Historias de viajes

Encontrando amor y hogar en Tbilisi, Georgia


Post: 12/12/18 | 12 de septiembre de 2018

"¿Cuándo escuchaste por primera vez de Georgia?" Preguntó Mako después de una larga calada de su cigarrillo. Era una guía turística georgiana que ayudaba a mi amigo Dave, que también estaba en el país. Estábamos bebiendo vino en las afueras de Fabrika, una antigua fábrica de telas soviética que ahora se convierte en un centro de usos múltiples con bares, restaurantes, espacios de trabajo, tiendas, estudios de artistas y un albergue.

"Hmm ..." respondí. "Buena pregunta. En un nivel, he sabido de Georgia durante mucho tiempo, porque, bueno, conozco mi geografía. Pero como un lugar que era más que solo un nombre en un mapa, debería decir que solo ha sido en los últimos años, cuando empecé a pensar en lugares más únicos y fuera de lo común que visitar, que Realmente pensé 'Hmm, Georgia? ¡Eso podría ser interesante!

Cuando salí de Londres para un viaje a Azerbaiyán en junio, también agregué cerca de Georgia al itinerario. Los amigos elogiaron el país y quería ver sus pueblos de montaña, playas y ciudades históricas, y probar la comida y el vino del que tanto había oído hablar.

Mi plan original era pasar un poco más de una semana allí, tocar algunos de los aspectos más destacados y abrir mi apetito para otro viaje (para mí, una semana en un país nunca es suficiente).

Pero, después de un cambio en los planes que me obligó a irme a casa antes de lo esperado, solo tuve tiempo de ver la capital de Tbilisi.

Desde el momento en que me bajé del autobús de Azerbaiyán, estaba enamorado. Sí, eso es un cliché. Para caer en un lugar de inmediato. Pero a veces un destino simplemente te golpea de la manera correcta. La energía, la esencia, de donde estás simplemente fluye a través de tu cuerpo y te sientes como si estuvieras regresando a un lugar que ni siquiera sabías que era el hogar.

Es como si una parte de ti siempre hubiera estado allí, y simplemente estuvieras regresando para recuperarte.

En los próximos días, ese sentimiento solo aumentó a medida que comencé a explorar la ciudad.

Antes de llegar, me había imaginado una ciudad vieja y sucia con edificios feos y desmoronados de la era soviética y graffiti. En mi mente, todavía estaba congelado en la caída inmediata del imperio soviético.

En cambio, encontré un casco antiguo hermosamente conservado con calles empedradas y edificios impresionantes con balcones ornamentados; muchos parques amplios, calles anchas, espacios de artistas eclécticos y cafés funky; Y la arquitectura moderna y en ocasiones futurista. Era mucho más parecido a Europa de lo que había anticipado.

Pasé mi primer día vagando por el casco antiguo. Contemplé la iglesia de Metekhi con su gigantesca estatua ecuestre del rey Vakhtang Gorgasali con vistas al río Mtkvari. Aquí es donde el rey construyó su palacio cuando hizo de Tbilisi su capital en el siglo quinto. (La leyenda dice que fundó Tbilisi mientras cazaba y descubrió los baños de azufre, ¡pero una ciudad existía mucho antes de que apareciera! Simplemente la revivió). El edificio de ladrillo simple y abovedado es popular entre los lugareños, como dice la leyenda. El mártir del siglo quinto, St. Shushanik, fue enterrado aquí.

Desde allí caminé por el puente, hacia los famosos baños de azufre, una colección de edificios con cúpulas de ladrillo que contienen bañeras subterráneas. Estos baños ayudaron a hacer famoso a Tbilisi, ya que se dice que las aguas ayudan a calmar los síntomas en pacientes con enfermedades crónicas, como dolor artrítico o mala circulación sanguínea. Solía ​​haber 63 de estos baños en Tbilisi, pero ahora solo quedan unos pocos. Siguen siendo muy populares, aunque no veo el encanto de oler a huevos podridos. (Pero yo soy un bicho raro, así que, ¿qué sé?)

Estas casas de baños se extienden a lo largo de un pequeño río que las alimenta y luego serpentean a través de un cañón que puede seguir hasta la asombrosa cascada de azufre Dzveli Tbilisi. Allí, el sonido de la ciudad se desvanece, y te sientes más como si estuvieras en un parque nacional que en una capital nacional.

Deambulé un poco más y localicé la entrada al gigantesco Jardín Botánico Nacional de Tbilisi, donde encontré una tirolesa, toneladas de cascadas y ríos para nadar (que, dadas las altas temperaturas durante mi visita, fueron bien utilizadas por los lugareños), rutas de senderismo , y flores y arbustos. En medio de esta paz, a menudo tuve que recordarme que estaba en una ciudad importante caótica y no en una pequeña ciudad de montaña tranquila.

Desde allí fue hasta la Fortaleza Narikala, que domina el horizonte. Se remonta al siglo IV y fue una vez una ciudadela persa. La mayoría de los muros fueron construidos en el siglo VIII, pero en 1827 una explosión de municiones rusas almacenada allí destruyó todo. Los acantilados de las ruinas ofrecen las mejores vistas de toda la ciudad. Se puede ver por millas, por lo que probablemente se eligió el sitio para la ciudadela. Un teleférico lo conecta con Rike Park al otro lado del río Mtkvari.

Al día siguiente, exploré los museos de historia de la ciudad (que, para mi sorpresa, tenían una buena cantidad de traducciones al inglés). Recomiendo altamente el Museo Nacional de Georgia, que tiene una exposición detallada sobre la historia del país; la Casa Museo Nikoloz Baratashvili Memorial, que alberga materiales relacionados con la vida y la obra del poeta romántico, muebles de época, instrumentos musicales populares, pinturas y mucha historia sobre la Georgia del siglo XIX; y el Museo David Baazov, que habla sobre la historia judía en Georgia (Israel y Georgia tienen una relación cercana).

Sin embargo, después de haber caminado mucho en Azerbaiyán, caminar en el sofocante calor del verano de Tbilisi no fue tan emocionante para mí. Así que, después de un día y medio de turismo, me encontré en el interior tomando té, escribiendo, consumiendo una cantidad (in) saludable de vino, comiendo comida en Fabrika, hablando con otros viajeros, conociendo al personal de un café local. Tienda, y salir con Dave.

No puedo decir que De Verdad Conocer Tbilisi. Claro, puedo moverme por el metro ahora. Tengo una idea de lo que cuestan las cosas. Sé un poco sobre la ciudad y el país. Conocí a algunas personas geniales. Tengo un vago sentido del lugar

Pero no lo sé como conozco Nueva York, París, Bangkok o miles de otros lugares en los que viví o pasé años viajando.

Pero yo sensación como yo lo se

Tbilisi es una ciudad llena de actividad. Una ciudad de arte e historia. De disfrute. De una energía que parecía decir, “Ven a disfrutar de la buena vida sobre el vino. No te preocupes por las cosas, sólo sé ".

La energía de Tbilisi es mi energía.

Somos un partido hecho en el cielo.

Y, aunque es terrible terminar un artículo de viaje con el cliché "No puedo esperar para volver", honestamente, no puedo esperar para volver.

Me sentí como en casa en esa ciudad.

Y a todos les encanta la sensación de volver a casa.

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