Historias de viajes

Cómo Pat consiguió un boleto de clase ejecutiva gratis (¡y usted también puede hacerlo!)


El mes pasado, mi amigo Pat vino a mí por un problema: quería viajar en una clase de negocios de Cathay Pacific desde Estados Unidos a una conferencia en Filipinas. Tenía solo unas pocas millas de viajero frecuente y era como "piratear viajes, ¿qué?"

El necesitaba ayuda

En palabras de Barney Stinson: "¡Reto aceptado!"

Tenía dos meses para obtener a Pat las 110,000 millas que necesitaba.

He escrito sobre viajes en clase de negocios gratis antes, pero como con todo en viajes, los métodos y trucos que funcionaron en el pasado podrían no funcionar ahora, especialmente cuando se trata de aerolíneas. Cambian sus reglas todo el tiempo.

Como saben, soy un ávido pirata informático de viajes porque odio volar como entrenador. Para mí, no hay nada peor que estar en autocar en un vuelo de 10 horas, y si puedo evitarlo, lo haré. Cuando estás en el aire tanto como yo, quieres comodidad.

Así que acumulo puntos para mejorar o canjear por boletos de negocios y de primera clase, tengo una cama plana y disfruto del lujo antes de quedarme en mi habitación de $ 10 por noche. (Sí, soy un conjunto de contradicciones. Soy una Géminis).

Pat era un sujeto de prueba fácil, ya que gasta una gran cantidad de dinero en su negocio cada mes y tiene un gran crédito. Utilicé todo esto a su favor:

Como Cathay es parte de la Alianza de Oneworld, su socio en EE. UU. Es American Airlines, por lo que trabajamos para conseguirle millas American AAdvantage.

Primero, se inscribió en una tarjeta American Airlines Citi, que ofrecía un bono de registro de 30,000 puntos cuando gastó $ 1,000 USD en 90 días.

En segundo lugar, se inscribió en la versión comercial de la misma tarjeta con el mismo acuerdo. (Nota: no es necesario ser propietario de un negocio para obtener una tarjeta de negocios. Solía ​​registrarme para estas tarjetas como propietario único. Las compañías de tarjetas de crédito nunca parecieron preocuparse.

Tercero, le hice abrir una tarjeta Starwood American Express, que ofrece 25,000 puntos Starwood cuando gastas $ 5,000 USD en 90 días. Luego transfirió esos puntos a American Airlines. Dado que Starwood le otorga un bono de transferencia del 20% en 20,000 puntos, al final se transfirieron 35,000 puntos (30,000 del bono, 5,000 del gasto) a su cuenta AAdvantage.

Pat cumplió con todos los requisitos de gasto mínimo con su gasto regular. Era dinero que iba a gastar de todos modos. (¡Nunca gaste extra solo para cumplir con uno de estos requisitos de gasto!)

Después de que todo estaba dicho y hecho, Pat tenía 97,000 millas de viajero frecuente.

Pero, ¿cómo obtener esas últimas 13,000 millas? Había un par de maneras de hacer esto:

Pat podría haber "falsificado" sus gastos (lo que también podría haber hecho para cumplir con los requisitos de gastos). Él podría haber enviado $ 1,000 cada mes a través de Amazon Payments a su esposa sin ningún cargo y luego ella podría haber cobrado el dinero en su cuenta bancaria.

O podría haber ingresado a un CVS y comprado tarjetas Vanilla Reload con sus tarjetas de crédito, luego cargar el saldo en su cuenta de American Express Bluebird (máximo de $ 5,000 por mes) y luego usar ese dinero para pagar el saldo de su tarjeta de crédito.

También podría haber usado los portales de compras en línea para ganar de 3 a 4 millas por dólar gastado (¡se acerca la Navidad!), Lo que significa que en lugar de gastar $ 13,000 USD, habría tenido que gastar solo $ 3,200-4,300 USD.

Al final, Pat usó sus gastos comerciales, así como las compras en línea para obtener esas millas finales (me dijo que descubrió que fingir gastar el mínimo de tiempo era demasiado lento).

Dentro de un mes, Pat tenía 110,000 millas que necesitaba y yo convertí a otra persona para que viajara a hackear (¡puntuación!). ¡Ya se ha propuesto ganar millas para un viaje familiar a Hawai!

"Eso suena genial, Matt, ¡pero no quiero abrir tres tarjetas de crédito ni puedo gastar tanto dinero! ¿Hay otra manera?"

