Historias de viajes

Cómo mantenerse seguro en Sudáfrica


El segundo miércoles del mes, Kristin Addis de Be My Travel Muse escribe una columna invitada con consejos y sugerencias sobre viajes de mujeres solteras. Es un tema importante que no puedo cubrir adecuadamente, así que contraté a un experto para que compartiera sus consejos. Este mes su columna está sobre la seguridad en Sudáfrica.

En la mesa de la cena en mi casa en California, les pedí a mis amigos que mencionaran lo primero que les vino a la mente cuando pensaron en Sudáfrica. Esperaba que dijeran cosas como "¡elefantes!" Y "¡Rey León!", Pero en cambio, "Ébola", "fútbol" y "crimen" estaban entre las respuestas que obtuve. Cuando les dije que viajaría allí solo, se horrorizaron ante la idea.

Esto es una prueba para mí de que se malinterpreta mucho, o por lo menos se generaliza y se simplifica en exceso, sobre este país, que tiene mucho más a su favor que algunos rumores de ébola y una Copa del Mundo que tuvieron lugar hace unos años. Sudáfrica es enorme y diversa, con 471,000 millas cuadradas, con una población de más de 53 millones y once idiomas oficiales.

¿Por qué Sudáfrica tiene una mala reputación?


Sudáfrica es el primer país donde los lugareños me han dicho repetidamente que los atracos y los delitos violentos son un gran problema y, según la mayoría de los que he hablado, el aumento. Me pareció que los sudafricanos fueron de los primeros en advertirme sobre los peligros que viajan por todo el país.

Según este post de la BBC, la tasa de delitos violentos es la novena más alta del mundo y la incidencia de violaciones es la más alta del mundo. Y en un estudio realizado en 2012 por la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito, Sudáfrica tuvo una tasa anual de homicidios intencionales de 30 muertes por cada 100,000 habitantes.

Si bien esto puede parecer alto, es más bajo que Detroit (54), Honduras (92) y Belice (44). Además, la tasa de homicidios ha disminuido desde que terminó el apartheid, y no ha habido asesinatos en los cinco barrios más seguros de Ciudad del Cabo, donde los turistas tienden a acudir. No es una zona de guerra: la mayoría de los delitos violentos ocurren entre personas que se conocen en barrios peligrosos que los turistas no suelen visitar. Los turistas en Sudáfrica son el objetivo principal de los delitos menores.

La historia del país, la separación racial forzada del apartheid seguida por su abolición y el movimiento subsiguiente hacia la reconciliación encabezada por el ex presidente Nelson Mandela, presta un poco de comprensión sobre la situación actual del país. Aunque todavía está llena de luchas políticas, económicas y raciales, Sudáfrica no es tan aterradora y peligrosa como a menudo se percibe.

Mantenerse a salvo


Después de pasar nueve semanas viajando sola por el país, encontré que tenía que tomar más precauciones que en el sudeste asiático o Alemania, pero los peligros no son tan diferentes de las grandes ciudades en los Estados Unidos o en otras partes. de Europa.

Si bien mantenerse seguro significa seguir las reglas de seguridad que usted obedece en su hogar y su intuición, a continuación se ofrecen algunos consejos para que su visita a Sudáfrica sea más fácil.

Saber donde no ir

Si bien las tasas de delincuencia son más altas en los municipios, que son asentamientos establecidos durante el apartheid para la segregación racial forzada, mantenerse a salvo no significa mantenerse completamente alejado de ellos. Algunos de mis recuerdos favoritos, como las bebidas compartidas en un bar sin licencia, los niños pequeños que se balanceaban en mis brazos y la deliciosa barbacoa al lado de la calle, provenían de mi tiempo en los municipios.

Son lugares amigables. Simplemente son mejor visitados durante el día y con un guía local que vive allí y conoce el territorio. Esto se puede organizar a través de su casa de huéspedes o buscando información de la junta de turismo. Soweto en Johannesburgo, por ejemplo, tiene todo, desde andar en bicicleta hasta excursiones en autobús y da la bienvenida a los turistas gracias a los beneficios del dinero que aportan.

No camines por la noche

Las personas tienden a convertirse en objetivos caminando en ciudades en lugar de tomar transporte privado o público. Incluso en un grupo, se puede producir el robo, pero es mucho más probable que ocurra cuando se camina solo. Evite caminar solo cuando sea posible, especialmente en la noche.

No seas llamativo

Usar joyas y ropa de diseñador y sacar su teléfono cuando está fuera son excelentes maneras de convertirse en un objetivo. En primer lugar, no es recomendable llevar joyas caras en vacaciones, pero si tiene cosas caras como una cámara, manténgalas ocultas. Y nunca mantenga su pasaporte en usted.

