Historias de viajes

10 momentos de cambio de vida a partir de 10 años como nómada


Hoy se cumplen diez años que llevo en el camino. El 26 de julio de 2006, me despedí de mi papá, me subí a mi automóvil y comencé mi viaje de un año por el mundo al partir en un viaje por carretera a través de los Estados Unidos. (Ese viaje no terminó hasta 18 meses después).

Cuando volví a casa y me volví a sentar en un cubículo, supe que había cambiado para siempre: la oficina y la vida corporativa no eran para mí.

Mi alma se quemó para estar de vuelta en el camino.

Ahora era un nómada. El viaje aún no había terminado conmigo.

Así que hice lo que haría cualquier persona sin dinero o responsabilidad: me fui de nuevo. Viajé a Europa, volví a Tailandia, enseñé inglés y comencé a dedicar tiempo y esfuerzo a este sitio web.

Los últimos diez años han sido un camino largo y sinuoso. Ha sido un feliz accidente tras otro: desde las personas que conocí que me entusiasmaron de viajar, a las clases de tailandés que tomé que llevaron a vivir en Bangkok, al cubículo que me llevó a iniciar este sitio web, a convertirme en un escritor de viajes. , escribiendo un libro, y comenzando un albergue.

Ha sido una aventura emocionante y no planificada.

Pero diez años es mucho tiempo y, en el último año, he comenzado (finalmente) a reducir mis formas nómadas. Después de muchos comienzos en falso, planté raíces en Austin. Ya no planeo viajes de varios meses en la carretera, y ahora me estoy enfocando en el siguiente capítulo de mi vida: viajero a tiempo parcial, propietario de albergue, excursionista y madrugador (pero aún así soy un hombre misterioso internacional).

A medida que se cierra un capítulo y se abre otro, quiero compartir mis historias favoritas de los últimos diez años en el camino:

1. Hacer amigos en el viaje por carretera.


Al comienzo de mi primer viaje, era un introvertido muy tranquilo. No sabía cómo conocer gente, y pasé mucho tiempo conduciendo por el país y haciendo turismo solo. Viajar no fue la maravilla social que pensé que sería. Estaba mayormente solo y aburrido a menudo.

Es decir, hasta que entré en un hostal en Tucson.

Allí conocí a un británico (también llamado Matt) en mi dormitorio. Nos dimos cuenta de que los dos íbamos al Gran Cañón y terminamos caminando juntos. De vuelta en el albergue, recogimos a otro británico llamado Jonathan, conocimos a algunas personas geniales en un viaje a Sedona y, en un albergue en las afueras de Albuquerque, una austriaca llamada Vera. Juntos conducimos por Nuevo México y Colorado antes de separarnos en Boulder.

Recuerdo ese viaje por carretera con gran cariño: cantar canciones pop de los 90, compartir colecciones de música, la noche en la que convencimos a algunos estudiantes universitarios de que era australiano, las comidas gigantes que cocinábamos y las exploraciones que tuvimos juntos.

Fue esta experiencia la que finalmente me ayudó a sentirme cómodo saludando a extraños y haciendo amigos.

2. Vivir en Ko Lipe


El mes que pasé viviendo en la isla tailandesa de Ko Lipe en 2006 es, de todos mis recuerdos de viaje, mi favorito. Si hay un paraíso para cada uno de nosotros, el mío se parecería a Ko Lipe. Si bien ahora es un gran destino turístico, en aquel entonces era un lugar pequeño y tranquilo con un bonito complejo, algunos bungalows y electricidad limitada. Aunque se podía ver que la isla iba a ser el próximo Phi Phi (un lugar muy desarrollado), en ese momento, todavía era el paraíso.

Fui allí para encontrarme con un amigo. En el viaje en bote, me uní a Pat (un viejo irlandés) y Paul y Jane (una pareja británica). De alguna manera logré perder mis chancletas incluso antes de llegar a la isla y decidí ir descalzo durante mi estancia. "Sólo será un par de días", le dije.

Esos dos días se convirtieron en un mes.

Pat, Paul, Jane, mi amiga Olivia y yo conocimos a otras personas que nunca parecieron abandonar la isla y formamos un grupo muy unido. Durante el día, nos relajábamos en la playa, jugábamos al backgammon, hacíamos snorkel o nos dirigíamos a una de las otras islas del parque nacional. Por la noche, comíamos marisco barato, bebíamos cerveza y inventábamos juegos en la playa hasta que se apagaban las luces. Pasamos la Navidad juntos, nos dimos regalos y nos unimos a los lugareños, quienes nos invitaron a sus hogares y despertaron mi interés en aprender el idioma tailandés.

Pero cuando mi visa finalmente expiró y tuve que correr a Malasia para obtener una nueva, tuve que despedirme. Fue agridulce, pero todas las cosas buenas llegan a su fin en algún momento. (Terminé encontrándome con todos ellos en Tailandia en los meses posteriores).

Esta experiencia ha permanecido conmigo para siempre y me ha enseñado que las mejores cosas en el camino suceden cuando menos las esperas.

