Historias de viajes

Cómo visitar Chiang Mai como un profesional


Actualizado: 12/2/18 | 2 de diciembre de 2018

Chiang Mai es la versión norte de Tailandia de Bangkok. Es la segunda ciudad más grande de Tailandia y es la puerta de entrada a las selvas y ciudades del norte. Una vez que fue un pequeño pueblo tranquilo, la ciudad se ha transformado en un importante centro de negocios y turismo en los últimos 10 años. Grandes cantidades de occidentales comenzaron a acudir en tropel aquí para realizar caminatas por la jungla y un entorno tranquilo de montaña, pero la multitud siguió aumentando y los lugareños pronto siguieron para ganar dinero con ellos. Chiang Mai ahora tiene una población de 500,000.

Si bien la ciudad ha perdido parte del encanto que originalmente la hizo tan popular, sigue siendo un lugar vibrante y hay mucho que hacer aquí a pesar del crecimiento, el smog y los paquetes turísticos.

La grandeza histórica de la ciudad es evidente en las ruinas de la antigua muralla de la ciudad. Estas secciones de piedra gruesa dan una indicación del poder que Chiang Mai una vez empuñó, aunque ahora se están desmoronando. Ahora, los edificios modernos rodean la pared, y la única evidencia real del pasado antiguo de Chiang Mai son los templos. La ciudad está salpicada de sorprendentes y numerosos templos budistas. La ciudad tiene más de 300 templos, pero los principales históricos son:

  • Wat Chiang Man (el templo más antiguo de Chiang Mai)
  • Wat Phra Singh (construido en 1345 y ofrece clases de meditación)
  • Wat Chedi Luang (fundada 1401)
  • Wat Chet Yot (fundado 1451)
  • Wiang Kum Kam (una antigua ciudad del siglo 13 antes de que la población se asentara en Chiang Mai)
  • Wat Umong (construido en 1297, este templo ofrece clases de meditación)
  • Wat Suan Dok (construido en 1370)

La atracción principal es Wat Doi Suthep, ubicada fuera de la ciudad en una montaña con el mismo nombre. Según la leyenda, un monje de Sukhothai tuvo un sueño que le dijo que encontrara una antigua reliquia budista. Encontró la reliquia y se la llevó al rey Nu Naone. La reliquia fue dividida en dos piezas. La pieza más pequeña fue a un templo en Suandok. La otra pieza y esta es la parte importante de la leyenda, se colocó en la espalda de un elefante blanco y se lanzó a la selva.

Supuestamente, el elefante trepó a Doi Suthep, tocó la trompeta tres veces y luego murió. Se suponía que su muerte era una señal de que se construiría un templo en este sitio. El templo está diseñado con dos grandes serpientes Naga que custodian el largo paseo por la escalera hasta el templo. El templo también tiene muchos relieves budistas y, por supuesto, una estatua de un elefante blanco. Además, obtienes unas vistas impresionantes de la ciudad.

Pero no vienes a Chiang Mai solo para ver los templos. Solo son una ventaja. Realmente vienes aquí por todas las actividades que puedes hacer. Chiang Mai no solo es un importante punto de partida para las ciudades más escarpadas del norte, como Pai y Chiang Rai, sino que es un punto de partida para numerosas excursiones por la jungla. Estas son algunas de mis cosas favoritas para ver y hacer en Chiang Mai.

Qué ver y hacer en Chiang Mai

1. Ir forro de cremallera
Si estás buscando una descarga de adrenalina, ve con la tirolesa. Chiang Mai tiene muchos operadores que ofrecen cursos avanzados y avanzados de tirolesa. Los dos operadores más grandes son Flight of the Gibbon y Eagle Trekkers. Espere pagar alrededor de 4,200 THB por persona, lo que incluye el almuerzo y alrededor de 3 horas de tirolesa.

2. Visitar el zoológico y el acuario.
En la década de 1950, Harold Mason Young, hijo de misioneros estadounidenses, comenzó a rescatar y cuidar a los animales heridos. Con el tiempo, su colección comenzó a recibir visitantes que llevaron al nacimiento del zoológico. El gobierno local donó 24 acres para ayudar en sus esfuerzos, aunque el zoológico ha crecido a más de 200 acres ahora. Es el hogar de más de 400 especies de animales, así como dos acuarios. El acuario marino es el más grande de Asia, y también tienen uno de los raros pandas gigantes nacidos en cautiverio.

Doi Suthep-Pui, chiangmaizoo.peam.biz. Abierto todos los días de 8:30 am a 5pm. La admisión es de 150 THB para adultos para el zoológico o 520 THB para un boleto combinado de zoológico / acuario. Los descuentos están disponibles para los niños.

