Historias de viajes

La trágica muerte del área del lago Phnom Penh

En mis casi seis años de viaje por el mundo, mis días en el lago en Phnom Penh, Camboya, siguen siendo algunos de mis favoritos.

Había venido por unos días y terminé quedándome unas semanas. Pasé mi tiempo en la famosa casa de huéspedes Number 9 en el lago, mirando películas, tomando unas cervezas frías, conociendo a compañeros de viaje de todo el mundo y viendo hermosas puestas de sol sobre el lago. Teníamos una vista perfecta, ya que la orilla del lago miraba hacia el oeste. Por la noche, mis amigos (todos los cuales también se “quedaron atrapados” en la ciudad) y yo comíamos comida india barata, jugábamos al póker y nos dirigíamos a nuestro refugio local, The Drunken Frog. Fueron nuestros "aplausos". Todos sabían tu nombre y yo podía ponerlo todo en mi cuenta.

Mi experiencia probablemente fue compartida por miles de otros viajeros que se quedaron atrapados en el distrito de los lagos de Phnom Penh. Claro, era un poco cutre: un ghetto para mochileros si alguna vez hubo uno. Estaban los empujadores, los revendedores, los temores, las películas piratas y la cerveza barata. Pero fue divertido, relajante y un lugar que reunió a la gente.

Y no es más.

Beoung Kak Lake ha sido completamente completado y destruido. Cuando estuve aquí en 2007, se habló de cerrar el área y expulsar a los residentes para que los desarrolladores pudieran llenar el lago y construir en la tierra. Bueno, la conversación se convirtió en acción, y por el precio de $ 88 millones de dólares, Shukaku Inc., una firma dirigida por el influyente senador Lao Meng Khin (¿corrupción, alguien?) Obtuvo un contrato de arrendamiento de 99 años en el lago y el área circundante .

Y con eso, el destino de la zona quedó sellado.

He oído hablar de su declive en los últimos años. La arena invasora y la salida de sus habitantes. Ahora que estoy de vuelta en Phnom Penh, me aseguré de dirigirme a ver lo que quedaba de primera mano.

Y por primera vez en mis viajes, me sentí profundamente triste y enojada por el desarrollo. El desarrollo puede traer muchos beneficios a una comunidad, pero aquí el desprecio flagrante por las personas y el medio ambiente fue demasiado. Cuando vi el área hoy, mi corazón se hundió y todavía está hundido. Fue desgarrador estar allí.

Se acabó el lago, completamente lleno a excepción de una pequeña franja de aguas residuales contaminadas. Lo que una vez se veía así:

Y esto:

Ahora se ve así:

Y desde otro ángulo:

Y otro:

Se acabaron los muelles que se extienden sobre el río, donde se puede ver la puesta de sol y unirse con nuevos amigos mientras son atacados por mosquitos.

El lugar indio de dos dólares, todo lo que puedas comer ha sido demolido:

¿Y mi bar favorito, la rana borracha? Abordado y encerrado.

Todo lo que queda de esta área una vez vibrante es un montón de edificios derribados, lotes vacíos y chozas. Los edificios que una vez tuvieron negocios vibrantes ahora son viviendas. Algunos negocios se han mantenido, y vi tres casas de huéspedes aún abiertas. Pero había menos de un puñado de personas alrededor. La falta de revendedores y conductores de tuk-tuk se refirió al hecho de que las multitudes habían desaparecido hacía mucho tiempo.

"Ese lugar solía tener un gran desayuno", le señalé a mi amigo. "Ahí es donde jugamos al póquer". "Ese montón de escombros solía ser un excelente lugar de mariscos". "Solía ​​quedarme aquí", dije señalando a otro lugar.

Deambulé por las ruinas, y cuando me paré en el montón de arena que alguna vez fue el lago, me sentí profundamente perturbado. Hay un agujero en mi corazón donde una vez estuvo el lago.

No me importa el desarrollo. Los lugares cambian, las ciudades crecen, las sociedades se desarrollan. En su mayor parte, creo que el desarrollo puede ser algo muy bueno, especialmente cuando se hace bien. Pero mirando por aquí, no vi más que destrucción y codicia. El área del lago fue el hogar de miles de personas que se ganaban la vida en una parte no demasiado glamorosa de la ciudad. Ellos manejaban negocios aquí. Familias criadas aquí. Vidas vividas que han sido destruidas.

Pero como sucede a menudo en todo el mundo, los locales fueron rechazados por grandes cantidades de dinero. Los residentes tenían muy poco recurso legal. La batalla legal sobre el dominio eminente y la justa compensación fue una farsa. Sólo se les dijo que se fueran, les dieron una pequeña compensación, y si no les gustaba, muy mal. Lo mismo sucedió en Ko Phi Phi después del tsunami, cuando se expulsó a los locales para dar paso a centros turísticos reconstruidos. A lo largo de los años, Camboya se ha convertido en una gran cantidad de negocios corruptos. Los residentes son expulsados ​​por mudanzas descaradamente ilegales que incluso tienen algunas personas que desean el Khmer Rouge, porque "al menos tenían un lugar para vivir". Los residentes se quedan con poca compensación y mucho desempleo y deudas.

Estoy triste que el distrito del lago ya no está allí. Deseo que los futuros viajeros puedan tener esos mismos grandes recuerdos.

Pero sobre todo, estoy triste y decepcionado por la falta de visión de quienes llenan un lago, arruinan una comunidad y destruyen una parte de la ciudad en nombre del dinero. No había necesidad real de llenar este lago. La única necesidad "real" era la codicia.

Si bien algunas familias pudieron quedarse, solo después de que intervino el primer ministro, miles más no tuvieron tanta suerte. El lago podría haberse desarrollado teniendo en cuenta a las familias y el área salvada. Pero ese no fue el caso.

Y así, a medida que los funcionarios se enriquecen en un acuerdo de tierras claramente dudoso y corrupto, todo lo que queda del resto es un montón de arena y mucho resentimiento.

Nota: Save Boeung Kak tiene lo último sobre la batalla en curso entre los residentes que intentan mantener lo que queda de sus hogares y el gobierno.

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