Historias de viajes

Una mirada al interior de vivir y trabajar en Arabia Saudita

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Arabia Saudita es un país de misterio: no es fácil visitarlo como turista, ya que las visas de turista rara vez se aprueban, los no musulmanes no pueden visitar los lugares sagrados como La Meca y Medina, y la mayoría de los trabajadores viven en recintos especiales. Mis amigos que han vivido allí me han dicho que es una vida rara: te quedas mayormente en los recintos de trabajo, no puedes viajar a muchos lugares y, a menudo, se sugiere que no debas pasear solo por las calles, especialmente como mujer.

Entonces, cuando Ceil me escribió que era una mujer jamaicana que enseñaba inglés en Arabia Saudita (también referida a continuación como "el Reino"), ¡me sentí instantáneamente curiosa! "¡¿Cómo sería eso ?!" Me pregunté. Arabia Saudita es un lugar lucrativo para enseñar, pero ¿cómo es realmente la vida en el país? ¿Vale la pena? Ceil nos da una visión:

NomadicMatt: Cuéntanos sobre ti.
Ceil Tulloch:Me llamo Ceil Tulloch y tengo 44 años. Nací en Kingston, Jamaica, y crecí en la ciudad de Nueva York. He estado enseñando ESL / EFL en el extranjero durante los últimos 11 años, primero en el Lejano Oriente y más recientemente en el Medio Oriente. Actualmente, estoy enseñando en una universidad en el noroeste de Arabia Saudita y he estado en el Reino por un total de dos años. Soy un aventurero global que ha viajado a 41 países, un blogger de viajes y también el autor del libro de no ficción.Recordando a Peter Tosh(2013).

¿Cómo es la vida como extranjero en el país? ¡Resúmalo lo mejor posible!
Primero, es conservador y provincial. Este es el primer país en el que he residido donde los géneros están tan segregados tan severamente y hay numerosas restricciones a la movilidad. Ya que estoy acostumbrado a interactuar y relacionarme con hombres, además de ir y venir como me plazca, inicialmente fue difícil aceptar la política de no asociarme con hombres que no son parientes en público, las entradas separadas a establecimientos públicos para hombres y mujeres, o que se me niegue el acceso total a una instalación debido a que soy mujer.

En segundo lugar, es tranquilo y aislado. Debido a que no hay lugares sociales (parques de atracciones, clubes, cines, bares, piscinas públicas, etc.) en el Reino, la socialización se limita al recinto. Entonces, a menos que alguien decida organizar una fiesta o extender una invitación a cenar, la vida es muy tranquila aquí.

Tercero, es diverso. La población de expatriados es aproximadamente el 20% de la población total de Arabia Saudita; por lo tanto, los extranjeros tienen la oportunidad de conocer gente de los cuatro rincones de la tierra aquí mismo. Eso es bastante especial.

Interesante. ¿Cómo terminaste enseñando allí?
Por accidente. Aunque mi maestría es en educación y mi licenciatura en literatura inglesa, nunca quise enseñar. Mientras trabajaba como administrador en una firma en Manhattan, vi un anuncio para obtener la certificación TESOL y decidí contactar al director del instituto. Él habló con tanto entusiasmo sobre sus experiencias personales de enseñar ESL durante una década en Sudamérica que decidí inscribirme en el curso. El instructor fue excelente, y después de haber completado el programa, decidí ir a Corea del Sur y enseñar allí durante dos años. Me divertí tanto que terminé quedándome durante siete años.

Entonces surgió la oportunidad de enseñar en Arabia Saudita, y tenía curiosidad por la vida en el Medio Oriente, así que acepté el contrato. Después, trabajé en el Sultanato de Omán durante dos años. Ahora, estoy de vuelta en Arabia Saudita para un contrato final.


¿Qué tipo de trabajo haces en el Reino?
Desde que me mudé a Medio Oriente, he estado enseñando a estudiantes a nivel universitario en lo que se llama el programa del año preparatorio (PEP). El PEP en idioma inglés es un requisito previo para los estudiantes antes de que puedan estudiar su especialización. Su objetivo es proporcionar a los estudiantes los rudimentos de las cuatro habilidades del idioma inglés que les permitirán expresarse en inglés a nivel de primer año.

