencillo. Los lugareños eran amables, educados y serviciales. El ritmo de la vida aquí fue perfecto para atrapar a otros viajeros, y nuestro grupo se hizo más grande cada día a medida que más personas caían en el agujero negro que era Phnom Penh.

Sin embargo, a medida que pasaban los días en mi visa, sabía que tenía que irme. Cuando finalmente lo hice, me había enamorado de la ciudad.

Me encantó el arenoso, Wild West sentir que tenía la ciudad. Aquí las calles todavía estaban hechas de tierra, y los autos y las motos corrían a tu alrededor en todas las direcciones a medida que subías en un carro de bueyes. La gente inundaba las calles. Los edificios estaban un poco destruidos por años de abandono. Sin embargo, esta era una ciudad de contrastes, con lujosos hoteles al lado de edificios abandonados. Demonios, todavía estaban celebrando la llegada de cajeros automáticos cuando visité. La ciudad estaba cambiando rápidamente, y había tal contraste que la sensación de posibilidad era tangible.

Regresando casi exactamente cinco años después, gran parte de la ciudad ha cambiado y se ha desarrollado. Donde antes tenía que caminar millas para un cajero automático, ahora hay uno en cada esquina.

Las cosas son más caras ahora (pero siguen siendo baratas). Las comidas ahora cuestan de $ 1.50 a $ 2 USD en lugar de $ 1. Los hoteles que una vez fueron $ 2 ahora son $ 9. Los autobuses cuestan $ 5 USD en lugar de $ 4.

El cambio más notable es que el distrito del lago, que una vez fue el hogar de todas las casas de huéspedes de mochileros, ya no existe. Es una tragedia que la corrupción y la codicia expulsaron a más de 4,000 personas de sus hogares y arruinaron una de las mejores áreas de la ciudad.

Hay más autos aquí, y cada tienda ahora parece ser el garaje de un mecánico. Los caminos de la ciudad están (en su mayoría) pavimentados; Hay algunos pasos superiores ahora. El tráfico es aún peor que antes.

La ciudad ha cambiado mucho desde la última vez que estuve aquí. Hay más dinero, edificios más bonitos, algunos centros comerciales y muchos más restaurantes de lujo. He encontrado algunos buenos restaurantes de sushi y barbacoa coreanos, que, dada la afluencia de dinero coreano y japonés, no me sorprenden mucho.

Sí, Phnom Penh se está desarrollando. Pero, mientras que la cara de Phnom Penh ha cambiado, su corazón ha permanecido igual.

Todavía está arenoso, contaminado y lleno de polvo. Los edificios todavía están en ruinas, los lotes permanecen vacíos y las calles aún están llenas de caos. La gente se alinea en los bares durante horas y horas en las tardes calurosas. Los autos pasan por delante de los conductores de rickshaw. La gente todavía se ríe en la esquina como solía hacerlo, y los viejos juegan sus juegos de dominó. Todo el mundo tiene prisa por llegar a ninguna parte. Detrás de la fachada, sigue siendo la ciudad loca que era entonces.

Phnom Penh podría no parecerse a la ciudad de la que me enamoré. Su exterior ha cambiado tanto que apenas lo reconocí. Es una ciudad nueva. Pero eso pasa mucho en Asia. El ritmo del desarrollo es tan rápido que los años parecen décadas de cambios aquí.

Hace todos esos años, vine a Phnom Penh sin realmente esperar mucho. No sabía mucho sobre la ciudad. Simplemente lo imaginé como una ciudad en ruinas en la que no vale la pena quedarse. Sin embargo, Phnom Penh se convirtió y sigue siendo una de mis ciudades favoritas en el mundo. Me encanta Phnom Penh.

Estaba nerviosa por volver. Cuando te alejas de un lugar con recuerdos tan fabulosos, puedes tener miedo de volver. ¿Qué pasa si solo te gusta el lugar para la gente y vuelves a encontrar nada más que fantasmas? ¿Y si el lugar que recuerdas es ahora solo un sueño? ¿Se irá la magia, dejándote con nada más que recuerdos y decepciones cuando regreses?

Me preocupo mucho por eso cuando viajo, pero luego le doy un puntapié a la bala, lucho contra el miedo y vuelvo para encontrar que los lugares aún pueden ser tan maravillosos como lo fueron la primera vez ... incluso si todo es diferente.

Cinco años después, amo a Phnom Penh aún más. Puede ser diferente, pero eso no significa que sea peor.

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Créditos de las fotos: 1, 3, 4, 5.

Ver el vídeo: The Yin and Yang of Phnom Penh, Cambodia (Noviembre 2019).

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