Historias de viajes

Pase una semana en las Maldivas por menos de una noche en un centro turístico


Siempre he querido visitar las Maldivas (editar: Finalmente lo hice!). A menudo he soñado con esos bungalows sobre el agua y playas de arena blanca. Pero esos sueños se convirtieron en pesadillas cuando me di cuenta de cuánto costaban realmente esos bungalows. Afortunadamente, los cambios en la forma en que se realiza el turismo en el país han permitido que surja una pequeña pero creciente industria de viajes de presupuesto, y hoy, Kristin Addis de Be My Travel Muse comparte cómo viajar a las Maldivas con un presupuesto. Ella acaba de regresar, y estoy ansiosa por escuchar sus consejos.

Cuando te imagines las Maldivas, puedes pensar en sentarte afuera de un bungalow sobre el agua mientras contemplas el océano de color jade y zafiro, con personal cercano que sirve vinos espumosos y aguarda todos tus caprichos.

Es el epítome del lujo romántico.

Y cuesta una fortuna. ¡Los precios de los resorts comienzan en cientos por noche y ni siquiera incluyen comida!

Para muchas personas, este país es un sueño inalcanzable.

Pero, ¿y si le dijera que puede quedarse fácilmente en las Maldivas por menos del precio de una noche en un resort de lujo? ¿Qué pasaría si le dijera que puede viajar a las Maldivas sin tener que permanecer en complejos turísticos de alto precio o comer comida cara?

No fue hasta que reservé por impulso un vuelo de AirAsia a la isla, cuando supe lo fácil y económico que es viajar a las Maldivas.

Si bien las Maldivas son conocidas por sus complejos de lujo y sus mimos exagerados, es posible disfrutar de un viaje asequible al paraíso.

Viajar a las Maldivas para barato


Llegar a estas hermosas islas solía costar mucho tiempo y dinero, con vuelos de más de $ 1000 y muchas paradas.

La buena noticia es que ahora más y más aerolíneas regionales están ofreciendo vuelos muy razonables a las Maldivas. Por ejemplo, Sri Lankan Airlines vuela desde Colombo a Malé por alrededor de $ 100 USD por trayecto. Los boletos baratos también se pueden encontrar en Emirates a través de Dubai, con tarifas desde $ 300. La aerolínea de bajo costo AirAsia acaba de presentar una ruta desde su centro de operaciones en Kuala Lumpur con tarifas tan bajas como $ 130 (que es como terminé aquí). Los vuelos desde Bangkok y Singapur comienzan en $ 300.

En resumen, puede volar aquí desde la mayoría de los principales centros de Oriente Medio y Asia en vuelos directos y económicos.

(Matt dice: Si aún no está en la región para aprovechar las tarifas baratas y quiere volar desde América del Norte, Europa o Australia, su tarifa aérea internacional puede ser costosa, pero con la piratería de viajes puede obtener algunos vuelos gratuitos. . Encuentra más información aquí.

Moverse por las Maldivas para barato


En las Maldivas, nada es accesible sin tomar un ferry o un vuelo nacional adicional. Los ferries desde el aeropuerto hacia y desde Malé (la isla principal) están justo al lado de la salida del aeropuerto y no se pueden perder. Con la excepción de los tiempos de oración, cinco veces al día de acuerdo con la religión musulmana, siempre están corriendo y se van cuando están llenos. El ferry a Malé sale cada 15 minutos, cuesta $ 1 USD y está a unos 20 minutos de viaje.

Desde Malé, tome un taxi por alrededor de $ 5 hasta la estación principal de ferry para acceder a las otras islas.

Para moverte por las islas, puedes tomar un ferry público, pero asegúrate de revisar los horarios ya que los ferries no funcionan todos los días de la semana. Los precios del ferry son de $ 3-20 USD. Si un ferry no se ejecuta en el día que necesita o si su isla de elección está demasiado lejos como para acceder a él, está viendo una noche en Malé, una lancha rápida muy cara (por ejemplo, $ 300-400) o una $ 200 de vuelo nacional.

