Historias de viajes

Cómo Jim no permitió que una nueva discapacidad cambiara sus viajes

Pin
Send
Share
Send
Send



El año pasado, entrevisté a Cory Lee, un viajero en silla de ruedas, sobre su experiencia al ver el mundo. Creo firmemente que los viajes son posibles para personas de todos los ámbitos de la vida, por lo que cuando me topé con el sitio web de Cory, supe que quería compartir su historia inspiradora. No conoces a muchos viajeros discapacitados en la carretera.

Hace unos meses, fui contactado por un lector de 64 años llamado Jim. Inspirado por Cory, quería saber si yo también quería su perspectiva. Se convirtió en una silla de ruedas más tarde en la vida debido a problemas de salud. Debido a que no hay mucha información en los medios, muchas personas con discapacidades carecen del conocimiento y el apoyo que necesitan para viajar. Lo sé porque la gente envía un correo electrónico sobre el tema. "Matt, soy un adulto mayor que no puede caminar bien" o "Estoy ciego" o "Estoy en una silla de ruedas" y se preguntan cómo pueden viajar también, por lo que las historias de personas como Jim son importantes para yo para compartir En esta entrevista, Jim habla de cómo terminó en silla de ruedas, cómo viaja y de sus consejos para otros:

Matt: Cuéntales a todos sobre ti.
Jim: Soy un nativo de la quinta generación de Florida, que data de 1828, cuando Florida era un territorio. Crecí en West Palm Beach, dejando a los 19 años para unirme al ejército. Serví como soldado en el Ejército de los EE. UU. Durante poco más de 30 años de servicio activo. Considero que mi tiempo en el ejército es una de las mejores cosas que han sucedido en mi vida debido a la experiencia, la capacitación, las oportunidades y el desarrollo que obtuve. Me retiré del servicio activo en 2002 e inmediatamente después conseguí un empleo como civil en el Ejército de los Estados Unidos de Adiestramiento y el Comando de Doctrina en la hermosa Fort Monroe, Virginia. Recientemente cumplí 64 años y planeo trabajar en mi posición actual hasta los 66 años.

Has estado en una silla de ruedas por un año. ¿Que pasó?
He estado en una silla de ruedas desde diciembre de 2014. Tengo una enfermedad autoinmune inusual llamada miositis por cuerpos de inclusión (IBM); Es el resultado de un sistema inmunitario hiperactivo, donde los glóbulos blancos atacan las células buenas, inflaman y destruyen gradualmente el tejido muscular, lo que resulta en la pérdida de masa muscular y debilidad severa. Siempre he sido muy activo y había anticipado que seguiría siendo físicamente activo en mi vejez. Pero ahora puedo hacer muy poco por mí mismo, aunque ciertamente hago lo que soy capaz de hacer. No puedo vestirme, ponerme los calcetines o los pantalones o abrocharme las camisas. Puedo levantarme bajo ciertas condiciones, es decir, desde cierta altura usando una silla de oficina motorizada o un sillón reclinable. Soy muy inestable cuando estoy de pie, pero puedo usar un andador en superficies interiores lisas y planas. Pero he llegado al punto de que esto no es seguro ni posible al aire libre.

¿Era usted un gran viajero antes de comenzar a usar una silla de ruedas?
Siempre me ha gustado viajar y me brindaron muchas oportunidades de viajar cuando me mudé a nuevos lugares de destino. Por ejemplo, en 1985 estuve en Fort McClellan, Alabama, y ​​me mudé a Fort Greely, Alaska; Elegimos conducir desde Alabama a Alaska. Fue muy interesante conducir por todo el país, a través de Canadá, el territorio de Yukon y el territorio del noroeste, y de regreso a los EE. UU. Dos años más tarde, hicimos el viaje de regreso a Fort Pickett, Virginia. Unos años más tarde manejamos de Virginia a otra asignación en Fort Bliss, Texas, y luego de regreso a Fort Bragg, Carolina del Norte.

