Historias de viajes

Mi guía en profundidad para experimentar las Maldivas

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Las Maldivas evocan imágenes de playas vírgenes, atolones rodeados de arrecifes y lujosos bungalows en el agua, donde los afortunados huéspedes pueden observar peces a través de los pisos de vidrio y saltar al mar desde su cubierta.

Esta nación isleña siempre ha estado en mi "lista de deseos", así que cuando decidí visitar Sri Lanka y Dubai el mes pasado, Maldivas era una adición lógica y obvia a mi itinerario.

Especialmente, ya que ahora hay una escena de viajes de presupuesto en el país.

En 2009, el gobierno de Maldivas permitió a los locales abrir sus propias casas de huéspedes y restaurantes para turistas. Mientras que antes los viajeros se limitaban a las islas turísticas, ahora pueden visitar y quedarse en cualquier isla local que elijan. ¡De repente, las casas de familia, los hoteles y las casas de huéspedes comenzaron a aparecer en todas partes!

Fue un cambio trascendental en la política que finalmente permitió a los locales un pedazo del pastel turístico económico.

Aunque quería experimentar la vida cotidiana, las imágenes idílicas antes mencionadas pasaban por mi mente, y no había manera de perder una oportunidad de experimentar eso. Dividiendo mi visita de nueve días en dos partes, decidí pasar cuatro días en un centro turístico y cinco días en las islas "reales".

La vida en el high end


Con un amigo de Dubai a cuestas, aterricé en el resort Cinnamon Hakuraa Huraa, a 150 km al sur de la capital, Malé. Como todos los complejos, el hotel se encuentra en su propia isla privada que cuenta con bungalows sobre el agua, su propio restaurante, bar, spa y tours operados. (Y, como la mayoría de los complejos turísticos aquí, las comidas y las bebidas están incluidas en el costo de la habitación). La canela se encuentra en el extremo inferior del espectro de precios, con un costo de $ 356 USD por noche, lo cual, aunque no es un super presupuesto, es mucho más barato que otros resorts como el Park Hyatt ($ 940 USD por noche), Taj ($ 945 USD por noche), Komandoo Maldive Island Resort ($ 650 USD por noche), W ($ 1,288 USD), Four-Seasons ($ 1,600 USD), o El St. Regis ($ 2,000 USD por noche). (Nota: Esos altos precios son la razón por la que tantas personas ahorran puntos de hotel por sus viajes!)

Mientras estaba deseando pasar unas vacaciones y una desintoxicación laboral tardías, mi visita fue justo lo que ordenó el médico: una isla tropical con Internet limitado y un amigo cuyo trabajo era evitar que trabajara.

Pasé mis días tratando de no quemarme en la playa, leyendo libros (recomiendo encarecidamente Un año de vida danés por Helen Russell), y beber vino, llenarme la cara, retirarme para leer más y tal vez una película. La vida en la isla era fácil. En la burbuja del resort, no tiene que preocuparse por moverse, comer o qué hacer.

Era un vacaciones.

El personal era muy amable, sabían cómo hacer una buena bebida y siempre había comida alrededor. Las comidas eran estilo buffet (a menos que pague extra por el romántico restaurante de cangrejo o la clase de cocina a la hora del almuerzo, lo cual hice. Vea la increíble comida que cociné en la imagen de abajo).

Aprovechando algunas de las excursiones del hotel, fuimos de observación de delfines (¡muchos delfines!), Nadamos cada día y visitamos un par de islas cercanas.

Dado que los resorts en el país están orientados a familias o parejas, hay pocos viajeros solos o no parejas fuera de los resorts de buceo. (Mi amigo y yo éramos los únicos que no éramos pareja en la isla). Descubrí que no había mucha interacción con los huéspedes, pero como en todas partes hay vacaciones, no me sorprende.

Pero, después de cuatro días, mi amigo y yo estábamos un poco listos para seguir adelante. Solo puedo tomar vacaciones por unos días antes de aburrirme. Lo que pensé que sería la gran vida fue la opulencia relajante, ¡pero estaba ansioso por ver las auténticas Maldivas, la vida en las islas locales y hablar con algunas personas!

La vida como debe ser


Después de regresar a Malé y ver a mi amigo en el aeropuerto, me subí a una lancha rápida y me dirigí a Maafushi, punto cero para la floreciente industria de viajes independiente de Maldivas, para comenzar mi aventura por las islas.

Era un lugar horrible y espero nunca volver.

