Historias de viajes

¿Las agencias de viajes siguen siendo útiles?


Antes de Internet, cuando la gente quería planear unas vacaciones, la mayoría usaba un agente de viajes. Estas personas encantadoras reservarán sus vuelos, cruceros, estadías en resorts, lunas de miel y todo lo que se encuentre en el medio.

Según Ryan Geist, de Burner Air, "las agencias de viajes en el pasado apostaron por paquetes y" ofertas ". Los agentes de viajes siempre fueron intermediarios, pero proporcionaron un poderoso valor económico (percibido y verdadero) ”. Le consiguieron las ofertas que no pudo encontrar por su cuenta porque no tenía acceso a los recursos que tenían.

A lo largo de los años, a medida que los sitios web de reservas en línea y la economía compartida se han vuelto más populares, las agencias de viajes han disminuido en importancia (el 11 de septiembre y la recesión tampoco ayudaron). Todos esos sitios nos han facilitado a los viajeros eliminar el agente de viajes y planear nuestros propios viajes reservando directamente con las aerolíneas y los hoteles (o, hoy en día, con los lugareños, ¡gracias, Airbnb, Vayable y EatWith!). También hay muchos sitios web de ofertas que nos ayudan a encontrar tarifas aéreas y tarifas de hotel baratas, y los blogs de viajes que nos dicen qué ver y hacer, que no tiene mucho sentido que su consumidor promedio acuda a un agente de viajes.

Ryan está de acuerdo: “Los sitios web de acceso directo al consumidor reducen el tiempo necesario para planificar un viaje de horas o días a minutos. Y hay transparencia completa. Usted puede negociar con un clic de su ratón. Ha sido devastador para una industria arraigada en la tradición y las relaciones obsoletas ".

Y, sin embargo, aunque "la muerte de las agencias de viajes" ha sido promocionada desde que debutó Expedia, todavía existen y, aunque su número ha disminuido considerablemente (según la Oficina de Estadísticas Laborales, la cantidad de agencias de viajes independientes pasó de 124.030 en 2000 a 64.250 en 2014 ), son utilizados por mucha gente. De hecho, han visto un aumento en la demanda en los últimos años (los millennials son el segmento de más rápido crecimiento al usarlos). (No pude encontrar estadísticas sobre el uso mundial, pero según mi experiencia, los agentes también son ampliamente utilizados en todo el mundo, especialmente cuando se trata de reservar viajes de RTW).

Eso es porque todavía ofrecen valor por ciertos tipos de viajes (son muy utilizados para viajes de lujo, corporativos y de grupo), así como por su experiencia y relaciones comerciales especiales, sin mencionar sus habilidades para ahorrar tiempo, aliviar el estrés y resolver problemas.

Agentes de viajes son útil si está haciendo un viaje muy costoso o complejo, planeando una luna de miel o algo lujoso, o viajando con un grupo grande.
Tienen acceso a una serie de ofertas y opciones de compra masiva que nosotros, los consumidores solistas, no tenemos, especialmente cuando se trata de tours, vuelos de alta gama y cruceros.

Patricia Serrano, de Fresh Traveler, reforzó ese punto: “Hoy es muy fácil reservar un vuelo de Nueva York a Miami, y si eso es todo lo que quiere, debe hacerlo en línea. Pero si está buscando vuelos para un grupo de más de 10 personas o un itinerario de vuelo como JFK-MIA-BOG-EZE-LAX-SEA-ORD-EWR, entonces un agente de viajes sería de gran ayuda ".

También son perfectos para las personas que simplemente no quieren manejar un viaje grande y complicado. Los agentes de viajes les ofrecen tranquilidad. Como dijo Ryan, “la logística puede ser simple o complicada, pero casi siempre inducen un dolor de cabeza. La gente le pagará una buena cantidad de dinero a alguien en quien confíe para que simplemente lo "manipule". (Hay una cafetería / agencia de viajes en Austin llamada Departure Lounge que ve un gran negocio).

Alicia Saba de The Splendid Traveler se hace eco de esto: “Los agentes de viajes aún se utilizan para obtener consejos de expertos, viajes personalizados y para ahorrar tiempo. Internet ha hecho que sea más fácil reservar sus propios viajes, pero con eso viene la sobrecarga informativa. La planificación de viajes requiere mucho tiempo, y realmente no sabe si está aprovechando al máximo sus vacaciones o experiencias de planificación que se alinean con sus intereses y estilo de viaje ".