En mi trabajo actual, viajaba aproximadamente una semana cada mes utilizando viajes aéreos y terrestres. Muchas veces trabajé, pero también intenté hacer de cada viaje de negocios un viaje divertido, planificando con anticipación e investigando oportunidades que pudiera aprovechar al máximo. Uno de mis lugares favoritos para ese tipo de viaje requerido es San Antonio: sé que cuando vaya allí iré al Riverwalk y al Alamo y disfrutaré de la auténtica comida mexicana, la mejor barbacoa de Texas y los bistecs. Estas son cosas simples, pero las que realmente aprecio y disfruto.

Cuando terminaste en una silla de ruedas, ¿cómo pensabas que sería viajar ahora? ¿Pensaste que sería posible?
Mi traslado a una silla de ruedas ha sido un proceso gradual que permitió tiempo para pensar con anticipación, investigar y planificar cómo superar nuevos obstáculos. Sé que los viajes seguirán siendo difíciles y desafiantes. También sé que planificar con anticipación me permitirá resolver problemas y disfrutar mejor de mi viaje.

Siento que tengo una opción para viajar o no viajar. Pero no viajar implica una derrota, y esa no es una buena opción para ninguno de nosotros. Puede llegar el momento de que el viaje ya no sea posible, pero no planeo apresurarme a la derrota. Este será un tiempo de determinación y determinación para sacar lo mejor de la vida que se me ha dado.

¿Cómo superaste cualquier obstáculo?
Mi objetivo de viaje más reciente fue conducir toda la longitud de Blue Ridge Parkway, que se encuentra a 469 millas de Rockfish Gap, Virginia, a Cherokee, Carolina del Norte. La preparación para el viaje incluyó un plan detallado por escrito que describía el punto de inicio, el destino, las millas proyectadas, las sugerencias de restaurantes y la ubicación del alojamiento de cada día (es imperativo que encuentre un alojamiento accesible para discapacitados que incluya una ducha adaptada, ya que no puedo pasar por encima de una bañera). Una lista de empaque ha sido una práctica mía durante muchos años, y eso hace que el empaque y la planificación sean más fáciles. Algunos de los artículos únicos que empaque son un sombrero con una linterna montada, una luz de noche para hoteles, barras de apoyo de succión portátiles, un cinturón de elevación, una botella de orina, almohadillas antideslizantes, una alfombrilla de baño, toallitas húmedas, un bastón para agarrar , y una silla de baño elevada. Es muy útil mantener estas listas y agregarlas a las lecciones aprendidas durante y después del viaje.

¿Cuál es la parte más difícil de viajar en silla de ruedas?
Yo diría que la parte más difícil del viaje que experimento son todas las incógnitas. Por ejemplo, al llegar a un lugar de alojamiento con una reserva para una habitación accesible para discapacitados con una ducha adaptada y luego encontrar que tiene una bañera. Aprendí que es mejor hacer una reservación para un roll-in, llamar y hablar directamente con el gerente del hotel, y luego llamar otra vez El día antes de la llegada. Son muchas llamadas, pero esto es importante para mí.

Prefiero el programa Hampton Inn Honors, que describe claramente sus habitaciones y accesibilidad. También soy miembro de Marriott, pero su sitio en línea no ha sido muy fácil de usar ubicando habitaciones para discapacitados.

¿Cuáles son algunos buenos recursos que las personas en sillas de ruedas pueden usar para viajar? Sospecho que muchos solo piensan que no pueden hacerlo!
Todavía estoy aprendiendo sobre recursos para viajar, pero me parece que es bueno hacer preguntas específicas a otros sobre sus experiencias de viaje. Internet es una excelente fuente de información; Puede hacer la mayoría de las preguntas y alguien le indicará la dirección correcta.

Por ejemplo, realmente no tenía idea de que había una silla de ruedas capaz de levantarse hacia arriba, que es lo que necesitaba. El representante de la Administración de Veteranos (VA) reconoció de inmediato mis necesidades y me proporcionó la silla perfecta, por lo que estoy muy agradecido.