3. La historia de la mierda.


Mientras estaba en Barcelona en 2013, me alojé en un albergue donde un compañero de habitación muy borracho decidió cagar en nuestro dormitorio y, en el proceso de limpiarlo, se encerró. Cuando me desperté para dejarlo entrar, me di cuenta de lo que sucedió (gracias a la mierda en mi mano), me asusté, grité y me lavé las manos como si nunca las hubiera lavado antes. De las miles de noches en un albergue, fue lo más grave que me ha pasado.

Después, juré quedarme solo en dormitorios si no tenía otra opción, y definitivamente no en un albergue con una reputación de fiesta.

Puedes leer la historia aquí.

4. Vivir en Amsterdam


En 2006, visité Ámsterdam por primera vez. Terminé quedándome cerca de tres meses mientras jugaba al póquer (hecho divertido: financié parte de mi viaje original con las ganancias del póker). Durante mi estadía, conocí a algunas personas maravillosas y hospitalarias, pero ninguna sobresale como Greg.

Greg y yo siempre parecíamos estar en el casino al mismo tiempo, y él seguía invitándome a unirme a él para los juegos privados de póker que él dirigía. Cuando tienes un montón de dinero de otra persona frente a ti, tiendes a tener un ojo sospechoso cuando te invitan a salir más tarde. Pero cuanto más aprendía sobre él y cómo la gente le hablaba, más me daba cuenta de que solo era un buen tipo y que esa era su forma de darme la bienvenida al pueblo. Finalmente dije que sí, y su grupo social se convirtió en mi grupo social mientras estaba allí. Comíamos, bebíamos y jugábamos al póquer. Me enseñaron holandés, me introdujeron a la comida holandesa y me mostraron los lugares de interés de Ámsterdam.

Lamentablemente, Greg fue asesinado en un robo unos meses después de que me fui de Ámsterdam, pero mis experiencias con él me enseñaron a ser más abierto y acogedor con los extraños y que la gente no siempre tiene malas intenciones.

5. La Tomatina.


En 2010, fui a La Tomatina (un festival de la pelea por el tomate) en España. Al entrar en el dormitorio de mi albergue, conocí a dos australianos, dos estadounidenses y un chico de Malasia. Íbamos a ser mis compañeros de cuarto para la próxima semana, ya que el albergue requería que todos se quedaran cuatro noches durante el festival.

En ese tiempo, los seis acabamos de golpearlo. Todos nos unimos rápidamente y pasamos la semana siguiente el mejor momento de nuestras vidas, lanzando tomates unos a otros, bebiendo sangría, amamantando resacas con gelato, y siendo conducidos por Quincy, nuestro amigo malayo con un español impecable.

Decidir que la diversión no debería terminar, seguimos viajando juntos a Barcelona. Allí, recuerdo que una chica se unió a nuestro equipo y mencionó que era tan extraño que un grupo tan geográficamente diverso estuviera tan cerca. "¿Cómo se conocieron?" "¡Nos conocimos la semana pasada!", Respondimos. "¿De Verdad? ¡Pensé que se habían conocido por años!

En los años posteriores, aunque no nos vemos a menudo debido a la distancia geográfica entre nosotros, nos hemos mantenido conectados. Cuando nos visitamos, es como si estuviéramos de vuelta en España y no haya pasado nada de tiempo.

Cuando haces clic con la gente, haces clic con la gente. No importa a donde vaya, llevo ese tiempo conmigo.

6. Aprendiendo a bucear en Fiji


Por un capricho, decidí volar a Fiji mientras estaba en Nueva Zelanda. Allí, mi amigo me presionó para bucear. "Siempre has querido hacerlo. Es barato aprender aquí. ¡Deja de ser un debilucho!

Él estaba en lo correcto.

No tenía excusa, así que me inscribí en una clase de certificación. Sin embargo, estaba nervioso. "¿Y si me ahogo? ¿Realmente puedes respirar bajo el agua? ”Durante mi primera inmersión, ¡estaba golpeando el tanque de oxígeno como un tonto golpea un bong! Pasé por el tanque en menos de 30 minutos, cuando normalmente debería haber durado cerca de una hora.

Y, aunque mi compañero de buceo me sacó el regulador de la boca y casi me ahogo, aprender a bucear fue una de las mejores experiencias de mi vida. Ver el océano desde abajo de la superficie fue devastador. Nunca había estado rodeado de tanta belleza y diversidad natural. Definitivamente fue uno de esos momentos "wow!" En la vida.

Después de esa experiencia, decidí que debía ser un poco más aventurero. Me ha llevado a probar más montañas rusas (odio las alturas), paseos en helicóptero (en serio, odio las alturas) y oscilaciones en el cañón (alturas de mierda); intentar más deportes de aventura; y salir al aire libre más (la naturaleza es demasiado maravillosa para no hacerlo).

(PD - Mírame gritar como un bebé en este video en mi columpio del cañón.)

