Historias de viajes

El Viajero Accidental

Puedo contar con una mano todos los lugares que visité antes de los 23 años. Los viajes no formaban parte de mi educación. No era algo que mi familia hiciera fuera del ocasional viaje por carretera para visitar a mi abuela en Florida.

En la universidad, dejé de estudiar en el extranjero porque temía que me perdiera algo. Fui a Montreal dos veces, porque cuando tienes menos de 21 años y no puedes permitirte las vacaciones de primavera en Cancún, Montreal es el lugar más cercano para ir cuando vives en Boston. No fue hasta que tenía 23 años que dejé América del Norte para visitar Costa Rica, y solo lo hice porque eso es lo que pensé que debías hacer cuando trabajas. Con dos semanas de vacaciones al año, se supone que debes ir a algún lugar y divertirte, ¿verdad? No era que tuviera un deseo ardiente de viajar; Era solo algo que pensé que tenía que hacer.

Pero ese viaje a Costa Rica cambió toda mi vida. Después de eso, me enganché. Estuve enamorado. Yo era adicto Necesitaba viajar en mi vida.

Hace un par de meses, conté esta historia durante una entrevista de radio y el anfitrión me llamó un viajero accidental.

Me gustó esa frase. El viajero accidental.

Nunca lo había pensado de esa manera antes, pero es apropiado.

Al principio, no tenía ningún deseo ardiente de viajar; Solo fue algo que sucedió. Viajar se convirtió en parte de mi vida solo como una ocurrencia tardía. Nunca me desperté queriendo ser nómada.

Ser llamado un viajero accidental me hizo pensar en los viajes que hacemos como personas.

¿Son deliberados o simplemente suceden? ¿Cuántas veces descubrimos nuestro viaje solo mientras estamos en medio de él?

Pienso en el viaje que he tomado. Primero comenzó como un simple deseo de viajar más, luego cambió a un deseo más fuerte de tomar un año sabático, y luego se convirtió en un deseo de viajar para siempre. Me enamoré de la escritura de viajes como una forma de lograrlo.

Ahora no puedo imaginarme haciendo otra cosa con mi vida.

Cada paso, cada giro y giro, sucedió sin ninguna planificación o pensamiento previo. En palabras de Robert Frost, "el camino conduce al camino".

Encontré mi camino solo mientras estaba en él.

Mi mente a veces se remonta a cuando tenía 23 años y en Costa Rica. Lo que hizo a Costa Rica tan especial fue que me mostró que podía vivir la vida en mis propios términos. Viajar me permitió hacer lo que quería cuando quería. Lo hizo todos los sábados y lo llenó de infinitas posibilidades.

Pienso en mi amigo Chris Guillebeau, quien recientemente terminó su viaje para visitar todos los países del mundo antes de cumplir 35 años, y cómo describió su viaje como uno que evolucionó con el tiempo:

Quieres ver un par de países.

Luego un par más.

Un día te levantas y estás en una búsqueda para ver todos los países del mundo.

Al igual que un día, te levantas y te das cuenta de que te has convertido en un viajero del mundo.

No sabes cómo sucedió. Realmente no puedes identificar el momento exacto en que cambiaste tu vida.

Pero lo hizo.

Su plan de un año se convierte en 18 meses, luego 36 meses, y luego, de repente, está celebrando cinco años en la carretera.

Eres un viajero Está en tu sangre. Es quien eres.

Y siéntate y escribe esto en tu cafetería favorita en Nueva York, reflexiona sobre cómo llegaste aquí, piensa en todos los otros grandes momentos de tu vida y date cuenta de que los mejores pasaron como accidentes.

Y cuando te preparas para viajar de nuevo, te das cuenta de que a veces simplemente caer en algo puede ser lo mejor que te ocurra.

Un día, se pone en camino y la carretera gira y gira, y piensa que todavía está en el mismo camino hasta que se detiene y descansa. Luego mira a su alrededor y se da cuenta de que no está donde quería estar, sino en algún lugar aún mejor.

Entonces allí, en este nuevo mundo, a medida que se prepara para celebrar que tiene un año más de edad, llega a la conclusión de que ningún plan puede ser el mejor plan, y está feliz de dejar que los accidentes de la vida sean los primeros.

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