Si desea visitar una isla más alejada de Malé, tendrá que hacer un salto de isla a través del sistema de ferry, que puede requerir que pase la noche en una isla en el camino.

Los mejores lugares amigables de presupuesto para quedarse en Maldivas


En 2009, las Maldivas comenzaron a permitir que los locales comenzaran sus propias casas de huéspedes. Esto abrió la puerta a varios establecimientos asequibles y de propiedad local para dar la bienvenida a los huéspedes en las islas locales. Aunque todavía no hay opciones de albergue o dormitorio en el país, las habitaciones privadas se pueden encontrar por tan solo $ 40 por noche. Si viaja con un amigo o compañero, su parte baja a $ 20.

Utilicé Airbnb, que me pareció útil porque le permite comunicarse directamente con el anfitrión. Me alojé en Mahibadoo en el Amazing Noovilu en Ari Atoll.

El propietario de mi casa de huéspedes solía trabajar para los centros turísticos, por lo que sabía muy bien qué querían sus huéspedes y cómo atender sus necesidades. La habitación en sí era limpia y cómoda, con aire acondicionado y ventiladores. El baño era de estilo maldivo: al aire libre, pero completamente amurallado, con plantas de frangipani que crecen a través de la arena y alrededor de la ducha. Fue fácilmente el baño más fresco que he usado. Además, tenía agua caliente y un baño de estilo occidental.

Si desea experimentar las Maldivas, conocer a los lugareños y ahorrar dinero al mismo tiempo, alojarse en una de estas pequeñas casas de huéspedes le permitirá experimentar la belleza y la maravilla de esta impresionante parte del mundo sin tener que pagar un resort. precios (que normalmente comienzan en $ 300 por noche).

Para encontrar estas casas de huéspedes de gestión privada (y asequibles), los siguientes sitios son los mejores:

  • Airbnb (si eres nuevo en Airbnb, obtén $ 35 de descuento en tu primera estadía)
  • Casas de huéspedes en las Maldivas
  • TripAdvisor
  • Agoda

Comer en un presupuesto


En mi casa de huéspedes, cada comida era auténtica cocina de las Maldivas, se comía en grupo con la familia del propietario y estaba incluida en el precio de la casa de huéspedes. Esto es típico, ya que muchas islas no tienen muchos restaurantes, por lo que encontrará que la mayoría de las casas de huéspedes incluyen comidas en su tarifa nocturna.

Si su casa de huéspedes no ofrece comidas, los restaurantes locales son muy económicos. Las casas de café alrededor de la isla sirven café desde temprano en la mañana hasta tarde en la noche por alrededor de $ 1.50. También ofrecen bocadillos, sándwiches y fideos por más de $ 3.

Además, cada mañana que estuve allí, los pescadores atracaban y vendían algunas de sus capturas. Puede unirse fácilmente a los lugareños, regatear para obtener pescado fresco directamente de la fuente a precios razonables y luego tirarlo a la parrilla en su casa de huéspedes.

Aparte de los pescados a la parrilla, la cocina típica de las Maldivas incluye el desayuno de té de leche dulce y espesa, atún enlatado mezclado con cebolla y jugo de limón, y un delicioso pan plano llamado Roshi, que es similar al roti indio. Los almuerzos y cenas consistían principalmente en pescado increíblemente fresco, deliciosos curries, más roshi y arroz con mantequilla, que comíamos con las manos (aunque se proporcionaba un tenedor y una cuchara si se deseaba).

Presupuesto amigable excursiones en las Maldivas


Dado el énfasis que había puesto en el buceo a través de nuestra correspondencia de Airbnb, el propietario de mi casa de huéspedes hizo un punto para sacarme a mí mismo en algunas inmersiones, alquilar el equipo a los pescadores locales de pepinos de mar y pedirle a su hermano que nos echara en la casa de la familia. lancha rápida Terminamos siendo solo nosotros dos, lo que significaba que estaba buceando en los mejores arrecifes del mundo sin ningún otro buzo por solo $ 65 por tanque.