7. Safari en África


En 2012, fui a un safari por el sur de África, visitando Sudáfrica, Namibia, Botswana y Zambia. Dormí bajo las estrellas, vi la Vía Láctea con tanto detalle que pensé que el cielo había sido photoshopeado, y espiaba elefantes, leones e innumerables animales con los que solo había soñado antes de eso. África era cruda y desenfrenada, y reavivó un amor por la naturaleza que no había sentido en mucho tiempo.

Al igual que el buceo, fue solo uno de esos momentos “¡guau!”, Cuando te das cuenta de lo maravillosas que son la vida y la naturaleza. Estar en África fue una aventura increíble, y su belleza y la hospitalidad de su gente se han mantenido conmigo desde entonces.

8. viviendo en bangkok


En 2007, me mudé a Bangkok por un mes para aprender tailandés. Pasé la mayor parte de las primeras semanas en mi habitación, solo y jugando a Warcraft. Me alojaba en una zona donde vivían más lugareños, ya que quería salir de la zona turística de mochileros, pero también me sentía muy desconectada de la ciudad.

Sin embargo, acababa de decidir extender mis viajes e ir a Europa el próximo año, así que, con pocos fondos, ¡necesitaba más dinero! Decidí encontrar un trabajo, ya que había escuchado que enseñar inglés pagaba mucho dinero. Al mismo tiempo, un amigo descubrió que me quedaba más tiempo y me presentó a uno de sus amigos en Bangkok, quien me presentó a más amigos. De repente, me encontré viviendo en un apartamento con un círculo de amigos, y teniendo una novia y una vida. Al principio no fue fácil, pero cuanto más tiempo me quedé, más salí de la casa y más residente de Bangkok me convertí.

Fue esta experiencia la que me enseñó a lograrlo en cualquier lugar, que era una persona capaz e independiente que podía comenzar una vida desde cero.

Porque si pudiera comenzar una vida en un lugar como Bangkok, podría comenzar una vida en cualquier lugar.

9. Encontrar familia en Ios


En 2009, volé de Asia a Grecia para encontrarme con un amigo y explorar las islas griegas. Al desembarcar en Ios, descubrimos que habíamos llegado demasiado temprano en la temporada turística y que la isla estaba vacía. Solo había mochileros que buscaban trabajo en los bares y restaurantes. Conocimos bastante bien a un pequeño grupo de ellos, y cuando mi amigo se mudó, decidí quedarme. No podía dejar a mi nueva familia todavía.

Pasamos nuestros días en la playa, organizamos barbacoas para la cena y nuestras noches fueron borrosas. Mientras mi nueva familia encontraba trabajo en los bares de la isla, escribí y escribí un blog. Fue tan divertido que cuando descubrí que la mayoría regresaba a Ios al año siguiente, también lo hice.

Para mí, ese verano salvaje y despreocupado donde sientes que el mundo es tu ostra y nada puede impedir que tú y tus amigos lo conquisten.

Aunque los años han pasado, sigo en contacto con muchas de las personas que conocí en 2009, encontrándome en Nueva York, Australia, Hong Kong, Escocia y otras partes del mundo.

10. Patagonia


El viaje de este año a la Patagonia fue uno de los momentos decisivos de mis viajes porque me enseñó que no soy Superman y que no puedo hacer malabarismos con todo.

Después de tratar de encontrar un equilibrio entre el trabajo y el viaje, finalmente me rompí. No pude arreglármelas bien a la vez y empecé a tener una gran ansiedad. Cambió cómo viajo: ya no viajo. y trabajo. Si trato de hacer ambas cosas a la vez, uno siempre sufrirá. Así que ahora, si estoy en un lugar nuevo, ¡estoy en el lugar nuevo! La computadora está fuera. Estoy ahí para explorar, no trabajar.

Fue una lección difícil de aprender, y será interesante ver cómo se desarrolla en viajes más largos, pero con la contracción de los ojos y el ataque de pánico disminuyendo, estoy en un lugar mucho mejor.

***

He creado más recuerdos de los que puedo recordar en los últimos diez años. A menudo me encuentro recordando algo que ha encontrado su camino de regreso de los oscuros rincones de mi mente y dijo: "Oh, sí, eso hizo ocurrir. Maldita sea. ¿Cómo me olvidé de algo así?

A menudo se siente como si mi mente se estuviera quedando sin espacio.

Me considero afortunado de haber podido experimentar todo lo que tengo en los últimos diez años. No todos tienen la oportunidad de viajar, especialmente por el tiempo que tengo. A menudo me sorprende la trayectoria que ha tomado mi vida con solo decir "un día que renuncio".

¿Siempre estuvo destinado a ser así? ¿Conspiró el universo para que esto sucediera?

¿O fue simplemente la oportunidad lo que me llevó a donde estoy? ¿Estuvo esto en mí todo el tiempo y tuve que realizar mi potencial?

Como dice el poema, "dos caminos se separaron en el bosque", y ha hecho toda la diferencia.

No sé cómo era ese otro camino y, francamente, no me importa. Nunca me lo pregunto. Nunca pienso "qué pasaría si". El camino en el que estoy nunca es un camino recto hacia arriba, pero este camino que escogí en esa madera amarilla fue la mejor opción que he tomado.