Historias de viajes

Cuando tu avión cae 20,000 pies y caen las máscaras de oxígeno

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La semana pasada, me desperté a las 4 am para comenzar un largo viaje a Eleuthera, Bahamas, para un rápido viaje de cuatro días. Iba a ser un largo día con muy poco sueño. Primero, Boston a Nueva York, luego a Fort Lauderdale antes de tomar mi último vuelo a las Bahamas. Estaba volando United, mi aerolínea menos favorita, pero el boleto era gratis, así que no tenía muchas opciones en el asunto.

Poco después de abordar mi avión en Nueva York, comenzó a funcionar la sesión informativa sobre seguridad. “Cuando se enciende la señal del cinturón de seguridad, debe abrocharse el cinturón de seguridad. Inserte los accesorios de metal uno en el otro y apriételos tirando del extremo suelto de la correa ... En el caso de una descompresión, una máscara de oxígeno aparecerá automáticamente delante de usted. Para iniciar el flujo de oxígeno, tire de la máscara hacia usted. Colóquelo firmemente sobre su nariz y boca ... aunque la bolsa no se infla ... "y así sucesivamente. He escuchado el informe de seguridad miles de veces, así que lo desconecté e intenté dormir.

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Me desperté con el sonido de mis tímpanos saltando. "¿Qué está pasando?" Pensé, moviéndome en mi asiento y tratando de volver a dormirme.

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Cuando mis tímpanos empezaron a sonar como palomitas de maíz en un microondas, no podía volver a dormirme. Eran papas pequeñas y frecuentes, y en mi estado de zombie, no podía explicar por qué sucedía esto.

Abrí mis ojos en una bruma cuando sucedió.

De repente, las máscaras de oxígeno se desplegaron desde arriba. Miré confusamente a la gente a mi lado. Y luego en los asientos a mi alrededor. No había habido turbulencia. ¿Fue esto un error? Medio dormido, no sabía qué hacer con eso.

De repente, una voz resonó sobre el sistema de megafonía. "Ponte las máscaras".

¡Santo cielo! Esto no fue un error.

Alcancé mi máscara. ¿Cómo fue esa sesión informativa de seguridad de nuevo? "En el caso de una emergencia, se desplegarán máscaras de oxígeno ..." Traté de recordar en mi estado de sueño. Después de todos esos informes de seguridad, te das cuenta de que te has vuelto insensible, los has desconectado. Luego, cuando ocurre una emergencia, piensas: "¿Qué diablos hago de nuevo?"

Me puse la máscara y busqué torpemente las cuerdas, respirando hondo innecesariamente, preocupado de que si no lo hacía, me asfixiaba. Miré alrededor. El viajero de negocios a mi lado seguía leyendo el periódico. La mujer sentada diagonalmente de mí y la pareja a mi derecha parecía petrificada. En frente de mí, podía escuchar a una mujer decirle a sus hijos: “Mamá te ama, mamá te ama”, una y otra vez.

A medida que la situación se desarrollaba, pensé que probablemente habíamos perdido la presión en la cabina y que no era nada de qué preocuparse. No habíamos buceado; No habíamos golpeado la turbulencia.

Pero los minutos pasaron. Y luego más y más. No hubo anuncios sobre lo que estaba pasando. Por supuesto que quería que los pilotos resolvieran problemas, no conversando conmigo, pero la falta de información hizo que esos minutos duraran para siempre.

Entonces, de repente, caímos y caímos rápido. Mi corazón saltó de mi pecho. "Tal vez ahí es ¡Algo realmente malo con el avión! ”Todos esos temores que tengo sobre las alturas y los vuelos se hicieron realidad de repente.

No hay nada más aterrador que hacer que tu avión caiga 20,000 pies en segundos. Es un sentimiento que nunca quiero volver a experimentar en mi vida.

Pronto nos estabilizamos, y luego supe que cuando pierdes la presión en la cabina, debes caer por debajo de los 10,000 pies para evitar una pérdida de conciencia.

Pronto, los asistentes de vuelo caminaron casualmente por el pasillo con sus máscaras. Si preguntas a cualquier viajero frecuente, siempre te dirán que si los asistentes de vuelo no tienen miedo, tampoco tienes que estarlo.

Finalmente, el capitán entró en el sistema de megafonía y explicó que, sí, la cabina había perdido presión y, no, no había nada de qué preocuparse, pero sí, estaríamos haciendo un aterrizaje de emergencia.

Siempre te preguntas cómo reaccionarías en una situación como esta. Cuando esas máscaras caigan y tu avión descienda rápidamente, ¿tu vida aparecerá ante tus ojos? ¿Todos estarán gritando? ¿Será el caos? ¿Sabrás qué hacer?

Sorprendentemente, nada de eso sucedió. Mi vida no brilló ante mis ojos. Todos se mantuvieron tranquilos. Estábamos más en un estado de confusión que cualquier otra cosa.

Después de aterrizar, mis amigos y yo nos reímos y hablamos sobre eso mientras nos sentábamos en el aeropuerto de Charleston tomando una cerveza y esperando un nuevo vuelo. "¡Aquí está nuestro primer aterrizaje de emergencia!", Aplaudimos.

Sin embargo, mientras pensaba en lo que había sucedido, me di cuenta de cuán indefensos estamos cuando la puerta del avión se cierra. Tu vida está en manos de dos personas que nunca verás o conocerás. Cualquier cosa puede pasar, y no tienes control sobre ello. Simplemente tienes que confiar en que saben lo que están haciendo.

Eventos como este te golpean al darte cuenta de que no importa qué tan bien planifiques tu vida, todo el control que crees que tienes es una ilusión. La vida pasa sin ti, y realmente estás a lo largo del camino. Son momentos como este los que te hacen relajar y vivir un poco. Tomó unos días para que esa idea se asentara, pero cuando te das cuenta de que no tienes control, la vida se pone en perspectiva.

Ve a donde la vida te lleve, y disfruta de la aventura. Que te diviertas. Haz lo que amas. Sé con quien amas.

Porque un día, estás a 35,000 pies sobre el Atlántico, bajan las máscaras y lo único que puedes hacer es decirte a ti mismo: "Si esto es todo, no me arrepiento de nada".

PD Estas fotos fueron tomadas después de que me di cuenta de que no iba a morir. Además, no culpo a United por completo. Esto podría haber ocurrido en cualquier aerolínea, pero cuando escuché al capitán decir que esta era la segunda vez que le pasaba en una semana, me inquietaba el nivel de mantenimiento de United.

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