Historias de viajes

Un viaje a través de Madagascar: Notas sobre el privilegio de viajar

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Hace dos años, escribí sobre lo privilegiados y afortunados que somos para poder viajar por el mundo. No importa nuestras circunstancias, estamos haciendo algo que la mayoría del mundo nunca tendrá la oportunidad de hacer. La mayoría de las personas nunca dejan su propio país, y mucho menos su continente.

Incluso si apenas estamos juntando dos centavos mientras hacemos el surf del mundo, somos bastante afortunados. Escribí entonces (y lo siento por citarme):

En la actividad de porristas que dice "renunció a su trabajo para viajar por el mundo" que ocurre tan a menudo en los sitios web de viajes (incluido este), a menudo olvidamos que no es fácil para todos.

Hay personas para quienes no hay cambios de mentalidad, recortes de gastos o consejos presupuestarios que los ayuden a viajar: aquellos que están demasiado enfermos, tienen padres o hijos a los que atender, enfrentan grandes deudas o trabajan en tres empleos solo para hacer el alquiler.

Después de todo, 2.8 billones de personas, casi el 40% de la población mundial, sobreviven con menos de $ 2 USD por día. En mi país de origen, los Estados Unidos, el 14% de la población está por debajo del umbral de la pobreza, 46 millones de personas reciben cupones de alimentos, muchos tienen que trabajar en dos trabajos para sobrevivir, y tenemos un billón de dólares en deuda estudiantil que arrastra a las personas hacia abajo. .

Nada de lo que un sitio web pueda decir hará mágicamente que el viaje sea una realidad para esas personas.

Aquellos de nosotros que viajamos somos unos pocos privilegiados.

Eso no quiere decir que el trabajo duro no cuente, pero el trabajo duro no existe en una burbuja, las circunstancias que crean las oportunidades para que el trabajo duro fructifique son a menudo tan importantes como el trabajo en sí mismo: el apoyo de familiares y amigos Los trabajos que permiten horas extra, una moneda fuerte, vuelos baratos o pasaportes dorados le permiten encontrar trabajo en el extranjero. Todas estas cosas importan. La mayoría de los que viajamos no nos estamos moviendo o asistiendo a la asistencia social, ni nos preguntamos si nos podemos permitir la próxima comida.

Ya sea que viaje por el mundo con $ 10, $ 50 o $ 200 por día, el simple hecho de que viaje por placer lo coloca en una minoría global.

Somos un grupo privilegiado.

Viajar constantemente me enseña a apreciar la suerte que tengo de hacer lo que hago. Me recuerda que nunca debo olvidar el hecho de que tengo acceso a educación, sistemas de apoyo y recursos que la mayoría del mundo no tiene.
Mi visita a Madagascar en septiembre fue mi último recordatorio de esto. Madagascar es un país de 20 millones de habitantes que recibe a solo 300,000 turistas al año. En Madagascar, el 90% de la población vive en la pobreza y el 25% vive en áreas propensas a desastres naturales. Casi la mitad de los niños menores de cinco años están desnutridos, y el PNB es de solo $ 420 per cápita (el 92% de la población vive con $ 2 por día). Madagascar también es uno de los diez países con mayor riesgo de sufrir los efectos del cambio climático. El país es 152 de 188 en el Índice de Desarrollo Humano de la ONU. Las cosas están tan mal que en realidad hubo un reciente brote de plaga. Sí, LA PLAGA.

Si bien antes he visto la pobreza en mis viajes, nunca ha sido tan abierto, vivo y generalizado como lo que vi en Madagascar.

Mi guía Patrick me habló sobre la difícil situación de Madagascar: la corrupción, la degradación del medio ambiente, la pobreza, la infraestructura deficiente y la falta de educación (incluida la educación sexual) que ha llevado a la superpoblación, a muchos niños, no hay suficientes empleos y un círculo vicioso.

En Madagascar, las carreteras tienen más agujeros que una rebanada de queso suizo, y hay demasiados automóviles y accidentes frecuentes. Recorrer 250 km puede llevar hasta ocho horas. Mientras estaba allí, un puente en la única carretera norte-sur se derrumbó porque un camión era demasiado pesado (los sobornos de la estación de peso son frecuentes). Tuvimos que vadear un río para que otro autobús nos recogiera al otro lado.

Y los trenes? Las tres líneas de trenes, construidas por los franceses en la década de 1960, se ejecutan solo unas pocas veces al mes, se usan principalmente para el transporte de mercancías y, con frecuencia, se rompen. Son peores que los caminos.

Madagascar es un lugar donde las casas me recordaron a los primeros pobladores coloniales de los Estados Unidos: casas de tierra y barro con techos de paja y una pequeña ventana para el aire. Visité algunas aldeas y, dentro de estas casas, noté de inmediato el aire mohoso y la falta de ventilación. Pensé, Así es como las personas contraen enfermedades respiratorias..

Es un país donde los niños llevan una amalgama de lo que pueden encontrar, y la mayoría de las veces, está lleno de agujeros.

Es un lugar donde la gente vive en barrios de chabolas y en las riberas de los ríos donde también se secan la ropa (y donde se inunda constantemente durante la temporada de lluvias). Pescan y cultivan en áreas urbanas junto a fábricas que tiran la contaminación.

Es un país donde vi gente que extraía zafiros en condiciones tan duras que solo podría describirse como una escena fuera de escena. Diamante de sangre. Este es el lugar donde la industria minera mantiene a las personas en las ciudades de la empresa en condiciones terribles simplemente porque saben que las personas no tienen otra opción.

Es un lugar donde el tipo de pobreza sobre el que leíste se volvió muy, muy real.

