Historias de viajes

La vida de un escritor de viajes: una entrevista con David Farley


Cuando comencé a involucrarme en la redacción de viajes en la ciudad de Nueva York, a menudo surgía un nombre en una conversación: David Farley. Fue un escritor estrella de rock que enseñó en NYU y Columbia, escribió para AFAR, National Geographic, New York Times y muchas otras publicaciones. Siempre me pregunté quién era este tipo. Era casi mítico. ¿Incluso existió? ¡Nunca estuvo en ningún evento! Pero un día apareció y nos conocimos. No lo hicimos de inmediato. Pero, a lo largo de los años y a través de muchos encuentros, David y yo nos hicimos muy buenos amigos. Sus consejos y consejos de escritura me han ayudado enormemente, y su impresionante currículum y su agudo sentido de la historia son las razones por las que me asocié con él en el curso de escritura de viajes de este sitio web. ¡Hoy pensé que entrevistaría a David sobre la vida de un escritor de viajes!

Matt nómada: cuéntales a todos sobre ti.
David Farley: Algunos datos interesantes sobre mí: mi peso al nacer fue de 8 lb, 6 oz. Crecí en los suburbios de Los Ángeles. Yo estaba en una banda de rock en la escuela secundaria; Tocamos en los conciertos nocturnos en los clubes de Hollywood y no fuimos muy buenos. Viajo mucho, pero no tengo interés en contar la cantidad de países en los que he estado. He vivido en San Francisco, París, Praga, Roma y Nueva York, pero actualmente vivo en Berlín.

¿Cómo te metiste en la redacción de viajes?
La forma habitual: por accidente. Yo estaba en la escuela de posgrado y, en ese momento, mi novia, escritora, revisó uno de mis trabajos de investigación de 40 páginas. Creo que fue sobre el apasionante tema del Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes en la década de 1950; "Sabes, no lo tomes a mal, pero tu escritura fue mejor de lo que esperaba". Me alentó a escribir cosas que no fueran aburridos artículos de historia. Atendí su llamada.

Una de las primeras historias que se publicaron fue sobre un asesinato de un cerdo al que asistí en un pueblo en la frontera checo-austriaca. Después de eso, se publicaron suficientes historias, principalmente en publicaciones de viajes, que de manera predeterminada me convertí en un "escritor de viajes". Me gustó esta designación. Quien no seria

Terminé rompiendo en Condé Nast Traveler, trabajando todo el camino hasta la sección de características, así como la New York Times. Eventualmente, escribí un libro que publicó Penguin. Actualmente soy un escritor contribuyente en LEJOS revista y todavía escribo bastante regularmente para el New York Times, entre otros pubs.

¿Cuáles son algunas de las mayores ilusiones que tienen las personas sobre la escritura de viajes?
Que puede despegar una historia para una revista de viajes así como [chasquea los dedos]. Se necesita mucho trabajo para cada historia para llegar al tipo de experiencias sobre las que acabamos de escribir: muchas llamadas telefónicas y correos electrónicos para programar entrevistas y poner el pie en la puerta en algunos lugares.

A veces, como en los ensayos personales, las cosas suceden mágicamente. Pero cuando una revista te está pagando para que vayas a un lugar y puedas volver con una historia interesante, tienes que hacer un montón de trabajo detrás de escena para asegurarte de tener una buena historia. Raramente solo sucede por sí mismo. Las historias de viajes son esencialmente una realidad falsa o alterada, se filtran a través del escritor y se basan en la cantidad de informes que ella o él hicieron en el lugar, así como sus experiencias pasadas y su conocimiento sobre la vida y el mundo.

¿Cuál es tu mayor logro personal?
Se consideraba que tenía una "discapacidad de aprendizaje" cuando estaba en la escuela primaria y tuve que pasar parte de mi día en una clase de educación especial, ¡lo que hizo maravillas con mi autoestima! Mi mejor amigo en décimo grado le dijo a un amigo (quien me dijo) que "nunca llegaría a nada en la vida".

Terminé yendo a un colegio comunitario y, para mi sorpresa (y la de todos los demás), me fue muy bien: me gradué con honores y me trasladé a una buena universidad de cuatro años, donde también me gradué con honores. Unos años más tarde, obtuve una maestría en historia. Según las expectativas que tenía de mí cuando tenía, digamos, 12, nunca se suponía que debía llegar tan lejos, intelectualmente. Así que diría que obtener un título de maestría podría ser mi mayor logro si lo incluyes en el contexto de mi historia de aprendizaje.

Además, habiendo tenido un libro - Una curiosidad irreverente - ser publicado (y por una importante editorial) fue un logro personal. Que se convirtiera en un documental de National Geographic fue la guinda de toda la experiencia.