¿Es fácil encontrar trabajo como profesor en Arabia Saudita? ¿Cómo es el proceso?
Comprensiblemente, la retención es problemática aquí, por lo que hay muchas oportunidades de enseñanza disponibles en el Reino durante todo el año, especialmente para los hombres. La credencial mínima requerida para los maestros nativos aquí es una licenciatura. Las disciplinas preferidas son inglés, TESOL y lingüística aplicada. Adicionalmente, usualmente se requieren dos o tres referencias. Si un candidato quiere enseñar en una escuela secundaria o internacional, una licencia de enseñanza de su país de origen es obligatoria. Los solicitantes de posiciones universitarias casi siempre necesitan un título de maestría o superior en una de las asignaturas antes mencionadas, más un certificado CELTA o TESL con más de 100 horas. Naturalmente, tener experiencia docente previa en la región es ventajoso. Actualmente, el límite de edad para los maestros aquí es de 60 años. El Reino tampoco acepta títulos en línea.

A su llegada al Reino, el empleador solicitará una copia autenticada de sus títulos universitarios, dos fotos a color y su pasaporte para solicitar su permiso de residencia / visa de trabajo, que se conoce como iqama. Me tomó dos meses para obtener mi iqama, pero puede llevar varios meses. Una vez que un expatriado tiene un iqama, ahora puede realizar transacciones comerciales como transacciones bancarias, obtener servicios de teléfono e Internet, y paquetes de correo en la oficina postal.

Debido a la reciente crisis económica y la caída en los precios del petróleo, es cada vez más difícil encontrar puestos de enseñanza de ciruela aquí. En el pasado, podía elegir entre varias ofertas, pero esta última vez, solo recibí una, y el paquete ofrecido no fue tan lucrativo como hace cuatro años. Mis amigos en otras universidades de todo el Reino también han compartido experiencias similares. Se les ofrece paquetes menos atractivos y, si desean renovar sus contratos, se les pide que reduzcan el salario.

¿Por qué tomaste el trabajo en Arabia Saudita?
Para ser sincero, quería viajar un poco más en el Medio Oriente y África. Arabia Saudita es el lugar perfecto para lograr mis metas porque también puedo ahorrar la mayor cantidad de dinero aquí.

Como mujer, ¿cómo te sientes trabajando y viviendo en Arabia Saudita? Debe ser una experiencia bastante diferente.
Ha sido bastante desafiante ser un expatriado aquí. Como ya sabe, a las mujeres no se les permite conducir o ir en bicicleta en el Reino y muchos lugares, como parques, gimnasios y restaurantes, nos están prohibidos. Además, una vez que estoy al aire libre, debo usar el Abaya, que es más bien gravosa. Entonces, al ser una persona muy independiente y liberal, me tomó un tiempo ajustarme al estilo de vida saudí.

En términos de enseñanza aquí, es un poco frustrante, porque la educación no se valora realmente y la mayoría de los estudiantes no están interesados ​​en aprender. Básicamente vienen a la escuela porque su monarca les da un estipendio mensual (aproximadamente $ 265 USD) para asistir a una institución de educación superior. Además, debido a la cultura, las actividades divertidas de aprendizaje con música y películas que se pueden implementar en las aulas en lugares como Corea del Sur están prohibidas aquí. Entonces, la experiencia de enseñanza para mí no ha sido tan gratificante como lo fue en otros lugares.

¿Qué consejo tienes para las personas que quieren vivir y trabajar en Arabia Saudita? ¿Hay otros puestos de trabajo abiertos para extranjeros allí, o se trata principalmente de puestos docentes?
Recomiendo que las personas que desean venir al Reino hagan un poco de investigación sobre la cultura para asegurarse de que este es el lugar adecuado para ellos. Si optan por venir, deben recordar que lo único que importa aquí es la ley Sharia ... Para sobrevivir aquí, tendrán que dejar atrás sus sensibilidades morales occidentales.

