Historias de viajes

Esa vez fui a Portugal y me enamoré locamente de ella

Dicen que solo sabes cuando estás enamorado. Que este sentimiento de certeza te sobreviene como si ustedes dos estuvieran siempre destinados el uno al otro. Aunque nunca he estado enamorado, es un sentimiento que he experimentado antes. Recuerdo el momento en que salí del metro hacia los Campos Elíseos de París. Yo sabía que allí amaba París. Lo pude sentir en mis huesos. Me encantó París, y todos los días que pasé allí desde ese momento solo hizo que ese sentimiento se hiciera más fuerte. París y yo estábamos destinados el uno al otro.

Y eso es exactamente lo que siento por Portugal.

Caminando por las calles de Lisboa mientras me dirigía a la casa de mi amigo, volví a tener esa sensación. Supe al instante que estaba enamorada de Lisboa. Pero más que eso, sabía que estaba enamorada de Portugal.

No sé cómo lo supe, pero lo hice, y cuando pasé dos semanas en Portugal explorando Lisboa, Oporto y la región vinícola de Oporto en el valle del Duero, me enamoré locamente.

Empecemos por las formas en que amé a Lisboa.

Mientras me dirigía al apartamento de mi amigo en esa caminata inicial, no pude evitar notar la basura, el graffiti y los edificios abandonados por todas partes. La mitad de los edificios están derribados con ventanas tapiadas y parece que estarían llenos de ocupantes ilegales o drogadictos. Sin embargo, a diferencia de la ciudad italiana de Nápoles, que tiene esa misma apariencia externa, Lisboa no se sentía insensible o insegura. No me hacía sentir que necesitaba una ducha. No, simplemente se sintió vivido. Creo que Nápoles es una ciudad desagradable, ¿pero Lisboa? Allí el sentimiento de desmoronamiento es encantador y adorable. Lisboa tenía una sensación envejecida, más que sucia y mugrienta.

Pasé cuatro días recorriendo la ciudad, y cada pequeña calle adoquinada que daba a un café y una plaza llena de iglesias me hacía amar más. Lisboa tuvo historia. Tenía profundidad. Tenía una personalidad.

Ya que Lisboa es una ciudad muy montañosa, puedes subir estas colinas con vistas panorámicas de la ciudad y sus casas clásicas de techo rojo. La antigua zona de Alfama es un laberinto de pequeñas y serpenteantes calles, y si visitas el espacio entre el Museo del Fado y el Museo de Arte Portugués, escaparás de los turistas y encontrarás restaurantes y casas locales con poca luz donde las esposas se sientan afuera y se afeitan. Las barbas de los esposos, los hombres pintan y las abuelas se sientan alrededor y charlan sobre el día.

Salí de Lisboa con asombro y me dirigí al norte hacia Oporto, la famosa ciudad en el río Duero conocida por su vino de Oporto. Si bien no amaba Oporto como amaba Lisboa, seguía siendo una ciudad fabulosa con vino muy barato y una gran orilla del río. Creo que el área alrededor del río es impresionante y tiene algunas vistas panorámicas que valen la pena (trate de cruzar el río y diríjase a The Yeatman Hotel, donde puede tomar una copa en el bar, sentarse en la terraza y disfrutar de la vista sin siendo un invitado).

Lo que realmente disfruté fue el valle del Duero que lo rodea, con sus picos de mil metros y bodegas que me encantaron. Solo pasé dos días en la región, pero qué hermosa región es. Las bodegas están en lo alto de las colinas y conducen un poco a lo largo de carreteras sinuosas, pero es como ninguna otra región vinícola que haya visto, y sentarse en el patio mirando hacia este increíble valle fue asombroso.

No solo el país era hermoso, sino que todos los lugareños que conocí eran súper amables, cálidos y acogedores. Se tomaron el tiempo para ayudarme, explicar la vida portuguesa y mostrarme su cultura. Recuerdo particularmente a una mujer que dirigía un restaurante en Lisboa (que desde entonces ha cerrado, desafortunadamente). Era un lugar diminuto: sólo tres mesas. Fui allí a cenar, y ella preparó una comida de cuatro platos combinada con vino. La comida era buena y el vino genial, pero su encanto y una conversación increíble son lo que recordaré. Y luego está el increíble personal de Gallery Hostel que prepara comidas de 10 platos y se sienta a comer con los invitados.

Portugal me encantó, me deslumbró y me cortejó. Ha pasado un tiempo desde que un país me desconcertó tanto. (Japón lo hizo hace unos meses, pero ya estaba enamorado de él antes de irme). Me encanta más Los países que visito, pero pocos dejan impresiones tan duraderas tan fuertes (Francia, Camboya y Suecia vienen a mi mente), y en mis dos semanas en Portugal, me encantó lo que vi. Pero todavía tengo más que explorar: las Azores, el Algarve, Lagos, Faro y todo lo que hay en el medio.

Portugal es elogiado entre los viajeros, y después de pasar un tiempo allí, entiendo por qué. Si aún no lo has hecho, te sugiero que vayas. Incluso puedes encontrarte conmigo mientras estás allí, porque con mucho por ver y mi amor eterno, volveré pronto.

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Mis lugares favoritos para quedarme en Portugal son Gallery Hostel y The Yeatman Hotel en Oporto, y Goodnight Hostel en Lisboa. Puedes reservar otro albergue en Portugal con Hostelworld. Si desea quedarse en otro lugar, utilice Booking.com, ya que siempre devuelve las tarifas más baratas. (Aquí está la prueba.)

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