Historias de viajes

Volando alto en Fiordland de Nueva Zelanda

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Al corriente: 5/5/2018 | 5 de abril de 2018

"¿Cómo te va en los barcos?"

"Me encantan", dije agarrando el asiento del avión con fuerza.

"Bueno, solo imagina la turbulencia como olas que no puedes ver", dijo el piloto con una sonrisa.

"Sé que la turbulencia no puede derribar un avión, pero eso no hace que esto sea más cómodo".

El avión se sacudió cuando pasamos por algunas montañas altas. Ninguno de los otros pasajeros pareció notarlo, pero me estremecí con la mirada de alguien que acaba de tener mil agujas atrapadas en su brazo.

“¡Si algo sale mal aquí, simplemente caemos y morimos! ¡Ahí es donde va mi mente!

El piloto me miró, volvió a reírse y volvió a hablar con los demás pasajeros.

Estaba en un minúsculo hidroavión de seis plazas a tres mil pies por encima de Doubtful Sound. Fiordland se encuentra en la parte suroeste de Nueva Zelanda y alberga numerosos señor de los Anillos En los lugares de filmación, la región es considerada una de las zonas más pintorescas y remotas del país. Lleno de montañas gigantescas, lagos profundos, ríos crecidos, bosques indómitos y fiordos resplandecientes, la mayor parte nunca ha sido atacada por el hombre. Salvo algunos lugares donde pueden ir los barcos y aviones, el gobierno ha prohibido el acceso a la tierra, asegurando que ese será el caso durante mucho tiempo.

El día anterior, tuve la brillante idea de ver a Doubtful Sound en un vuelo rápido de una hora en lugar de un viaje en autobús / bote de todo el día. A pesar de mi miedo a las alturas y al vuelo, pensé que sería genial y me ahorraría mucho tiempo.

Sin embargo, a medida que el pequeño avión rebotaba, eso ya no parecía tan brillante.

Había viajado a la zona con Karin, una chica sueca que había conocido en Wanaka. Después de unos días de fiesta en Queenstown, nos dirigimos a la plataforma de lanzamiento de la región, Te Anau, una pequeña ciudad de apenas unos cientos de personas en un lago, con muchos parques de caravanas para turistas que vinieron al campamento, caminan por la pista de Kepler. y el sendero Milford Sound, y visite las dos atracciones más importantes de la zona: Milford Sound y Doubtful Sound.

Karin y yo fuimos a Milford Sound por el día. En el camino, pasamos por montañas de granito gigantes, ríos azules cristalinos y cascadas. Los escarpados acantilados se alzaban sobre nosotros mientras seguíamos el camino hacia el sonido. Pequeños lagos salpicaban el camino y senderos para caminatas, algunos de los "Grandes Caminatas" del país, entrecruzaban el área. Era Nueva Zelanda, donde no existía el servicio de telefonía celular, tenía que acampar y, para citar a Doc Brown, "no necesita carreteras". Vino aquí por una razón: para escapar de la vida de la ciudad.

En nuestro crucero de dos horas por Milford Sound hasta el borde del mar de Tasmania y de regreso, el agua de las lluvias recientes se precipitó en un torrente a los lados del fiordo, el hielo cubrió las cimas de las montañas y las focas cayeron cerca. Fue un día claro, brillante y soleado, del tipo que te hace sentir como si tuvieras la carta más afortunada en la cubierta del viajero.

Al día siguiente, Karin se fue pero yo me quedé. Encontré un Airbnb dirigido por una pareja mayor, con un jardín, terraza y jacuzzi. Sin embargo, tenían una naturaleza peculiar, y estaba claro que no eran tan hospitalarios o acostumbrados a los viajeros jóvenes que reservaban a través de Airbnb. Desde el extraño chantaje ("si quiere usar nuestra cocina, tal vez pueda reservar sus visitas conmigo") a la reversión de esa oferta ("Cambié de opinión") al derramamiento inmediato de información personal para el shock que alguien Cocinarían en su cocina hasta las constantes verificaciones, dejaron una mala vibra que hizo que pareciera que nunca me buscaron allí.

Así que salí del Airbnb tan a menudo como sea posible. Me dirigí a Wings and Water, una pequeña compañía de hidroaviones dirigida por Jim, un piloto duro que tenía mucho que decir sobre el estado del entrenamiento de pilotos modernos y la seguridad de los aviones. Dijo que la regulación estatal y gubernamental de la niñera no permitía que los pilotos se convirtieran en pilotos, que las empresas subcontrataran el mantenimiento, el exceso de confianza en las computadoras y la tecnología, y que los pilotos no fueran lo suficientemente inteligentes.

"No hay suficiente experiencia por ahí. Una computadora no te va a salvar.

Tenía fuertes opiniones sobre todos los temas.

"Matt tiene miedo de volar, pero lo convertiremos en un hombre", dijo a las otras dos parejas que esperaban para abordar nuestro vuelo, dándome una palmada en la espalda mientras iba a hacer otra revisión de seguridad en el avión.

Ya me arrepentí de haber mencionado mi miedo a volar.

Con un chisporroteo del motor, nos deslizamos sobre el agua y ascendimos suavemente en el aire. Ahora, debajo de nosotros, el gigante lago Te Anau y las montañas se extendían sobre el paisaje. Había lagos que se filtraban por las laderas de las montañas, parches de hielo que salpicaban cimas de montañas inaccesibles, y escarpados acantilados grises con árboles aparentemente colgando de una raíz, listos para deslizarse en cualquier momento. Tejimos tan cerca de las montañas que sentí que podía tocarlas.

A medida que las nubes avanzaban, me puse nervioso. Con las nubes vino el viento y el aire picado.

"¿Cómo sabes cuándo dar la vuelta? Al igual que, ¿hay un punto en el que dices, 'OK, es hora de ir!'?

"Lo sabes por experiencia", respondió Jim.

"¿Qué pasa si el clima empeora?"

"Bueno, ¿ves esos grandes cuerpos de agua ahí abajo?"

"Si ..."

"Bueno, estamos en un hidroavión. Acabo de aterrizar el avión en el agua y esperarlo ", respondió de manera casual," pero no te preocupes. Eso nunca sucedió ".

"Los aviones", continuó, "son más fuertes que las personas. Te romperás antes de que este bebé lo haga.

Atravesamos las nubes e hicimos un bucle alrededor de las cataratas Browne, el tobogán acuático más alto del mundo (ya que técnicamente el agua siempre tocaba el suelo, no era una cascada), a través de la cual la cascada fluía incesantemente desde una gran piscina en un Depresión de la montaña.

Cuando aterrizamos de regreso en Te Anau y nos acercamos al muelle, Jim me miró. "No está tan mal, ¿eh?"

"No, no está tan mal, pero eso no cambió mi visión de volar".

Al día siguiente me escapé de mi Airbnb para evitar ver a mis anfitriones y cogí el autobús de la mañana.

Mientras observaba que el cielo se ponía de color rosa cuando salía el sol, me alegré de que, a diferencia de mi última visita, no saltara esta área. Aquí, en esta pequeña ciudad al borde de Nueva Zelanda, donde los turistas superaban en número a los locales, no había mucho más que hacer que disfrutar de la naturaleza. La región eliminó las distracciones tan comunes en otras partes del país.

Y también esperaba que cuando regrese, le mostraré a Jim que he superado mi miedo a las alturas.

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