Historias de viajes

Cultura de cruceros: reflexiones sobre la naturaleza del turismo de masas

El mes pasado, tomé mi primer crucero como adulto (los cruceros anteriores habían estado con mis padres) y descubrí que era una experiencia muy cultural.

Rompí completamente con mi norma de viajes independientes y entré con curiosidad en los viajes de consumo masivo. En lugar de albergues, descifrando autobuses locales y puestos de comida en la calle, se trataba de un exuberante camarote, buffets interminables y eventos planificados. En lugar de viajeros jóvenes e independientes, se trataba de familias que celebraban aniversarios, cumpleaños y quinceañeras.

Y mientras no aprendas sobre tus destinos en un crucero (más sobre esto en un momento), aprendes mucho sobre las personas. Descubrí que hay una cultura de cruceros distinta, una cultura que hace que observar a la gente sea increíblemente interesante. Para muchas personas, un crucero es su única forma de viajar, fue interesante escuchar sobre viajes y el mundo a través de una experiencia altamente esterilizada y comercializada.

Después de todo, un crucero es un resort que se encuentra con Disney World en el mar.

Cosas que me sorprendieron

Primero, hubo una noche formal, una noche en la que te vistes para una "buena cena". Era como ir al baile de adultos. Todo el mundo estaba vestido hasta los nueves, incluso vi a gente en traje. Las familias tomaban retratos (incluido el clásico “tiro de madre / hija espalda con espalda”), y las adolescentes que celebraban a sus quinceañeras corrían con vestidos de baile y tiaras. Recuerdo haber escuchado a un hombre decir que la noche formal en un crucero es la única época del año en que se viste. Pero lo que realmente me interesó fue que, para tanta gente, esto parecía un gran evento a pesar del factor sobrevalorado del queso. Realmente no puedo entender por qué la gente lo amaba tanto. Es solo una noche formal en un crucero. Obtienes langosta en lugar de carne, y no es como esas fotos que toman son gratis.

Sentí que la gente hizo una gran parte de la noche porque estabas supuesto para hacer una gran cosa de ello.

En segundo lugar, me sorprendió que los cruceros fueran tales eventos familiares. Mi compañero de crucero Jason, un crucero más experimentado que yo, me dijo que en realidad solo hay unos pocos barcos para solteros o jóvenes. La mayoría de los barcos tienden a ser poblados por familias o adultos mayores. Pensando en todas mis experiencias de crucero, puedo ver eso. Lo que realmente me pareció interesante fue la naturaleza de las familias aquí: toneladas y toneladas de familias grandes y extensas. Nuestro camarote estaba rodeado por una familia que ocupaba siete habitaciones. En la cena, una familia tomó tres mesas grandes. Por todas partes que miraba, veía familias numerosas. Los cruceros, al parecer, son donde las familias van a viajar. Supongo que es la nueva reunión familiar.

Debido a que los cruceros para muchas personas cuestan mucho dinero, me pregunto: ¿la gente sabe que podría ir a París por mucho menos? ¿A ellos les importa? ¿O navegan porque es una forma fácil y organizada de reunir a todos en un solo lugar?

Para la mayoría de las personas con las que hablé, un crucero era solo una forma más simple y fácil de organizar una gran reunión familiar que un viaje masivo a París.

Y al hablar con la gente, lo que realmente aprendí fue que los viajes y las vacaciones eran sinónimo de palabras para ellos. Estas fueron sus vacaciones, pero en su mente, esto también fue viajar. Olvídese del hecho de que nunca dejaron "el resort": para la mayoría de las personas en un crucero, este era un viaje.

Y creo que eso es desafortunado. No hay absolutamente nada de malo en unas vacaciones, pero pensar que ir a un destino de consumo masivo es lo mismo que viajar no es algo bueno. Al igual que dirigirse a Vang Vieng y decir "He estado en Laos" no es realmente cierto, también lo es dirigirse a un puerto de cruceros o un resort con todo incluido. Esteriliza el destino y oculta la cultura local. Realmente no estás experimentando México cuando estás en Señor Frogs, pero me sorprendió la cantidad de personas que expresaron la idea de que “¡México es increíble!” Mientras esté allí.

Creo que hay una clara diferencia entre un viaje y unas vacaciones. El primero trata sobre la experiencia del mundo, el segundo sobre la relajación.

El lado oscuro de la cultura de cruceros


Por un lado, creo que la cultura de los cruceros es interesante porque siempre se trata de divertirse, tener una bebida en la mano, comer y conocer gente nueva. Es un ambiente muy alegre y animado. Y eso es bueno.