Esto no quiere decir que nunca supe que existían estas cosas. No soy ingenuo ni estúpido. Yo leo las noticias. He estado alrededor del mundo. He visto corrupción, agitación política y pobreza antes. Pero una cosa es leer sobre la pobreza extrema en las noticias y otra es verla frente a ti. Otra cosa es confrontarlo y hacer que se enfrente a sus puntos de vista.

Esta no es una situación en la que es como “Ohh, wow, ¡es pobreza! ¡Vamos a echar un vistazo!

Esta es una de esas situaciones en las que sientes que estás viendo por primera vez.

Esta es una de esas situaciones en las que tu burbuja estalla y lo que ves en la televisión y las noticias van de lo abstracto a lo real.

Hoy en día es tan fácil viajar en tu zona de comodidad y nunca enfrentarte con aspectos del mundo que pueden cambiar por completo quién eres y lo que piensas. Es fácil visitar países en desarrollo o desarrollados, permanecer en el camino de los mochileros y nunca ver nada que nos haga confrontar nuestro privilegio. Es fácil ver solo lo que desea ver, mirar en Facebook en los albergues, visitar bares de mochileros, tomar excursiones en autobuses grandes, volar de un centro turístico a otro y asistir a eventos culturales diseñados para turistas.

Si el viaje está destinado a sacarte de tu zona de confort y expandir tu mente, debes visitar lugares que lo hagan. Para mí esto es parte de la belleza del viaje. Te obliga a salir de tu burbuja, lo que agrega una gran perspectiva a la vida.

Te das cuenta de lo afortunado que eres de poder viajar, mientras conoces cómo vive la mayor parte del mundo. Verlo, experimentarlo. Mientras discutimos en Facebook y debatimos sobre los memes de Twitter, los niños se acuestan con hambre en todo el mundo (y, lamentablemente, también en los países desarrollados).

Esto no quiere decir que estoy defendiendo el "turismo de la pobreza", sino que ir a lugares tan diferentes a los suyos puede abrir su mente a diferentes culturas, estilos de vida, comportamientos y niveles de ingresos.

Los lugareños en Madagascar eran amables, acogedores y hospitalarios. Fueron genuinamente curiosos en nuestras conversaciones y apreciaron el hecho de que estuvimos allí. Nunca me hicieron sentir que no pertenecía. Me encantaron todas mis interacciones con las personas del país y las sonrisas felices que tenían en sus caras. Estoy seguro de que a todos les encantaría un poco más de agua dulce, atención médica, alimentos e infraestructura básica. Pero fue agradable ver a los niños jugando en las calles no pegados a su iPhone. Fue agradable recordar que hay mucho más allá del consumismo.

Mi viaje a Madagascar fue muy profundo porque me sacó de mi burbuja y me hizo recordar que existe una gran desigualdad en el mundo y que quería hacer más al respecto.

Fue un recordatorio para volver a suscribirse a la escuela de pensamiento de Ralph Waldo Emerson:

Para reír a menudo y mucho; Para ganar el respeto de las personas inteligentes y el afecto de los niños; Para ganar el aprecio de críticos honestos y soportar la traición de falsos amigos; Para apreciar la belleza, para encontrar lo mejor en los demás; Para dejar el mundo un poco mejor, ya sea por un niño sano, un parche de jardín o una condición social redimida; Saber incluso una vida ha respirado más fácil porque has vivido. Esto es haber tenido éxito.

Las palabras sin acción no son nada. No debo ser demasiado egoísta y debo esforzarme más para retribuir a los lugares que tanto me aportan.

Entonces, al finalizar este artículo, quiero destacar algunas buenas organizaciones de desarrollo local que están trabajando para mejorar las condiciones de vida en Madagascar. Doné $ 250 a cada uno ya.

  • Retroalimentación Madagascar es una organización que ayuda a aliviar la pobreza al trabajar directamente con las comunidades para reconocer la relación entre la pobreza, la degradación del medio ambiente y la mala salud. Da prioridad a los sitios del proyecto en áreas remotas.
  • SEED Madagascar se especializa en proyectos de desarrollo sostenible y conservación en la parte sureste de Madagascar. Sus proyectos incluyen construcción de escuelas, manejo de recursos naturales, conservación ambiental y más.
  • Madalief es una organización sin fines de lucro dirigida por un pequeño grupo en los Países Bajos, y tiene como objetivo brindarles a los niños pobres de Madagascar un futuro mejor. Madalief también ayuda a ofrecer empleo a los locales en el sitio del proyecto, como en su hotel eco-social en Ambositra (en el que me hospedé).
  • Hope For Madagascar - Con un enfoque en niños y mujeres desfavorecidos, Hope For Madagascar construye y repara escuelas y ofrece becas a niños necesitados. También trabaja para mejorar la autosuficiencia de las aldeas a través de proyectos de agua limpia y permacultura.
  • Reef Doctor: esta organización sin fines de lucro ha estado implementando proyectos de conservación en el suroeste de Madagascar durante 15 años. Reef Doctor trabaja para restaurar y preservar los hábitats vulnerables y los recursos sobreexplotados, a la vez que crea proyectos para aliviar la pobreza en Madagascar.

En un país donde la comida cuesta menos de un dólar, la corrupción abunda y la educación superior es poco común, un poco puede recorrer un camino muy, muy largo.

Te animo a que busques destinos que te hagan reconsiderar tu vida; para encontrar organizaciones que ayuden a otros y al medio ambiente cuando viajas; para salir de la ruta turística, ampliar su mente, abrir su corazón y, como dijo Gandhi, ser el cambio que deseamos ver en el mundo.

(Y visite Madagascar. Es un lugar maravilloso. Vea mis artículos anteriores adulterándolos).

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