Historias de viajes

Vagabonding: una entrevista sobre el arte del viaje a largo plazo

Cuando empecé a pensar en viajar por el mundo, compré un libro que la mayoría de ustedes probablemente han escuchado: Vagabonding: una guía poco común al arte del viaje mundial a largo plazo por Rolf Potts. Fue un tratado sobre los beneficios personales y mundiales de los viajes, especialmente los viajes a largo plazo. Ese libro puso en palabras todos los pensamientos y sentimientos que tenía sobre los viajes en ese momento y me ayudó a aliviar muchos de los temores que tenía sobre mi decisión de dejar mi trabajo y viajar por el mundo.

En mi opinión, si los viajes a largo plazo y la mochila tuvieran una biblia, sería esta. Ningún libro ha estado tan cerca de expresar la filosofía de un viaje a largo plazo como este. Todavía tengo mi copia original y ocasionalmente hojeo los capítulos.

Desde el inicio de este sitio web, Rolf y yo nos hemos convertido en amigos (es genial ser amigos de alguien cuyas palabras cambiaron tu vida) y este mes se cumple el décimo aniversario de su libro. Rolf está relanzando el libro en un formato de audio (también es el primer libro en el Club de Libros de Tim Ferriss) y, para celebrar el libro que cumple diez años, quería traer a Rolf de nuevo al sitio para hablar sobre el arte de vagabundear. (Lo entrevisté por primera vez en 2009).

Nomadic Matt: O.K., primera pregunta: ¿Cómo sientes que tu bebé tiene diez años? ¿Qué tipo de emociones te hacen sentir eso?
Rolf Potts:Se siente genial. Especialmente cuando, por lo que puedo decir, más personas lo leen diez años después que cuando salió por primera vez. Tenía grandes esperanzas cuando el libro debutó, pero la respuesta continúa superando mis expectativas.

¿Cómo te sientes al crear un libro que la gente ve como la biblia de los viajes a largo plazo?
Es humillante Recuerdo todos esos meses que pasé solo en una habitación en el sur de Tailandia, juntando el libro frase por frase. En esa situación, es difícil saber qué ocurrirá con su trabajo, incluso si se siente como si estuviera creando algo especial. La respuesta inicial al libro fue alentadora, especialmente teniendo en cuenta que surgió en la época en que el ejército de los Estados Unidos estaba invadiendo Irak y la mayoría de los medios informativos se estaban alejando de los viajes. No fue hasta un par de años después del debut del libro, cuando los vagabundos comenzaron a hablarme de copias pirateadas que estaban a la venta en los guetos de mochileros de Vietnam, que supe que habían alcanzado un nivel popular.

Cuando te entrevisté por primera vez en 2009, mi sitio no tenía ni un año y no estaba seguro de lo que quería hacer. Cuando comenzó a escribir este libro, ¿tenía alguna idea de que lo llevaría en la dirección que tiene?
Creo que es difícil saber realmente a dónde te diriges cuando emprendes un proyecto como ese. Cuando me contactaron por primera vez para escribir el libro, no tenía grandes ambiciones de convertirme en un gurú de los viajes. Las historias de viajes que había estado escribiendo para Salon eran reportajes y narrativas, y rara vez ofrecían consejos de viaje. Pero los lectores de Salon seguían enviando correos electrónicos y preguntándome cómo podía seguir viajando durante tanto tiempo, y las sugerencias que publiqué en mi sitio web tendían a ser de naturaleza filosófica. En el momento en que no se me ocurrió publicar estrategias de presupuesto o consejos de empaque, ya que pensé que los lectores podrían resolverlo por su cuenta.

Los factores motivadores más importantes en mi carrera de viajes a largo plazo habían sido los existenciales, factores que estaban arraigados en cultivar una mentalidad que hizo posible el vagabundo, así que eso es lo que detallé en mi sitio web, y eso fue lo que llamó la atención de un editor en Random Casa. Una vez comencé a escribir Vagabundo El libro adquirió un amplio componente práctico, pero su núcleo filosófico es lo que más resonó entre los lectores.

¿Cómo el éxito del libro dio forma a tus deseos de ser escritor? ¿Y es difícil cumplir con las expectativas que un libro tan grande puede crear?
Porque desde el principio estaba más investido en la escritura de viajes narrativo-relacional, Vagabundo Ha terminado siendo un buen complemento para el resto de mi carrera. En el capítulo de introducción del libro, me burlo de la idea de crear un "imperio de la publicación de Vagabonding", antes de declarar que planeaba escribir el libro de tal manera que no requiriera secuelas o escisiones. Así que ha sido bueno no tener que competir contra mí mismo. Mi segundo libro Marco Polo no fue allí, ganó muchos premios, pero no ha vendido tantas copias como Vagabundo - Y eso tiene sentido, porque es un libro narrativo más especializado, menos dado a un amplio asesoramiento. Vagabundo es para cualquiera que haya soñado con viajar, mientras que el libro de Marco Polo ha sido adoptado por un público más especializado, uno que ya está interesado en los viajes y la escritura de viajes.

Así que, mientras mis presentaciones en público todavía tienden a centrarse en el vagabundo, he tomado mi vida creativa en nuevas direcciones. En lugar de tratar de cumplir con las expectativas en el cuadro, he tomado en video y proyectos de narrativa gráfica, he hecho un reportaje de formato largo para Deportes IlustradosHe enseñado a escribir en Penn y Yale y en la Academia Americana de París. Puede que nunca escriba un libro que sea tan popular como VagabundoPero creo que eso me permite seguir mi corazón y hacer lo que me interesa en lugar de intentar recrear o superar mi primer libro.

