Historias de viajes

¿Cómo es trabajar realmente en un crucero?

Antes de tomar mi crucero, muchas personas dijeron que no navegarían debido a sus malas prácticas laborales. Los cruceros explotan a los trabajadores, decían. He escuchado sobre las largas horas y los bajos salarios que soportan la mayoría de los cruceros, pero en lugar de asumir, recurrí a mi amigo Wandering Earl, quien durante varios años trabajó en cruceros como director de excursiones. Earl y yo hablamos sobre lo que realmente significa ser un miembro de la "tripulación" en un crucero.

Nomadic Matt: ¿Cómo terminaste trabajando en un crucero?
Conde errante: En el año 2000, conocí a un compañero de viaje que me contó sus experiencias trabajando a bordo de cruceros. Me intrigaron sus historias de cómo despertarse una mañana en Jamaica, a la mañana siguiente en Barbados y la siguiente en Costa Rica. También me gustó la idea de más viajes y tiempo de vacaciones.

Él habló de trabajar con cientos de miembros de la tripulación de todo el mundo, de fiestas de la tripulación, de actividades gratuitas en todos los puertos, y de un entorno de trabajo / vida / social que parecía algo que quería experimentar.

Después de que terminé de enseñar en Tailandia, me puse en contacto con él y él me contactó directamente con un vicepresidente que conocía en Carnival Cruise Lines.

Cuéntanos sobre tu (s) trabajo (s) a lo largo de los años. ¿Que haces exactamente?
Comencé como asistente del gerente de giras, pero durante mi primer contrato me ascendieron a gerente de giras, una posición que mantuve durante los 4,5 años restantes que trabajé en barcos. Como administrador de viajes, estuve a cargo de la oficina de viajes, que es el departamento que organiza excursiones terrestres para pasajeros en todos los puertos de escala.

Para mí, mi agenda incluía ser la primera persona en salir del barco por la mañana, enviar las excursiones durante unas horas, disfrutar de un tiempo libre en el puerto y luego regresar a la oficina por la noche, donde seguiría organizando las excursiones para el Siga los puertos y complete los informes diarios necesarios para enviarlos a la oficina central.

En los días en que el barco no estaba en el puerto, estaría en mi oficina aún comunicándome con los operadores turísticos, organizando los viajes para futuros viajes y lidiando con cualquier número de situaciones inesperadas que pudieran surgir.

Durante los días de mar, también hacía presentaciones en el teatro principal, donde hablaba sobre los puertos que el barco tenía programado visitar y qué excursiones ofrecíamos. ElNota del editor: ¡No recuerdo nada de esto en mi crucero!]

Mucha gente critica a los cruceros por sus malas condiciones de trabajo. ¿Alguna vez te has sentido maltratado?
De ningún modo. Mientras que los miembros de la tripulación trabajan largas horas, el personal es tratado bastante bien. La mayoría de los barcos en estos días ofrecen alojamiento para la tripulación de muy alta calidad, junto con varios comedores, bares para la tripulación, tiendas para la tripulación, cafés Internet, cafeterías, gimnasios para la tripulación y áreas de fiesta, todas específicamente para la tripulación. Hay cursos de idiomas que puedes tomar, e incluso cursos de negocios y otras certificaciones disponibles para todos los miembros de la tripulación. Hay noches de películas frecuentes, fiestas temáticas (las líneas de cruceros organizan fiestas para los principales feriados de todas las nacionalidades que trabajan a bordo del barco) y muchas otras actividades de la tripulación.

De los miles de miembros de la tripulación con los que he interactuado, nunca he oído hablar de ningún incidente importante de maltrato a un miembro de la tripulación.

¿Han mejorado las condiciones de trabajo a lo largo de los años?
Absolutamente. Simplemente no hay manera en esta época que las líneas de cruceros puedan sobrevivir si las condiciones de trabajo fueran malas. Y con cada nuevo barco que se construye, las áreas de la tripulación siempre se mejoran para garantizar que la calidad de vida sea lo más alta posible, algo que es importante cuando se trabaja en un entorno tan cerrado.

Siempre existen reglas muy específicas en cuanto a cuántas horas puede trabajar cada miembro de la tripulación, cuánto tiempo libre deben recibir cada semana y cuáles son sus deberes específicos. Y la seguridad de cada miembro de la tripulación es realmente una prioridad, al menos con las tres líneas de cruceros en las que trabajé. En mi experiencia, los oficiales al mando de cada barco hacen lo que sea necesario para garantizar que los miembros de la tripulación estén lo más felices posible.

Muchas personas dicen que la mayoría de los cruceros contratan a personas de países en desarrollo porque tienen menos probabilidades de hablar, especialmente para posiciones de nivel inferior. ¿Pensamientos?
En mi opinión, la razón por la que muchos de los empleos "inferiores" están ocupados por personas de países en desarrollo es porque las líneas de cruceros pueden salirse con la suya pagándoles salarios más bajos. La mayoría de los trabajos "inferiores" reciben muy poco dinero de las líneas de cruceros (tal vez $ 200-500 USD por mes), con las propinas que representan el resto de su salario. Sería mucho más difícil convencer a las personas del mundo occidental de aceptar un trabajo por un salario tan pequeño, pero para las personas de los países en desarrollo, esta cantidad suele ser mucho más de lo que ganarían en casa.