Mi anfitrión también nos llevó a bucear con manta rayas (por $ 30) y, algo que he estado muriendo por ver durante años: los tiburones ballena. Otros botes de turistas saltaron, solo para tener que saltar del agua cinco minutos más tarde debido a la naturaleza de las excursiones de snorkel de grupos más grandes en las Maldivas. Sin embargo, tuve el placer de nadar con un tiburón ballena durante 45 minutos, ya que mi guía estaba feliz de que me quedara todo el tiempo que quisiera. ¡Estaba disfrutando el encuentro tanto como yo!

Cada excursión fue así, desde la pesca nocturna en un barco de pescadores local (por $ 25) hasta visitar una isla desierta cercana ($ 60). Tuve un guía turístico privado cada día, llevándome a los mejores lugares y ofreciendo flexibilidad que simplemente no viene con un resort empacado. Este tipo de experiencias son mucho más alcanzables cuando se hospeda en una casa de huéspedes más pequeña; La mayoría de los usuarios incluso enumeran los precios de las excursiones en sus sitios web y en las listas de Airbnb, para que sepa en qué se encuentra antes de realizar la reserva.

Si su casa de huéspedes no ofrece estos recorridos, pregunte a los centros turísticos locales qué pueden proporcionarles. Es posible que estén dispuestos a permitirte unirte a sus excursiones aunque no te quedes con ellas. El operador turístico Secret Paradise también se especializa en ayudar a aquellos que desean una experiencia local para organizar excursiones y bucear, evitando complejos costosos.

Otras cosas para recordar al viajar a las Maldivas


Si bien no cambiaría mi experiencia por nada, me gustaría pensar dos veces en ir por la ruta barata si quisiera poder beber vino y usar un bikini, que generalmente solo está permitido en las islas del resort. Maldivas es un país musulmán y prohíbe que el alcohol (¡y el cerdo!) Entren en el país o se consuman en las islas locales. También es importante que las mujeres se cubran los hombros y las piernas, lo que significa que no hay bikinis, aunque una vez que salimos de la isla en una excursión, un bikini estaba bien.

Además, si bien mi casa de huéspedes era excelente, todavía estaba pasando por algunos problemas de crecimiento, como la falta de Wi-Fi y la ducha fría ocasional, como hacen la mayoría de las casas de huéspedes más nuevas.

Pero fue revelador descubrir que es completamente posible pasar una semana en las Maldivas, completa con excursiones y comidas, por el mismo precio que una sola noche en un bungalow de un resort. Si bien lo mimen es fantástico, no me gusta que me encierren en un complejo lujoso. Aprovechando la oportunidad de ver cómo viven los maldivos locales, comer con ellos y acompañarlos en excursiones en sus lanchas rápidas, el paraíso se hizo aún más idílico.

El turismo de presupuesto en las Maldivas apenas está comenzando, y ahora es un buen momento para ir, ya que todavía no hay muchos extranjeros fuera de los centros turísticos (yo era el único extranjero en mi ferry) y las islas no están en el radar de muchos viajeros de presupuesto. La lejanía del país siempre significará que llevará tiempo y dinero llegar a ellos, pero las Maldivas ya no son el campo de juego exclusivo de los ricos y pueden ser disfrutadas por viajeros de todo tipo.

Kristin Addis es una ex banquera de inversiones que vendió todas sus pertenencias y se despidió de California en favor de viajar sola a través de Asia mientras buscaba aventuras fuera de lo común. No hay casi nada que no intente y casi en ninguna parte que no explore. Puedes encontrar más de sus reflexiones en Be My Travel Muse. Conecta con ella en Twitter y Facebook.

Para obtener más consejos de viaje sobre las Maldivas, consulte esta guía de planificación detallada.

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