Historias de viajes

Cómo ir de trekking con gorilas en Uganda

Esta es una publicación invitada de Marcello Arrambide de Wandering Trader.

Cuando me mudé a África oriental, tuve la oportunidad de experimentar algo que solo unas pocas personas pueden hacer cada año: ver algunos gorilas. ¡Y no me iba del continente hasta que lo hice!

El trekking con gorilas es una de las cosas más únicas que puede hacer mientras viaja por África. Los gorilas se encuentran en el este de África en las fronteras de la República Democrática del Congo (RDC), Uganda y Ruanda. Las caminatas son una experiencia increíble, pero requieren cierta planificación, por lo que aquí hay algunos puntos que debe considerar al planificar la suya.

La logística de elegir un tour

Hay dos cosas a tener en cuenta al reservar un tour de trekking de gorilas: los costos de los permisos y el costo del viaje en sí. Todos los gobiernos requieren que todos obtengan un permiso para ver a los gorilas. El precio normal para un permiso es de $ 500 USD. El gobierno del país donde programará su viaje emite su permiso. A partir del 1 de junio de 2012, Ruanda aumentará la tarifa del permiso de gorila a $ 750 USD. Uganda y Ruanda ocasionalmente tienen promociones durante la temporada baja (septiembre y octubre) por un precio tan bajo como $ 250 USD.

Al buscar un tour, elegí mantenerme alejado del DRC debido a su complejo proceso de visa. Ruanda no tiene costo de visa para los visitantes de la mayoría de los países occidentales, mientras que Uganda cobra más de $ 50 por entrada única y $ 100 por visa de entrada múltiple.

La mayoría de las familias de gorilas son monitoreadas y rastreadas constantemente para que los turistas puedan verlas, y los turistas casi siempre lo hacen, incluso en las excursiones más cortas de tres días. En promedio, los tours cuestan entre $ 500 y $ 800, según el operador turístico y el tamaño del grupo. Cuando tienes un grupo más grande, los costos bajan ya que puedes llenar el vehículo de transporte.

Cuando comencé a contactarme con los operadores turísticos, traté de asegurarme de elegir un tour que tuviera un mínimo de cuatro personas para mantener mis costos bajos. Me mantuve en contacto con varias compañías que me ofrecieron los precios más bajos y, finalmente, encontré una fecha que se ajustaba perfectamente a mi agenda y tenía cuatro personas en la gira.

Elegí un tour que me ofreció las siguientes tarifas:

  • $ 870 para una persona que va sola en el viaje
  • $ 485 por persona para 2 personas.
  • $ 375 por persona para 3 personas.
  • $ 340 por persona para 4-6 personas

El costo total de mi viaje de gorila fue de $ 840: $ 500 para el permiso de gorila y $ 340 para el tour. Si viaja solo, puede pagar $ 50 adicionales por una habitación privada. El desayuno y el almuerzo fueron incluidos en el tour.

Puede encontrar una lista de los operadores turísticos en los sitios de turismo de Ruanda y turismo de Uganda.

Llegué el día anterior a mi viaje programado en caso de que hubiera algún problema de última hora y necesitara encontrar otro operador turístico. Pero no había nada de qué preocuparse. Le pagué al operador turístico, y estábamos en camino. Consejo: si paga en efectivo, asegúrese de llevar las facturas más grandes que se imprimieron después del año 2000, de lo contrario, nadie en Uganda las aceptará.

¿Qué país debería elegir?
El DRC fue tachado inmediatamente de mi lista porque el proceso de visa es extremadamente complejo y costoso. Acabo de escuchar de muchas personas que tuvieron problemas importantes en la frontera.

En África Central quedan aproximadamente 720 gorilas de montaña, y la mitad de todos los gorilas se encuentran en el Bosque Impenetrable de Biwindi en Uganda. Solo esta fue la razón principal por la que elegí Uganda para mi viaje de gorilas.

Descubrí que, dado que Ruanda y Uganda tienen casi el mismo proceso para obtener permisos y reservar tours, todo se reduce al precio. Dado que las tarifas para los permisos de Ruanda aumentarán en junio, los costos completos de un recorrido y un permiso serán más baratos en Uganda.

Si no ha reservado su viaje con anticipación, puede volar a la ciudad capital de Kampala y encontrar muchos operadores turísticos a quienes les encantaría venderle un paquete. Recuerde que se necesita un permiso especial, por lo que es mejor que compre un tour lo antes posible para que el operador pueda obtener el permiso de caminata de gorilas. Se agotan, ya que hay un número limitado de permisos disponibles.

Caminando con gorilas: el tour en sí mismo


Se tarda un día entero en conducir desde Kampala hasta el Parque Nacional Bwindi, incluida una parada en el ecuador. Dependiendo de a qué grupo está asignado su permiso, llegará a una de las cuatro ciudades fuera del parque nacional: Buhoma, Ruhija, Nkuringo o Rushaga. Llegamos a Nkuringo en el borde sudoeste del parque.

Después de pasar la noche, ¡el próximo día será sobre gorilas! Nos despertamos al amanecer y comenzamos nuestro viaje hacia el parque, llegando a nuestro puesto de avanzada alrededor de las 7:45 am. Hubo una breve sesión informativa, y luego condujimos profundamente dentro de las montañas de Uganda, donde había una breve orientación. Nos dieron un conjunto de reglas que indican que los gorilas pueden acercarse a usted, pero usted no puede acercarse a los gorilas. (¡No toques animales salvajes!) Después de la orientación, los guardabosques se preparan para buscar a los gorilas, y comienzas tu viaje a la selva.

Encontrar los verdaderos gorilas puede llevar de una a cinco horas. Todo depende de los movimientos de los gorilas, y se mueven constantemente. Una vez que los guardabosques encuentren a los gorilas, pasará aproximadamente una hora o dos observándolos y posiblemente interactuando con ellos (si tiene suerte) antes de regresar al hotel. (Si eliges un tour más largo, volverás al día siguiente para encontrar más gorilas).

Tuvimos suerte ya que los encontramos a los 45 minutos. Tampoco eran difíciles de detectar, ya que se alimentaban y jugaban en el borde del bosque cerca del campamento de guardaparques.

No puedo decirte lo increíble que es estar a centímetros de esas criaturas únicas. Los gorilas, especialmente los de espalda plateada, son increíblemente fuertes y podrían dañar fácilmente a un humano en segundos. No nos temían en absoluto, se acercarán a ti si estás en su camino. (Consejo: ¡salga del camino!) Hubo varias veces que caminamos para ver diferentes valores de la plata, y no importa dónde estuviéramos o cómo nos posicionamos, nos ignoraron por completo. Solo estaban realizando sus rutinas diarias mientras estábamos ocupados tomando fotos y videos.

El trekking de gorilas en Uganda fue una de las cosas más únicas y memorables que he hecho mientras viajaba por todo el mundo. Si alguna vez tengo la oportunidad de hacer esto de nuevo, no dudaré ni un segundo. Y si tienes la oportunidad, tómala.

Marcello Arrambide es un comerciante profesional diurno que viaja por todo el mundo. Dirige el blog Wandering Trader, que se centra en todos los que aman viajar por el mundo y ofrece una visión única de cómo financiarlo: el día de comercio. Puedes encontrar a Marcello en Facebook y Twitter.