Pero hay un lado oscuro en la cultura de los cruceros: es insular. Para mucha gente, un crucero es su única oportunidad de salir y ver el mundo. Podría ser su única oportunidad de experimentar otras culturas, especialmente porque la mayoría de los estadounidenses no viajan mucho. Y lo que no me gustó del crucero fue que estaba tan enfocado hacia el interior, con todo diseñado alrededor sin mirar fuera del barco. No me gustaba que no hubiera ningún énfasis en aprender sobre los destinos a los que íbamos.

En Haití, cuando comencé a preguntarle a mi guía de turismo haitiano en Labadee (el complejo privado de Royal Caribbean, donde una cerca de alambre de púas de doble pared mantiene a la gente fuera y a nosotros) sobre la vida más allá del muro, se volvió visiblemente incómodo al discutirlo. como si fuera tabú discutir "cosas que suceden allí".

Ahora, no necesitamos tener una discusión sobre la política haitiana, mexicana o jamaicana (los tres puertos de escala en mi crucero), pero no veo por qué los cruceros no podían ofrecer al menos información básica sobre sus puertos. de llamada. No había nada en nuestro planificador de itinerario diario sobre nuestros destinos. (Jason confirmó que esto también sucedió en muchos otros barcos).

En cierto modo, sentí que los puertos de escala eran completamente irrelevantes. Si no hay ningún esfuerzo para informar a los viajeros sobre sus destinos, ¿por qué no estacionar el barco en algún lugar cerca de la playa y quedarse allí? ¿Por qué hacer una demostración de ello?

Los estadounidenses no viajamos mucho. Nuestros programas de noticias no parecen informar mucho más allá de lo que está haciendo Miley Cyrus. Sé que esto va a parecer ofensivo, y no quiero que lo sea, pero los cruceros tienen una sensación definitiva de "América Central" para ellos. (Utilizo ese término porque "América Central" a menudo se considera sinónimo de consumismo insípido y cortante de galletas). Los cruceros son una experiencia altamente comercializada y desinfectada; pasan por alto la realidad de cada destino para crear una imagen burbujeante que no necesita pensar en ello. Eso es algo que realmente odio de la cultura estadounidense. A menudo es muy insular, y esto parece perpetuar esa actitud.

Conocí a gente que nunca había viajado más allá de un crucero. Gente que iba en cruceros dos o tres veces al año. Y si bien no hay nada de malo en disfrutar de un crucero, lo que aprendí en el barco es que los cruceros se adaptan a una forma de viajar superficial, que apaga la mente. (Escribir este post me hizo darme cuenta de que vi exactamente lo mismo en mis antiguos cruceros de Carnival, así que no estoy tratando de destacar a Royal Caribbean).

Me alegra que la gente esté saliendo de sus casas. Eso es un paso en la dirección correcta. Prefiero tener a alguien en un crucero que en casa. Pero mientras todos necesitamos unas vacaciones, las compañías de cruceros podrían al menos proporcionar un conocimiento fundamental sobre los puertos de escala en los que se detienen. Mierda, imprime la página de Wikipedia por el amor de Dios. Algo es mejor que nada.

En cambio, sentí que muchas de las personas en los cruceros sabían poco sobre el mundo fuera de los EE. UU., Y los cruceros estaban más que felices de complacerlos y apoyar esa actitud. Nota: No todos los cruceros son así. Hay muchos cruceros de vida silvestre y naturaleza que tienen naturalistas y conferencias sobre ellos.

Mucha gente cancela los cruceros debido a la sensación de desinfección, la sensación de Disney que sienten por ellos, y definitivamente he captado el ambiente despreocupado. Definitivamente volveré a hacer un crucero porque disfruté desconectándome. Por una vez, me gustaba no viajar. (Y en ese sentido, los complejos con todo incluido probablemente estén en mi futuro, también). No hay nada de malo en querer sentarse junto a la piscina con una bebida en la mano. Eso es todo lo que quería.

¿Pero para esa familia cuya única experiencia fuera del país es este crucero? Al menos debería haber la opción de aprender más sobre la cultura local para que la familia pueda aprender algo sobre el área local más allá de eso, tiene recorridos en tirolesa, algunas ruinas y bebidas baratas.

Por otra parte, quizás supongo que a la gente le importa y quiere aprender más sobre sus puertos de escala en lugar de ahogar sus cerebros en piña colada congelada.

Puede que no, lo que podría ser la razón por la que los cruceros no ofrecen nada más que entretenimiento sin sentido.

Pero ese pensamiento me deprime demasiado.

Prefiero pensar que todavía hay esperanza.

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