Maafushi, que una vez fue una pequeña isla adormecida, ahora es víctima de un desarrollo incontrolado. Hay hoteles que van de izquierda a derecha, barcos que viajan con frecuencia a Malé para recoger grupos de turistas y una pequeña playa, cada vez más concurrida y construida. Los pocos restaurantes en la isla atienden principalmente a turistas, y fuera del área limpiada para los visitantes, es un basurero cubierto de basura. Puedes ver la escritura en la pared - este lugar es el próximo Ko Phi Phi. Como propietario de una casa de huéspedes en otra isla, dijo: "Pronto no habrá más locales allí. Simplemente alquilarán sus tierras y se mudarán a Malé ".

Pero Maafushi es bueno para algunas cosas: bucear, hacer snorkel y actuar como una plataforma de lanzamiento para islas más bonitas y tranquilas como Gulhi y Fulidhoo.

Después de un par de días, me escapé a Mahibadhoo. Kristin, nuestra increíble escritora de viajes solitaria, se quedó allí hace unos años, así que estaba ansiosa por visitar y visitar el Amazing Noovilu, elogiado como "posiblemente la mejor casa de huéspedes en las Maldivas". (Fue realmente agradable. Un poco es caro para mi gusto, pero el servicio, la comida y las actividades que ofrece el personal son de calidad de resort. Increíble atención al detalle y recomiendo que se hospede allí.)

A diferencia de Maafushi, me gustaba Mahibadhoo.

Estaba limpio (las voluntarias locales para limpiar la isla una vez a la semana), y los edificios eran más coloridos, con un arco iris de estructuras de colores pastel. Había más vida aquí (vi partidos locales de fútbol cada noche) y, en general, ¡el ambiente era más agradable! La isla, a pesar de tener acceso en lancha rápida a Malé, ha escapado (por ahora) del desarrollo masivo de Maafushi. Aunque no tiene una "playa bikini" (como se llama a las playas para extranjeros), hay un buen snorkeling en la costa (que es lo que hice), y es una plataforma de lanzamiento para excursiones de un día a atolones desiertos, bancos de arena, e islas más tranquilas como Dhanbidhoo, Kalhaidhoo e Isdhoo.

Aunque las islas que habitan los lugareños están agregando casas de huéspedes, a menudo no están diseñadas para turistas. El servicio de ferry es poco frecuente para todos excepto para un par de islas, y la mayoría no tiene muchos restaurantes, ni siquiera playas para descansar. Hay un par de razones para esto.

En primer lugar, existen playas de bikini para los turistas. Maldivas es un país musulmán y, si bien hay playas públicas, es necesario que las cubran. La mayoría de las islas locales no tienen playas de arena blanca, por lo que muchas de ellas han sido construidas especialmente para los turistas que están ocultas a la vista y los visitantes pueden vestirse con menos ropa (de ahí el nombre de bikini).

En segundo lugar, "comer fuera" no es una cosa en las Maldivas. Los locales en su mayoría cocinan por sí mismos Hay cafés pero pocos restaurantes. Por lo general, se come en las casas de huéspedes, que cocinan comidas (incluidas en el precio) para los huéspedes. Sin embargo, puede obtener mucha buena comida de esta manera ya que muchas casas de huéspedes cocinan pescado al curry, arroz y otras delicias locales. La tarifa es sencilla pero muy sabrosa.

Y, mientras las comunidades aún están tratando de averiguar cómo lidiar con el turismo, me sentí triste de irme y desearía tener más tiempo para explorar los rincones y recovecos de los atolones. Todos los presentes eran amables y curiosos, y hubiera sido bueno poder profundizar en la vida y la cultura locales.

Consejos de viaje para las Maldivas


Si bien Maldivas no tiene que romper su presupuesto, es importante saber algunas cosas antes de irse, o cometerá algunos errores costosos:

Los ferries requieren planificación (y no siempre vienen) - Los atolones de Maldivas son servidos por una serie de ferries de Malé. Corren en días opuestos (a Maafushi el lunes, de regreso a Malé el martes) y rara vez el viernes (es el sábado musulmán). Puedes saltar de Malé a la isla capital de un atolón y luego a las islas más pequeñas y cercanas de la cadena. El ferry cuesta solo $ 2-5 USD dependiendo de la distancia.

Pero no siempre aparecen. Estaba destinado a tomar uno que nunca llegó. Solo viajan una vez al día (por la mañana, no se queden dormidos), por lo que si no viene uno, tendrá que desembolsar el dinero de una lancha rápida ($ 25 USD o $ 160 USD para alquilar una completa) o Espera la salida del día siguiente.