Si pudieras retroceder en el tiempo y decirle algo al joven David, ¿qué sería?
¡No te comas ese perrito caliente en Praga! Además, me dije a mí mismo que tomar más riesgos, que el espíritu me mueva literalmente por el mundo más y por un período de tiempo más largo. Si lo permitimos, la sociedad y sus normas realmente establecen nuestro límite para nosotros y evitan que nos arriesguemos, como evitar el trabajo cotidiano o la vida en los suburbios, etc. Es realmente difícil salir de eso, superar el La entropía que nos pesa a todos al hacer lo que hacemos. De Verdad querer.

Viví en Nueva York durante 13 años, y durante los últimos cuatro o cinco años anhelaba mudarme, volver a vivir en el extranjero y abrirme a nuevas experiencias. Pero me asusté, temiendo desprenderme de la vida que había establecido allí. Tuve que recordarme algunos aspectos de la filosofía budista, sobre todo el apego y la impermanencia, y que en mi lecho de muerte no me arrepentiré de haberme mudado al extranjero por un tiempo. Probablemente lo lamentaría, sin embargo no haciéndolo.

Si pudieras retroceder en el tiempo y decirle al joven David una cosa. sobre escribir, ¿Qué podría ser?
Habría tomado más clases para seguir aprendiendo (uno nunca debería dejar de aprender sobre escritura) y obligarme a escribir cuando quizás no quería. Creo que todos podemos aprender unos de otros y, por lo tanto, ser útil en ese tipo de ambiente instructivo es útil. Tomé una clase de escritura, un curso de no ficción en UC Berkeley, y fue muy útil.

¿Qué consejo tienes para los aspirantes a escritores de viajes que intentan entrar? Parece que hay menos publicaciones de pago en estos días y es más difícil encontrar trabajo.
Me doy cuenta de que esto es difícil, pero vivir en el extranjero es realmente útil. Terminas con mucho material para ensayos personales y obtienes un conocimiento de la región que te permite convertirte en una autoridad en el área. Luego tienes una conexión personal con el lugar, y a los editores les encanta cuando escribes una historia y la tienes. Te da una ventaja sobre otras personas que están lanzando historias sobre ese lugar.

Dicho esto, no tienes que ir muy lejos para escribir sobre viajes. Puedes escribir sobre el lugar donde vives. Después de todo, la gente viaja allí, ¿verdad? Derecha. (Espero que sí). Puede escribir desde artículos de la sección de viajes de revistas y periódicos hasta ensayos personales, todo sobre el lugar donde reside actualmente.

Como escritor tradicional, ¿cómo te sientes acerca de los blogs? ¿La mayoría de ellos son basura, o crees que es el futuro de la industria?
Odio el término "escritor tradicional". ¿Qué significa eso? Escribo para sitios web. He escrito para varios blogs. Incluso tuve mi propio blog de viajes en 2004. En cualquier caso, los blogs y los medios impresos coexistirán durante algún tiempo hasta que la impresión se convierta en digital. Entonces cual es la diferencia (Esa es una pregunta retórica, por cierto). Entonces, no, no creo que los blogs, en sí mismos, sean el futuro, pero escribir en una plataforma digital, ya sea periodismo directo o lo que sea, es el futuro seguro .

Y no, no todos los blogs son basura. De ningún modo. Pero las publicaciones del blog de viajes que mantienen mi interés son aquellas que tienen un ángulo definido, que cuentan una historia y capturan un sentido del lugar (y se refieren más al lugar y menos a la persona que escribe). Me doy cuenta de que hay un lugar para el top 10 y las piezas redondas, pero no siempre son tan interesantes para leer.

¿Cuáles son las tres cosas que un escritor puede hacer ahora para mejorar su escritura?
Leer. Mucho. Y no solo lea, sino lea como un escritor. Deconstruye la pieza en tu mente mientras estás leyendo. Preste atención a cómo el escritor ha estructurado su obra, cómo la abrieron y la concluyeron, y así sucesivamente. Además, lee libros sobre buena escritura. Esto realmente me ayudó mucho cuando estaba empezando.

Para la mayoría de nosotros, hablar con extraños no es fácil. Además, nuestras madres nos dijeron que no lo hiciéramos. Pero las mejores historias de viajes son las que más se reportan. Por lo tanto, cuanto más hablemos con la gente, más probabilidades habrá de que surjan otras oportunidades y más material tendrá que trabajar. Facilita mucho la escritura de la historia.

A veces, estarás en medio de una situación y pensarás: esto sería una gran apertura para mi historia. Mi buen amigo Spud Hilton, editor de viajes en el San Francisco Chronicle, dice que el secreto sucio de la buena escritura de viajes es que las malas experiencias hacen las mejores historias. Esto es cierto, pero por favor, no se ponga en una mala situación solo por su escritura. Puede escribir una gran pieza sin tener que robar su billetera o perder su pasaporte.

Consejo extra: tome una clase de escritura. Es importante tener a alguien que haya estado allí y lo haya hecho para asesorarlo, alguien que pueda responder preguntas, ya sea por correo electrónico o en persona. El panorama de los medios a veces es impenetrable y nebuloso, y creo que es realmente importante que alguien lo guíe a través de él. Un viaje escribiendo Virgil a tu Dante, si quieres.