¡Buena pregunta! ¿Qué pasa si no quieres abrir tres tarjetas de crédito? ¿Qué puede hacer que no dependa tanto de las tarjetas de crédito?

Te diré.

Pero primero este punto: debe abrir al menos una tarjeta de crédito con recompensas porque las tarjetas de crédito son la mejor manera de impulsar su saldo, y si va a poner dinero una tarjeta, también puede obtener puntos por ello. Quiero decir, apuesto a que ya tienes al menos una tarjeta, ¿verdad? ¿Por qué no obtener viajes gratis de ella? Usa tu gasto diario para ganar puntos para viajar, incluso si no viajas hasta el año que viene.

Además, obtienes un gran bono de registro. Mi tarjeta American AAdvantage me dio 40,000 millas solo por unirme. Eso es un boleto nacional de ida y vuelta gratis o millas que puedo usar para una actualización. United Airlines te da 30,000 millas por registrarte. ¡Lufthansa está ofreciendo un bono de registro de 50,000 millas ahora mismo!

Cobro todo por las millas que me sale. Soy como Ryan Bingham de En el aire - No gasto dinero sin acumular millas.

Formas sin tarjeta de crédito para ganar millas


Pero, ¿qué más puede hacer para obtener millas que no requieren una tarjeta de crédito? Aquí hay un par de maneras:

Compre con los socios preferidos de una aerolínea - Todas las aerolíneas principales tienen un socio de compras preferido donde puede obtener de 3 a 20 puntos por cada dólar gastado. Si voy a ir de compras de todos modos, también podría hacerlo en línea y obtener cuatro puntos por cada dólar gastado que solo el que habría ganado si entrara en la tienda. Haga sus compras en línea, evite las multitudes, obtenga más puntos, vuele más rápido.

Un buen sitio para encontrar qué portal de compras ofrece las mejores ofertas es Evreward.

Usa a tu familia Mis padres pueden volar una vez al año. Mi hermana podría volar dos veces. Realmente no necesitan ni usan sus millas, por lo que me las dan. Mis padres usan mi tarjeta de crédito para comprar todos sus boletos, y cuando vuelan, transfieren sus millas a mi cuenta. Hay un pequeño cargo por la transferencia, pero vale la pena las millas adicionales. Después de visitar Israel el año pasado, las millas que ambos ganaron terminaron en mi cuenta de American Airlines.

Regístrese para recibir boletines - Me suscribo a todos los boletines de noticias de las aerolíneas, así como a los de sus tarjetas de crédito, para mantenerme al día sobre tarifas especiales, ofertas y ofertas. Muchas de las mejores ofertas en el mundo solo se envían a través de un boletín informativo, y si no se registra, nunca lo sabrá. Recientemente, obtuve el triple de millas en compras con mi tarjeta Citi American AAdvantage a través de una alerta enviada por correo electrónico.

Tomar encuestas - Cada poquito cuenta. Y para suscribirse a las encuestas, como a las páginas de Facebook y más, muchas compañías ofrecen 250-1,000 puntos. Siempre participo en estos estúpidos concursos en línea porque se van acumulando con el tiempo. Las aerolíneas generalmente envían esto a través de sus boletines, pero también sigo a las compañías en Twitter y Facebook solo para asegurarme de no perder nada.

Manténgase actualizado sobre las ofertas de bonos. - Asegúrese de verificar constantemente las ofertas de bonificación en los sitios web de las aerolíneas. Muchas marcas, especialmente las aerolíneas, ofrecen ofertas de bonos en rutas de vuelo, clases de tarifas y fechas seleccionadas. Al volar durante estos tiempos, puede maximizar sus millas para futuros canjes. Puede mantenerse actualizado a través de boletines o siguiendo algunos de los sitios enumerados en la sección de recursos de este blog.

Las aerolíneas aman cuando las personas realmente vuelan para ganar sus millas, y tratan a aquellos que lo hacen con un cuidado especial. Sin embargo, hacen que sea tan fácil ganar las millas de viajero frecuente que es una tontería no aprovechar la situación mientras dura. La clase ejecutiva ya no está fuera del alcance de los viajeros más infrecuentes.

Incluso si solo vuelas una o dos veces al año, ¿por qué no dedicar un par de horas adicionales al mes para asegurarte de que cuando vuelas, vuelas con estilo, como Pat?