Otras oportunidades de empleo en el Reino se encuentran en los campos de la energía, la salud, la construcción y el trabajo doméstico, pero tienden a estar restringidos por la nacionalidad. Me he dado cuenta de que los ingenieros varones de las compañías petroleras como Aramco son de los Estados Unidos, el Reino Unido y Sudáfrica. Los médicos y farmacéuticos son predominantemente egipcios, las enfermeras son mujeres de Filipinas ... Los trabajadores / trabajadores de la construcción son principalmente de India y Pakistán, mientras que las amas de casa son de África e Indonesia.

¿Cómo se consigue un empleo en la enseñanza si no estás en Arabia Saudita?
La mejor manera de buscar trabajo aquí es mediante la creación de redes. Si no tiene ningún contacto, la siguiente mejor opción es utilizar sitios web como Dave's ESL Cafe y Serious Teachers. Fueron muy útiles cuando estaba buscando trabajo. Pasar por un reclutador también es una opción, ya que muchas instituciones aquí parecen inclinarse más hacia el método de terceros en lugar del método tradicional de contratación directa. Una vez que se le haya ofrecido un contrato, deberá regresar a su país de origen para iniciar el proceso de solicitud que mencioné anteriormente.

Tiendo a preferir las escuelas que están bien establecidas en lugar de las empresas de nueva creación. Si no estoy familiarizado con las universidades en las que estoy interesado en trabajar, haré una búsqueda en Google de las revisiones de los docentes de esas instituciones para conocer sus experiencias y opiniones. Las tres cosas que más me importan al considerar una oferta universitaria son:

  1. La duración del contrato - Prefiero uno, en lugar de dos años, porque si no me funciona, tener un compromiso por más de un año será muy doloroso.
  2. La rapidez en el pago del salario. - Ha habido muchas historias de horror de instituciones aquí que no pagan a los maestros a tiempo o en su totalidad. Así que quiero asegurarme de que no sea un problema en la universidad donde elijo trabajar.
  3. El estándar de alojamiento. - Me gusta ver fotos del recinto u hotel donde residiré. He tenido la suerte de tener una vivienda digna, pero otros maestros no han sido tan afortunados. Algunos viven en espacios decrépitos y tienen que compartir habitaciones.

¿Por qué crees que enseñar es una buena opción para las personas que buscan vivir en el extranjero?
Creo que la enseñanza en el extranjero es una excelente manera de sumergirse en una nueva cultura, además de perfeccionar sus habilidades de enseñanza y comunicación. Dado que existen numerosos puestos docentes en todo el mundo, esta es una excelente oportunidad de empleo para las personas que disfrutan viajar y desean permanecer en un país en particular durante varios meses o años. La mayoría de los contratos de enseñanza ofrecen días de vacaciones / vacaciones generosas durante el año escolar y las vacaciones de verano, lo cual es ideal para que los maestros se complacan con su pasión por los viajes.

Para alguien que busca vivir y trabajar en Arabia Saudita (en general, no específico a la enseñanza), ¿cuáles son los tres consejos que les daría?

  1. Lleve con usted la mayor cantidad posible de divisas saudíes (riales) para que lo recargue hasta que reciba su primer cheque de pago. Dependiendo de su fecha de llegada y la política del empleador con respecto al pago, es posible que un expatriado tenga que esperar un par de meses antes de recibir su primer salario.
  2. Los expatriados deben comprender que los contratos aquí no son tan vinculantes como lo son en Occidente. A veces los beneficios prometidos inicialmente no se materializan. Por ejemplo, subsidios de reubicación y bonificaciones.
  3. Una actitud positiva y el sentido del humor son esenciales para disfrutar de sus experiencias en Arabia Saudita.

Si quieres leer más sobre la vida en Arabia Saudita, visita el blog de viajes de Ceil.

Conviértete en la próxima historia de éxito

Una de mis partes favoritas de este trabajo es escuchar las historias de viajes de las personas. Me inspiran, pero lo que es más importante, también te inspiran a ti. Viajo de cierta manera, pero hay muchas maneras de financiar sus viajes y viajar por el mundo. Espero que estas historias le muestren que hay más de una forma de viajar y que está a su alcance para alcanzar sus objetivos de viaje. Aquí hay más ejemplos de personas que dejaron de vivir una vida típica para explorar el mundo:

Todos venimos de diferentes lugares, pero todos tenemos una cosa en común: todos queremos viajar más.

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