Como dice Cheryl Oddo de Carefree Vacations, “La gente quiere conocimiento y experiencia de primera mano, el camino interno para aprovechar al máximo sus vacaciones, haciéndolo memorable y asequible. Quieren que alguien diga 'eso es un error, yo recomiendo esto en su lugar', y que explique el seguro de viaje, los requisitos de pasaporte, visas, auto-manejo en países extranjeros, costumbres y culturas, y todos los 'consejos prácticos' ”.

Estoy de acuerdo con todos ellos.

Los agentes de viajes son para personas que no quieren pasar horas investigando sus viajes, no son viajeros experimentados o viajan en un grupo tan grande que la economía y la logística de reservarlo usted mismo. No me sorprende que Los agentes de viajes han visto un aumento en el uso de los últimos años, especialmente entre los millennials que intentan subcontratar actividades que requieren mucho tiempo.

Si viaja con un grupo de 15 personas para el cumpleaños de su abuela en un crucero, un agente de viajes definitivamente puede conseguirle un mejor trato que usted mismo. Los agentes son útiles cuando compran en grandes cantidades, porque a menudo tienen acceso a ofertas (esto también se aplica a los boletos de avión).

¿Planeando una luna de miel o un viaje de lujo? ¿Complicado viaje alrededor del mundo para una familia de cuatro? La naturaleza altamente especializada de los agentes de viajes también los hace ideales para este tipo de viajes.

Tomar cruceros Los agentes de viajes tienen relaciones con las líneas de cruceros y tienen acceso a ofertas que los consumidores cotidianos no tienen. Doug Parker, de Cruise Radio, le aconseja que comience con un agente de viajes, ya que tienen relaciones con las compañías de cruceros y, a menudo, pueden obtener mejores tarifas y ofertas de último momento. Los agentes de viajes a menudo pueden encontrar precios mucho más bajos y también pueden actuar como enlace con las compañías de cruceros cuando algo sale mal. Los agentes hablan con las líneas de cruceros todo el tiempo, por lo que si desea que el viaje de 15 personas se realice sin problemas, un agente sería mejor.

Y ese es otro lugar donde los agentes de viajes pueden ser útiles: cuando surgen problemas. Patricia aconseja: “Los agentes de viajes pueden ahorrarle tiempo y dinero cuando se encuentra en una emergencia. Muchas compañías aéreas y cadenas hoteleras tienen números preferidos para las agencias de viajes, por lo que pueden comunicarse rápidamente con las personas que mejor pueden resolver su situación. "

Ryan estuvo de acuerdo: “Los activos más importantes de una agencia de viajes son sus relaciones únicas y apalancadas, su capacidad de resolver problemas para sus clientes en tiempo real, las 24 horas del día, los 7 días de la semana, y su papel como criador de gatos para viajes en grupo. "Cuando estás en problemas, no hay sustituto para un agente de viajes eficiente, confiable y apalancado".

Entonces, ¿estoy repentinamente enamorado de los agentes de viajes? No. Todavía probablemente no usaría uno. Me gusta reservar viajes, saber dónde encontrar ofertas y no intentar planificar viajes familiares para veinte. Dame un vuelo en puntos, un albergue y un boleto de autobús, y estoy listo.

Si está planeando un viaje a Bermudas para usted, su cónyuge y su familia, es bastante sencillo: vaya en línea, busque un vuelo barato, reserve un hotel o Airbnb, ¡y listo! ¡En el camino, tome una guía para averiguar qué hacer y disfrute de su viaje! (O mejor aún, ¡usa mi guía para las Bermudas!)

¿Viajar por Europa? Un agente de viajes no puede decirle que siga la corriente. No van a conseguirte ofertas en albergues, excursiones para mochileros, boletos de tren, o vencer a las aerolíneas de bajo coste.

Todos los agentes de viajes con los que hablé estuvieron de acuerdo conmigo en este punto. "Si te vas a quedar en alojamientos económicos y no estás planeando actividades o transporte, es mejor que reserves solo", respondió Alicia.

Entonces, ¿son útiles las agencias de viajes? Sí, pero solo para algunos (y definitivamente no si eres un mochilero económico). Si está organizando un grupo numeroso, necesita docenas de boletos de avión (como en nuestros grupos FLYTE, para los cuales usamos un agente de viajes), una luna de miel, un itinerario complejo o un viaje costoso, un agente de viajes no es una idea terrible. Harán la vida más fácil, probablemente obtendrán descuentos por volumen y pueden estar allí en caso de que algo salga mal. Si estuviera planeando un viaje que cayera en una de esas categorías, buscaría un agente de viajes, incluso si fuera solo para probar las aguas.