¿Cuál es tu libro de viajes favorito y por qué?
Realmente no soy un fanático de los libros que viajan por el simple hecho de viajar, el tipo en el que alguien como Paul Theroux se sube a un tren y podemos leer sobre los personajes extraños que parece conocer. Cada vez que él se sienta en un compartimiento de tren. Me gusta cuando hay un toque adicional, una historia real, por así decirlo, en la narrativa. Un arco narrativo. Así, por ejemplo, la de David Grann. La ciudad perdida de ZDe Bruce Benderson El rumano, y Andrew McCarthy El camino más largo a casa. De Joan Didion Encorvándose hacia belén Es una gran colección de cuentos. También me gusta mucho David Sedaris (particularmente Yo hablo bastante un dia) y J. Maartin Troost (especialmente La vida sexual de los caníbales) y cualquier cosa escrita por Tom Bissell o Susan Orlean.

¿Cuál es tu destino favorito?
Esta es la pregunta número uno que me hacen las personas que se sientan a mi lado en aviones, cócteles y amigos de mi madre. Mi respuesta estándar es Vietnam. Es inexplicable Simplemente me gusta el lugar y sigo queriendo volver una y otra vez. También tengo una conexión profunda, y vuelvo una y otra vez, a Praga, Roma y Dubrovnik.

Dónde encuentras inspiración? ¿Lo que te motiva?
Obtengo mi motivación e inspiración de fuentes poco probables. Pienso en los maestros creativos y me pregunto cómo puedo aprovechar su genio. ¿Qué vio el pintor austriaco Egon Schiele cuando miró un tema y luego el lienzo? ¿Cómo sacó Prince un álbum por año de 1981 a 1989, cada uno de ellos una obra maestra y cada uno de vanguardia y como nadie más lo estaba haciendo en ese momento? ¿Hay alguna manera de aplicar esta creatividad a la escritura de viajes? No estoy diciendo que estoy a la par con estos genios, ni mucho menos, pero si de alguna manera pudiera inspirarme un poco en su creatividad, estaría mejor.

¿Cuál es la parte más difícil de ser un escritor de viajes?
El rechazo. Realmente tienes que acostumbrarte y simplemente aceptar que es parte de tu vida. Es muy fácil tomarlo en serio y dejar que te deprima. Lo sé, he hecho esto. Solo tienes que cepillarlo y seguir adelante, volver a esa bicicleta literaria y seguir intentándolo hasta que alguien finalmente diga que sí. Se tenaz

He enseñado durante más de una década en la Universidad de Nueva York, y muchos de mis estudiantes han escrito para National Geographic Traveler, la New York Times, y el El Correo de Washington, así como escribir libros. Y los que tuvieron más éxito no fueron necesariamente los escritores más talentosos de la clase en ese momento. Fueron los más impulsados. Realmente lo querían.

Escribir es un oficio. No tienes que nacer con un talento natural para ello. Solo necesitas un fuerte deseo de ser mejor en eso. Y al tomar clases de escritura, leer libros al respecto, hablar con la gente al respecto, etc. será Conviértete en un mejor escritor.

¡Preguntas redondas! Primero uno: ventana o pasillo?
Pasillo.

¿Aerolínea favorita?
Yo no tengo uno

¿Ciudad favorita?
Usualmente es la ciudad en la que estoy en ese momento. Estoy en Skopje ahora mismo. Así que… .Skopje?

¿El destino menos favorito?
No creo que alguna vez haya estado en algún lugar que detesto absolutamente. Hay lugares en los que he estado que me han gustado, pero me di cuenta de que probablemente no necesito volver a visitarlos. La paz, Bolivia, sobre todo porque no podía manejar el mal de altura, es uno de esos lugares.

Si pudieras viajar en el tiempo a cualquier lugar, ¿a dónde irías?
Ser testigo de algunos eventos que cambiaron el mundo encabezaría mi lista: Jerusalén en el 33 dC, Hastings en 1066 y París en 1789, todos vienen a la mente.

Guía favorita?
No soy un usuario de la guía en estos días, pero cuando lo era, normalmente buscaba Se acabó el tiempo, sobre todo porque pensé que la escritura era mejor que en otras guías.

***Si está buscando mejorar su escritura o simplemente comenzar como escritor de viajes, David y yo tenemos un curso de escritura de viajes muy detallado y sólido. A través de conferencias en video y ejemplos de historias editadas y deconstruidas, obtendrás el curso que David enseña en NYU y Columbia, sin el precio de la universidad. Solo aprenderá los aspectos básicos de la escritura de viajes, desde cómo encontrar una buena historia hasta la investigación previa al viaje y escribir un lanzamiento para una historia, todas las cosas que David (y yo) aprendimos a través de los años de escritura. Si estás interesado, haz clic aquí para comenzar ahora mismo.

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