Muchas de tus experiencias en el libro sucedieron cuando eras joven. Cuando recuerdes el libro y lo vuelves a leer, ¿ha cambiado alguno de tus pensamientos y sentimientos?
Creo que esas primeras experiencias de viaje son las mejores a partir de cuando se escribe un libro como Vagabundo, ya que esas son las experiencias con las que se identificarán los lectores. Como estoy seguro de que saben, hay un punto en el que muchas de las motivaciones y rutinas de los viajes a largo plazo se internalizan y se vuelven intuitivas. Pero no desea confiar demasiado en una voz que infiere los viajes como algo normal; quiere transmitir lo emocionante, intimidante y extraordinario que puede ser viajar, y es por eso que se basa tanto en esas primeras experiencias. Algunas de esas experiencias sucedieron hace casi 20 años, pero todavía resuenan conmigo. Cuando estaba escuchando ediciones de trabajo de la Vagabundo Un audiolibro hace unas semanas, seguí atrapado en los mismos sentimientos de pasión por los viajes que sentía cuando estaba empezando como un viajero. Así que los pensamientos y sentimientos que expreso en el libro no han cambiado; Acabo de crecer un poco más desde que los escribí.

¿Cómo te sientes acerca de cómo ha evolucionado el viaje y la mochila?
Se siente como la posibilidad de viajar y viajar en mochila se vuelve menos intimidante con cada año que pasa. Hay mucha más información disponible, tantas formas de conectarse en línea y ver cómo la gente lo está haciendo en tiempo real, así como muchos dispositivos y aplicaciones que facilitan los detalles de los días laborales de los viajes. Teniendo esto en cuenta, hay menos excusa que nunca para no viajar. En cierto modo, los viajes a largo plazo se han vuelto tan fáciles que casi extraño las viejas dificultades y dificultades que hicieron que los viajes fueran tan sorprendentes y gratificantes. Sin embargo, me gusta pensar que los vagabundos de hoy pueden obtener tanto de la experiencia como los de una Hace generación.

Esto a menudo es solo una cuestión de abrazar el momento presente por lo que es y no preocuparse por las presuntas glorias de una época pasada. Hace unos años, estaba dando una charla en una universidad en Italia, y los estudiantes me decían lo celosos que estaban de haber estado en el sudeste asiático en 1999, cuando todavía era posible "viajar de verdad". Tuve que reírme, ya que en 1999 los mochileros a menudo se quejaban de cómo deseaban haber estado en Tailandia en, por ejemplo, 1979. Sin duda, los mochileros de 1979 también miraban hacia atrás con fantasías de una época incluso anterior. Pero, por supuesto, todo lo que realmente tenemos es el momento presente, y vagabundear puede ser increíble como siempre si lo permites, independientemente de cómo hayan cambiado las cosas.

Siento que muchos viajeros / potenciales viajeros anhelan esta experiencia "real" que es, en parte, una fantasía mítica basada en el deseo innato de los humanos por descubrir. Todos queremos desatar nuestro interior de Indiana Jones. Como dijiste, la naturaleza filosófica central del libro no ha cambiado. ¿Crees que parte de la razón por la cual tu libro se ha desempeñado bien es porque articula ese deseo de manera tan efectiva?
Paso mucho tiempo en el libro minimizando las fantasías y las fantasías y animando a los lectores a abrazar la realidad, ya que la realidad misma es lo que ofrecerá las experiencias complejas, desafiantes y absolutamente asombrosas que hacen que el viaje valga la pena. También hablo de cómo salir del camino trillado es mucho más fácil de lo que parece. Una de las razones por las que los mochileros siempre se han preocupado de que los destinos se estén "echando a perder" es que instintivamente buscan otros mochileros. Por lo tanto, rodeados de otros viajeros en un lugar de reunión dado, asumen que el mundo entero ha sido descubierto. Como señalo en Vagabundo, no necesitas ser Indiana Jones para descubrir algo nuevo y sorprendente; por lo general, solo tiene que caminar 20 minutos en cualquier dirección o tomar un autobús a una ciudad que no figura en su guía. Así que sí, trato de encontrar un equilibrio entre reconocer el deseo de experimentar algo "real" y articular qué simple y contraintuitivo es encontrar experiencias "reales" en el camino.

En nuestra primera entrevista, le pregunté qué consejo tendría para un nuevo viajero. Usted dijo “disminuya la velocidad y disfrute”. Cuatro años más tarde, ¿sigue siendo su consejo número uno?
Absolutamente, y por todas las razones de las que acabamos de hablar. Gracias a la tecnología, es más fácil que nunca saber lo que te estás perdiendo en otros 100 lugares y, por lo tanto, perderte el lugar en el que te encuentras. Además, la tentación es más grande que nunca de gestionar cada paso de su viaje, hasta el punto de terminar encadenado a la abstracción de un itinerario, en lugar de confiar en sus instintos y responder a lo que está justo frente a usted. Forzarte a frenar e improvisar tu camino a través de cada nuevo día en la carretera es la mejor manera de romper con los hábitos del hogar y abrazar las increíbles posibilidades que un viaje promete.

La nueva versión de audio del clásico de Rolf se puede encontrar en Audible. Para celebrar el relanzamiento, creó algunos videos para el libro y quiero compartir lo siguiente sobre por qué "algún día" nunca llegará:

Ese extracto viene de la primera sección de su libro y resume perfectamente por qué tomé la decisión de viajar por el mundo: no puedes postergar tus sueños hasta mañana.

El libro de Rolf fue extremadamente influyente en mi desarrollo como viajero. Si aún no lo has leído, te recomiendo que lo hagas. Vagabundo te dejará seguro de que tu decisión de viajar fue la correcta.

Ver el vídeo: Disparate Pieces. Critical Role. Campaign 2, Episode 4 (Noviembre 2019).

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