Cuanto más probable sea que usted sea un extranjero que no conozca el terreno, mayor será la probabilidad de que se convierta en un objetivo de hurto. Guarde el teléfono y sáquelo cuando esté seguro en su casa o en un café.

Cierra las puertas de tu auto y guarda objetos de valor escondidos

Otras ocurrencias comunes, especialmente en las grandes ciudades como Ciudad del Cabo y Johannesburgo, son robos de autos y robos de autos.

Evite esto manteniendo las puertas cerradas mientras conduce y manteniendo absolutamente todo: lentes de sol, teléfonos, bolsas y billeteras fuera de la vista. Nada de valor o cualquier cosa que parezca que podría ser valiosa, incluidas las gafas de sol baratas, debería ser visible cuando el automóvil está estacionado y sin supervisión.

En las grandes ciudades, los asistentes de estacionamiento sin licencia siempre están alrededor para "vigilar" su automóvil por usted, así que hágales una propina de vez en cuando para vigilar su automóvil cuando usted no esté cerca.

Tener una billetera falsa

Aunque creo que me mantuve a salvo, principalmente porque no caminaba mucho, hubo algunas veces en las que me cansé de asustarme y caminé distancias cortas en lugar de tomar un taxi o un autobús. Para proteger mis pertenencias, cargué una "billetera falsa" que tenía unas pocas tarjetas de crédito canceladas y un poco de dinero en efectivo, mientras escondía todo lo demás en mi zapato o, honestamente, en mi sostén.

Si alguien se me acercaba, planeaba entregar libremente mi bolsa para que el ladrón tuviera algo que tomar, mientras que el resto estaba oculto. Nunca se trató de esto, ya que nunca experimenté ningún crimen de primera mano, pero me sentí preparado si se acercaba un ladrón.

Sé consciente y escucha tus instintos.

También ayuda a ser hiperconsciente. Si tiene que caminar, observar su entorno, mirar en todas direcciones, asegúrese de que todos sepan que está prestando atención al mantener la cabeza en alto y estar alerta. Trate de no estar solo en una acera y acérquese lo más posible a las familias.

Una vez caminé por una tranquila calle lateral en la prometedora zona de Woodstock en Ciudad del Cabo y, dándome cuenta de que no había nadie alrededor, inmediatamente me di la vuelta y regresé a la concurrida carretera principal. Se sentía superficial, y sonaron mis campanas de alarma.

Si alguien parece prestarme demasiada atención, miraría a esa persona a los ojos y diría "hola" o entraré a una tienda con otras personas dentro.

Usa el sentido común universal.

Pensé en mis precauciones de seguridad en Sudáfrica en comparación con lo que haría en casa. Ciertamente, no caminaría por la mayoría de las partes de Los Ángeles u otras ciudades importantes de los Estados Unidos solo y ni siquiera lo consideraría por la noche, particularmente sin mi teléfono. Guardo mi bolso como un perro en la mayoría de las principales ciudades europeas debido a las increíblemente altas tasas de carteristas. Realmente no fue tan diferente en Sudáfrica.

Es muy fácil viajar seguro en Sudáfrica. Solo debe tomar más precauciones de las que tomaría, por ejemplo, en Alemania o Tailandia.

Solía ​​ser que no podía responder la pregunta cuando me preguntaban sobre mi país favorito en el que he estado. Ahora respondo "Sudáfrica". Aunque las estadísticas pueden hacer que parezca un lugar aterrador, en realidad pasé mucho más tiempo disfrutando que nunca antes de preocuparme por ser robado o por ser víctima de un crimen violento. Si bien la seguridad siempre debe ser lo más importante en su mente, Sudáfrica no se sintió asustada, incómoda ni peligrosa.

Kristin Addis es una experta en viajes solistas que inspira a las mujeres a viajar por el mundo de una manera auténtica y aventurera. Kristin, antigua banquera de inversiones que vendió todas sus pertenencias y se fue de California en 2012, viajó sola por el mundo durante más de cuatro años, cubriendo todos los continentes (excepto la Antártida, pero está en su lista). No hay casi nada que no intente y casi en ninguna parte que no explore. Puedes encontrar más de sus reflexiones en Be My Travel Muse o en Instagram y Facebook.

Conquistando las montañas: La guía para el viaje en solitario

Para obtener una guía completa de la A a la Z en viajes de mujeres solas, consulte el nuevo libro de Kristin, Conquistando las montañas. Además de analizar muchos de los consejos prácticos para preparar y planificar su viaje, el libro aborda los temores, la seguridad y las preocupaciones emocionales que las mujeres tienen acerca de viajar solas. Cuenta con más de veinte entrevistas con otras escritoras y viajeros de viajes. Haga clic aquí para obtener más información sobre el libro, cómo puede ayudarlo y ¡puede comenzar a leerlo hoy!