Historias de viajes

Lo que me enseñó a hacer autostop como mujer en China

El segundo miércoles del mes, Kristin Addis de Be My Travel Muse escribe una columna invitada con consejos y sugerencias sobre viajes en solitario. Es un tema importante que no puedo cubrir, así que traje a un experto para compartir su consejo.

Era febrero en China y, considerando la elevación de la ciudad de Lijiang en la provincia de Yunnan, todavía es un frío país invernal. Estar afuera esperando no era como quería pasar la mañana. Pero Ya Ting tenía tanto entusiasmo por la idea de hacer autostop que optar por el autobús parecía aburrido en este momento. Ella había estado haciendo autostop en China durante meses y la consideraba una opción tan casual y obvia que me sacó el miedo.

China había estado en mi lista desde que había estudiado mandarín en Taiwán siete años antes. Sabía por las conversaciones con amigos que viajar por China no sería tan fácil como en el sudeste asiático. Lo que no planeé fue pasar aproximadamente un mes sin encontrarme con otro extranjero, hacer autostop a más de 1,000 millas y aprender más sobre cultura y hospitalidad china de lo que creo que es posible viajar en autobús o tren.

Ya Ting me había puesto bajo su ala después de escucharme hablar mandarín en un albergue de Lijiang. Estaba fascinada por mi fluidez y quería viajar juntos, y así fue como terminamos en un lado de la carretera en busca de un viaje a Tiger Leaping Gorge. En 20 minutos, tuvimos nuestro primer viaje. Supongo que no llevaría horas después de todo. No pudo llevarnos hasta el final y nos dejó caer en una encrucijada de autopistas. Pensé que sería el final de nuestra suerte, pero casi de inmediato conseguimos otro viaje.

Hacer autostop resultó ser más un estudio de antropología que un paseo de alegría irresponsable y aterrador. Fue sorprendentemente fácil y los conductores resultaron ser increíblemente amables y normales. Como un nuevo autoestopista, esperaba que los criminales y los asesinos en serie tuvieran que luchar con la maza. En realidad, provenían de todos los ámbitos de la vida: miembros de tribus de pueblos minoritarios, estudiantes universitarios y hombres de negocios que regresaban a casa de un viaje de trabajo.

Ni una sola vez me sentí amenazado o inseguro.

Nuestro encuentro más notable fue cuando un niño de veintitantos años nos recogió. No pudo llevarnos todo el camino por lo que su tío nos compró el almuerzo y un boleto de autobús para el resto del viaje. Es como si se sintiera obligado a ayudarnos a encontrar una manera de completar nuestro viaje. Trajo lágrimas de alegría y gratitud a mis ojos. Esta fue la primera vez que entendí la importancia de la generosidad y la alta estima que los invitados tienen en China. Fue un acto desinteresado que se repetiría en las próximas semanas.

La teoría de Ya Ting había sido que teníamos tanta suerte porque éramos locales y extranjeros juntos, y eso había provocado intrigas. Ella no pensó que tendríamos tanta suerte una vez que nos separáramos. Después de unas semanas de viaje juntos, nos despedimos y probábamos su teoría.

Me puse de pie detrás de la cabina de peaje en una rampa de la autopista con mucho tráfico en la provincia de Sichuan, bajando casualmente mi pulgar cada vez que pasaba un coche de policía. Era muy consciente del desafío que tenía ante mí. Ya Ting ya no estaba cerca para hablar, ni tampoco tenía alguien en quien apoyarme si algo salía mal. Ahora solo era un extraño extranjero que, de repente, tenía que manejar con una habilidad de mandarín en el límite de la conversación.

Al principio, algunos coches disminuyeron la velocidad para mirar de cerca, solo para acelerar. Entonces otros simplemente no iban en mi dirección. Los minutos se alargaron y me sentí derrotado. Después de unos 30 minutos (o una eternidad según quién esté contando), un amable dúo me recogió y me llevó ocho horas enteras a Chengdu. En el camino organizaron un almuerzo y, como había venido a aprender, era típico de la cultura china, se negaron a permitirme pagar por nada de eso. Me sorprendió la amabilidad que aún se extendía a mí ahora que solo era una extranjera y ya no tenía la personalidad dinámica de Ya Ting para ayudarme. Esto reforzó mi creencia de que la gente no era amable debido a Ya Ting, pero que la cultura china dicta una hospitalidad que no vemos a menudo en Occidente.

Una semana después, dos socios comerciales que regresaban de un viaje desde el Tíbet me recogieron. Manejaron casi dos veces más rápido que los autobuses y, entre los nudillos blancos en el asiento trasero y comiendo ocasionalmente un trozo de yak jerky (deliciosa carne deshidratada tipo carne de res con especias tibetanas), discutimos la topografía de California en comparación con Provincia de Sichuan.

Se detuvieron en el camino para un almuerzo de los famosos.un y un pescado, que el conductor, el Sr. Li, seleccionó de la pecera, junto con otros seis platos masivos para dividir entre nosotros tres personas. Explicó que el pez tenía una espada de doble filo dentro de su cabeza. Dada mi expresión de perplejidad, él eligió mostrarme, llamó a la camarera y le pidió que rompiera la cabeza del pez.

Estaba casi convencido de que iba a tener que comer cerebro de pez hasta que la camarera sacara triunfalmente un hueso en forma de espada de la cabeza del pez. Luego lo limpió y lo convirtió en una pulsera. Al mismo tiempo, se convirtió en la pieza de joyería más afilada y letal pero genuinamente interesante que alguien me había dado. Sentí como mi corazón creció dos tamaños en ese momento.

China rompió muchas de mis percepciones. Antes de esto, nunca entendí por qué alguien hacía autostop. Subirse a vehículos con extraños parecía peligroso y estúpido. En realidad, me enseñó sobre la bondad, mejoró enormemente mi capacidad lingüística y me proporcionó una visión interna como extranjero en China. Desde comer con los lugareños, sentarse en sus autos, escuchar la música que más les gustaba, o si preferían patas de pollo embolsadas a frutas secas, fui testigo de la vida china de una manera que casi nadie más puede ver. Sin hacer autostop, es posible que nunca haya entendido la naturaleza generosa y comunitaria de los chinos.

Kristin Addis es una experta en viajes solistas que inspira a las mujeres a viajar por el mundo de una manera auténtica y aventurera. Kristin, antigua banquera de inversiones que vendió todas sus pertenencias y se fue de California en 2012, viajó sola por el mundo durante más de cuatro años, cubriendo todos los continentes (excepto la Antártida, pero está en su lista). No hay casi nada que no intente y casi en ninguna parte que no explore. Puedes encontrar más de sus reflexiones en Be My Travel Muse o en Instagram y Facebook.

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