No se dé por vencido, sea determinado, investigue y pida consejos y sugerencias a otros.

¿Cuál es la mejor lección que has aprendido de esto?
No tengo la vida tan dura como muchas otras. Cuando empiezo a sentirme mal, enojado o frustrado por lo que estoy pasando, salgo de inmediato y me doy cuenta de que hay muchos otros que experimentan circunstancias y dificultades mucho peores.

Existen técnicas, equipos y fuentes de información fácilmente disponibles que nos permiten a aquellos con discapacidades seguir disfrutando de muchos placeres de la vida.

Cómo nos comportamos habitualmente afecta a los demás. Es posible que no nos demos cuenta de cómo los demás observan a distancia a los discapacitados y cómo continuamos con nuestras actividades diarias. Muchos me han dicho que me han visto varias veces y cómo me comporté. Sin saberlo, mis acciones y amabilidad los motivaron a tener un día más productivo y placentero. Es importante mantenerse positivo y mostrar una actitud entusiasta de amistad y felicidad. Sé amable, mantente positivo y encuentra alegría y satisfacción en tus circunstancias.

Mi esposa es mi mejor amiga en la que puedo confiar para siempre. Cindy y yo hemos estado casados ​​por 34 años, y nuestras metas siempre han sido superarnos mutuamente sin mantener la puntuación. Tener un compañero amoroso y afectuoso es una parte importante y necesaria de mi vida. Dios nos diseñó para que nos sirviéramos mutuamente y para compartir experiencias de la vida, particularmente en la salud y la enfermedad, y para bien o para mal, como dijimos en nuestro compromiso de matrimonio.

Tengo un trabajo, amigos, atención médica y más, pero lamentablemente, algunos no tienen a nadie. Estoy verdaderamente bendecido y nada de esto por sentado. Dios ha provisto mucho más de lo que merezco. Rezo para que otros puedan decir lo mismo.

Mi propósito al compartir mi experiencia como hombre con discapacidades y usar una silla de ruedas es animar a otros, a encontrar satisfacción en mis circunstancias y a permanecer agradecido todos los días. Aquellos de nosotros con discapacidades tenemos muchos desafíos y dificultades por delante. Soy un hombre de fe, y le doy a Dios toda la gloria al crearnos a cada uno de nosotros perfectos. Si estás leyendo esto, quiero que te alienten y sean alentadores.

¿Planeas viajar internacionalmente, o eso es demasiado ahora? Si es así, ¿cómo estás planeando eso?
No planeo viajar fuera del país; Simplemente no tengo ese deseo. Estoy seguro de que los viajes aéreos son posibles, pero requerirían una asistencia considerable. A menudo me pregunto cómo tipos como el gobernador de Texas Abbott y Charles Krauthammer mantienen su ritmo y sus viajes. Creo que si ellos pueden hacerlo, yo también. Tenemos que creer en nosotros mismos y darle un intento sincero y sincero.

Cuando está de viaje, ¿cómo averigua qué actividades puede y no puede hacer? ¿Utiliza alguna organización especial?
Parte de mi proceso para elegir un destino es revisar su sitio web y verificarlo con una llamada telefónica. Muchos sitios web abordan específicamente la accesibilidad. No hace mucho, llevé a mi esposa a cenar a Williamsburg Lodge para celebrar nuestro 34 aniversario. Cuando llegué, me sorprendió ver que tres escalones bajaban al comedor y el ascensor cercano no funcionaba. Sin embargo, no hay problema, ya que tuve el placer de un recorrido acompañado por la cocina y por una rampa hacia el comedor.

Me gusta usar el Club de Vacaciones de las Fuerzas Armadas para recibir alojamiento en un centro vacacional con descuento, a veces tan bajo como $ 299 por siete días. Sus opciones generalmente abordan la accesibilidad, pero no son muy claras en cuanto a detalles específicos, como las duchas de servicio, pero una llamada telefónica al centro turístico responderá la mayoría de las preguntas.