En cuanto a mantener a los miembros de la tripulación en control, todos los cruceros en los que he trabajado tenían una Oficina de tripulación que trataba seriamente de escuchar los problemas y las quejas de los miembros de la tripulación, independientemente de la posición que ocupaban. Y se alentó a los miembros de la tripulación a hablar abiertamente sobre cualquier cosa que consideraran necesario cambiar, ya sea en relación con la seguridad en el trabajo, la mejora de las instalaciones de la tripulación, los salarios o cualquier otra cosa. Como resultado, los cambios se realizaron de manera regular, y los miembros de la tripulación que sugirieron cambios importantes que efectivamente se implementaron a menudo fueron recompensados ​​por expresar sus preocupaciones en primer lugar.

¿Cuáles son los conceptos erróneos que las personas tienen sobre la vida en un crucero?
La mayoría de las personas que conozco piensan que los miembros de la tripulación trabajan las 24 horas del día durante seis meses seguidos, sin ningún descanso, o piensan que los miembros de la tripulación solo hacen fiestas todo el tiempo porque ese trabajo no es realmente "trabajo" en absoluto. Pero ambos son falsos.

El trabajo en un crucero implica largas horas, sin duda, pero cada miembro de la tripulación tiene tiempo libre, y siempre hay actividades organizadas para asegurar que la vida del barco implique mucho más que solo trabajo. Del mismo modo, si bien se organizan fiestas de tripulación cada una o dos semanas, trabajar en un crucero implica responsabilidades reales, y cualquier persona que no se tome en serio su trabajo se encontrará sin trabajo en poco tiempo.

Otro concepto erróneo es que el pago a bordo de los cruceros es bastante bajo. Y mientras que algunas posiciones ganan un salario base bajo, cuando se combinan con propinas, por lo general estos miembros de la tripulación ganan mucho más de lo que ganarían en sus países de origen. Además, para otros puestos, como los de la oficina principal, la oficina de turismo o el departamento de entretenimiento, los salarios pueden ser bastante generosos. Y cuando se considera que los miembros de la tripulación tienen muy pocos gastos durante sus contratos (alojamiento y comida, seguro de salud, vuelos hacia / desde el barco, etc., todos están cubiertos), es posible ahorrar mucho más dinero durante un contrato Que la mayoría de la gente ahorraría en un año o más trabajando en un trabajo en tierra.

De Verdad? Un hombre en Haití me estaba diciendo que después de trabajar ocho meses en un barco, su hermano traería a casa $ 5,000 USD. Si bien eso puede ser mucho para Haití, todavía parece ser un trabajo infrahumano y con mano de obra. Cuanto ganaste
Llevar a casa más de $ 600 por mes (que es más que el salario promedio en docenas y en docenas de países) mientras se paga todos sus gastos es una buena configuración, y cualquier miembro de la tripulación siempre tiene la libertad de irse si se siente con la paga. no vale la pena Ese tipo de Haití puede trabajar durante 5-10 años en un crucero, ir a casa y vivir bastante bien, y en muchos casos, retirarse. No puedo decir cuántas veces los miembros de la tripulación de países en desarrollo me mostraron fotos de la nueva casa de tres habitaciones, completa con una piscina y vistas al océano, que recién compraron a casa con los salarios de sus cruceros. En cuanto a mi salario, variaba según los bonos, pero en general era de $ 3,000-4,500 por mes.

¿Cuál es una de tus historias del "día del infierno"?
Esta sería una decisión difícil. Tal vez fue el día en que nuestro barco llegó a Colón, Panamá, y descubrí que nuestro operador turístico tuvo que cancelar el "Tour por el Canal de Panamá" (que fue lo más destacado del crucero), un recorrido que 800 pasajeros habían reservado. Después de explicarles la situación a esas 800 personas desde el escenario del teatro de la nave, pasé una hora gritándome, llamándome nombres desagradables, arrojándome fruta, echándome un escupitajo a un hombre, amenazándome y echándome un tío. Salta sobre algunos asientos para intentar atacarme. Y el abuso continuó por el resto del crucero.

El mejor día en el trabajo fue _____________ ...
El día en que desembarqué del barco para acompañar un viaje por tierra de varios días a Jordania y Egipto. Durante nuestro crucero mundial de 2.5 meses en un barco en particular, nuestro departamento ofreció varias de estas excursiones extendidas a nuestros pasajeros, y cada viaje fue escoltado por un miembro de nuestro equipo. Así que disfruté de un viaje de cinco estrellas y ocho días por Egipto y Jordania, visitando Ammán, Petra, Wadi Rum, Sharm el-Sheikh, el desierto del Sinaí, El Cairo y Luxor, todo sin tener que gastar un solo dólar. Definitivamente fue una de las mejores ventajas de mi trabajo.

Para obtener más información sobre Earl, la vida en los cruceros y cómo puede trabajar en los cruceros, consulte el fenomenal y detallado libro de Earl sobre cómo obtener un trabajo en un crucero. Es un excelente recurso para quienes buscan ingresar a la industria de cruceros, y se actualiza cada año. ¡Earl es el mejor experto que conozco sobre el tema!