Cuando visite las Maldivas, investigue los transbordadores de antemano para saber cuándo y dónde puede ir a continuación. Salto de islas es muy difícil sin planificación. Me equivoqué al no mirar el sistema de ferry antes de llegar; como resultado, me perdí algunas islas que quería visitar. Supuse erróneamente que habría transbordadores frecuentes entre las islas; estaba muy equivocado.

Los horarios de los transbordadores entre islas se pueden consultar aquí.

Lanchas rápidas son tu amigo - Desde Malé, puede tomar lanchas rápidas a algunas de las islas capitales cercanas de los atolones de los alrededores. Cuestan $ 25-30 USD, pero también salen con poca frecuencia, generalmente una vez al día (Maafushi es la única isla que encontré con varias salidas en lancha rápida).

No hay alcohol - Como Maldivas es un país musulmán, no se puede obtener alcohol en ninguna parte del país, excepto en las islas turísticas que tienen una exención especial. (Aunque en el momento de mi visita había una barcaza especial para beber de Maafushi, estaba siendo reparada en el futuro inmediato).

Volar no es barato - Volar es increíblemente caro aquí. Los vuelos desde Malé a los atolones de los alrededores pueden costar hasta $ 350 USD por trayecto. Salta esto.

Tomar muchos dólares - Aunque Maldivas tiene su propia moneda, los dólares estadounidenses son ampliamente aceptados, y a menudo se obtiene un mejor precio si paga en dólares estadounidenses. Esto varía de un restaurante o tienda a otro, así que llevé ambas monedas conmigo y pagué en cualquier moneda que tuviera un precio más bajo. (Aunque estás hablando de la diferencia de 50 centavos, ¡cada centavo cuenta!)

Además, los cajeros automáticos de Maldivas cobran 100 MVR ($ 6.50 USD) por retiro. Tomar dinero en efectivo o hacer un retiro grande elimina o reduce esas tarifas (y también lo hace tener un banco que reembolsa esas tarifas).

Y no te preocupes, Maldivas es muy segura. Nadie va a robar todo ese dinero. Nunca me sentí incómodo por tener mucho dinero conmigo.

¿Es bueno para los viajeros en solitario?
Sí, si solo quieres leer, relajarte y concentrarte en ti.

Si bien verás a muchos viajeros en Malé dirigiéndose a bucear en botes o saltando de isla en isla, es todo amigos, parejas y familias. A pesar del bajo costo de los viajes, Maldivas todavía no está en el radar del viajero solo.

¿Es Maldivas barato?

Sí, las Maldivas son sorprendentemente baratas (excepto las tarifas aéreas). A pesar de que importan muchos productos, si usted se adhiere a los ferries, casas de huéspedes y alimentos locales (pescado, arroz, curry), puede obtener un pago de $ 50-70 USD por día ($ 60-70 USD por día si está solo). , más cerca de $ 50 USD si está dividiendo el costo de una habitación). Ya que no hay alcohol en las islas, no tiene que preocuparse por consumir su presupuesto. Aquí hay algunos costos típicos:

  • Habitación individual en una casa de huéspedes local: $ 40 USD por noche
  • Ferry publico: $ 2-5 USD por viaje
  • Ferry del aeropuerto a Malé: $ 1.50 USD
  • Lanchas rápidas: $ 25-30 USD por viaje
  • Té en los cafés locales: $ 0.33 USD
  • Viajes de snorkel: $ 20-30 USD
  • Buceo para tiburones ballena: $ 100 USD
  • Las comidas $ 7-10 USD cada uno
  • Cenas buffet $ 10- 15 USD cada uno
  • Sandwich en Hombre: $ 4-5 USD
  • Botella de agua: $ 0.40-0.80 USD

En mis cuatro días, mi mayor gasto fueron los $ 120 USD que pagué para alquilar una lancha rápida a Malé cuando mi ferry no apareció. ¡Encontré que las islas son una verdadera ganga!

****

Pensamos en las Maldivas como un presupuesto arrollador, un lugar de alto nivel, pero no tienen que serlo. ¡El país es más barato que algunos de los destinos populares en el Caribe o incluso en el sudeste asiático! Algún día espero volver y pasar más tiempo de isla en isla. Hay más que quiero ver y hacer aquí. Recomiendo visitar las Maldivas antes de que las islas se desarrollen demasiado, las playas son tragadas por el mar (el cambio climático y la decoloración de los corales fueron temas candentes con los locales con los que hablé), o el mundo se da cuenta de lo económico que es el país realmente es.

Nota: Canela Hakuraa cubrió el costo de la habitación en el resort (que incluía alimentos y bebidas). El resto de mi viaje, incluido mi vuelo, lo pagué por completo.

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