También utilizo Alquiler de vacaciones por el propietario. Estos alojamientos suelen ser muy específicos y proporcionan fotos y tienen un filtro de búsqueda de accesibilidad para sillas de ruedas.

Si pudiera ofrecerle a alguien en silla de ruedas o con otra discapacidad de movilidad tres consejos específicos para viajar, ¿cuáles serían?
1. Los veteranos deben visitar el sitio web de Asuntos de Veteranos para determinar sus beneficios. Si usted es un veterano y necesita una silla de ruedas o modificaciones a su hogar o vehículo, el VA lo ayudará. Si su discapacidad está relacionada con el servicio, entonces pueden estar disponibles beneficios adicionales y mayores. Asegúrese de ponerse en contacto con una Organización de Servicios para Veteranos local para obtener asesoramiento de expertos.

2. Planifique minuciosamente y con suficiente antelación para obtener y confirmar el alojamiento, la accesibilidad y el equipo disponible. Por ejemplo, mientras aún estaba de pie y usando un andador para distancias cortas, visité el Salón de la Fama del Béisbol y las Cataratas del Niágara. Ambas instalaciones ofrecieron el uso de una silla de ruedas. Mantenga su plan a mano para que pueda editarlo y mejorarlo en su próximo viaje.

3. Haga una lista de cubo. Que la planificación y la realización de estas cosas sean un nuevo pasatiempo para ti. Si es necesario, empiece poco a poco: vaya al cine, vaya a la playa, asista a la iglesia, trabaje todo lo que pueda y el tiempo que desee. Desarrollarás confianza en tus habilidades para viajar, y luego tu lista de cosas realmente podrá crecer.

¿Qué viajes has planeado en el futuro?
Tengo varios viajes planeados para este año. Todos ellos son por transporte terrestre en nuestra camioneta modificada y accesible.

También planeamos conducir la antigua autopista histórica 17 desde Virginia hasta Florida y participar en el Festival de Azalea en Wilmington, Carolina del Norte. Conducir la autopista 17 es como hacer un viaje en el tiempo, ya que muchos de los sitios no han cambiado drásticamente. Hay excelentes lugares para comer, ubicaciones que son una combinación de restaurantes y estaciones de servicio que sirven chuletas de cerdo fritas, berza, guisantes de ojo negro, pan de maíz y té dulce.

En el otoño, viajaremos por Skyline Drive, que comienza donde termina Blue Ridge Parkway en Rockfish Gap, Virginia; es bastante corto en coche al norte de unas 109 millas de hermosas vistas panorámicas. El objetivo será nunca conducir en la carretera interestatal y permanecer en las carreteras menos transitadas.

*****
Las personas como Jim son una inspiración. No dejan que la adversidad se interponga en su camino. Como dice el dicho, donde hay una voluntad, hay un camino. Jim usa una planificación cuidadosa, grupos de apoyo y el poder de Internet para que pueda cumplir con su pasión por los viajes.

Conviértete en la próxima historia de éxito

Una de mis partes favoritas de este trabajo es escuchar las historias de viajes de las personas. Me inspiran, pero lo que es más importante, también te inspiran a ti. Viajo de cierta manera, pero hay muchas maneras de financiar sus viajes y viajar por el mundo, y espero que estas historias le muestren que hay más de una manera de viajar y que está a su alcance para alcanzar sus objetivos de viaje. ¡Puedes enviarme un correo electrónico a [email protected] si quieres compartir tu historia!

PD - La semana pasada, lanzamos nuestros cursos de escritura y fotografía de viajes. Si está buscando mejorar su escritura o fotografía de viaje con instrucciones detalladas de maestros de clase mundial, estas dos nuevas clases asequibles lo ayudarán.

Pin
Send
Share
Send
Send