3. Visita al Museo Tribal
Destacando las tribus minoritarias de Tailandia, este museo etnográfico ofrece exhibiciones que van desde prendas de vestir tribales y artículos de joyería, videos sobre la vida tribal y jardines al aire libre que modelan cabañas tribales reconstruidas. Una vez al mes, también hay un mercado tribal con personas que venden productos hechos a mano. Abierto de lunes a viernes de 9 a 16 hs.

9 Chotana Rd, +66 53 210 872. Abierto de lunes a viernes de 8:30 a.m. a 4 p.m. La entrada es gratuita pero se agradecen las donaciones.

4. Visita un santuario de elefantes
Hay un movimiento creciente para proteger a los elefantes, liderado por Lek Chailert, el fundador de Elephant Nature Park. Elephant Nature Park (ENP) existe desde 1996 y es la mayor organización de conservación y rescate de elefantes en Tailandia. Ubicado fuera de Chiang Mai, actualmente alberga a 37 elefantes (más una colección de otros animales).

Es el lugar más popular para las interacciones éticas de elefantes en el país, por lo que la demanda es alta (no solo para los visitantes sino también para los voluntarios). Haga sus reservaciones con anticipación para visitar para garantizar un lugar. Para los voluntarios, eso podría significar hasta con un año de anticipación). Si no puede obtener un lugar, no visite otro "santuario" de elefantes que no sea ético y que fomente la conducción de elefantes.

1 Ratmakka Road, Phra Sing, +66 53 272855, elephantnaturepark.org. Las visitas de un solo día comienzan a partir de 2,500 THB por persona, mientras que las estadías de una noche (2 días, 1 noche) costarán 5,800 THB por persona.

5. Ganga en el bazar nocturno.
Este mercado es famoso en todo el mundo y la gente viene aquí para comprar productos baratos. El mercado nocturno al aire libre cubre varias cuadras de la ciudad. Usted puede comprar cualquier cosa y todo aquí por precios mucho más baratos que en Bangkok. La ropa es especialmente barata, ya que generalmente se hacen en los alrededores. Los compradores y vendedores regatean los precios a través de las calculadoras. Obtener el precio más barato requiere paciencia, persistencia y la capacidad de alejarse.

Intersección de Tha Pae y Chang Klang Roads. El mercado está abierto todos los días a las 6 pm y va hasta altas horas de la noche.

6. Ir a la selva Trekking
Esta ciudad es el principal punto de partida para todo tipo de excursiones en jungla. Me gustan los de tres días, los mejores, pero cuanto más largo es el recorrido, los lugares más interesantes y aislados que visita. Tenga cuidado con quién se registra, ya que muchos guías simplemente caminan con usted y no le dicen mucho sobre la tierra o la vida silvestre. Además, si visitas una aldea tribal, asegúrate de que el dinero permanezca con los aldeanos, y de que no sean explotados, ¡lo que sucede mucho aquí!

Aunque las excursiones pueden ser más rústicas y menos turísticas si se sale de lugares como Chiang Rai, la mayoría de las personas salen de aquí y hay muchas excursiones para elegir. Puede inscribirse en caminatas por la jungla de uno, dos, tres o cinco días. Cuanto más tiempo se vaya, más se adentra en la jungla y menos se parece a una atracción de Disney. Las caminatas de un día son muy apresuradas y bastante genéricas. Necesita un mínimo de dos días. Espere gastar entre 8,000-12,000 THB por persona para una caminata de 3 días.

7. Toma una clase de cocina
Chiang Mai es uno de los lugares mejores y más populares de Tailandia para tomar una clase de cocina. Hay toneladas de opciones disponibles según su interés, nivel de habilidad y dieta (por ejemplo, clases veganas y vegetarianas disponibles). La mayoría de las clases comienzan yendo al mercado local y aprendiendo sobre los productos tailandeses. Usted comprará la comida que necesita fresca antes de dirigirse a la cocina y aprender a hacer sus propios platos tailandeses clásicos. Los precios variarán pero esperamos pagar alrededor de 800-1,000 THB.

8. Mercado Warorot
Ubicado cerca del río, este mercado es perfecto para aquellos que quieren ropa y comida barata durante el día. Es un lugar divertido para observar a la gente y disfrutar del sabor local de la ciudad. Además, si necesita ropa o recuerdos, puede encontrarlos aquí a buen precio. El mercado está ubicado en el barrio chino de Chiang Mai y tiene áreas interiores y exteriores. Hay toneladas de vendedores de frutas también en caso de que necesite un bocadillo.

Distrito de Muang Chiang Mai, warorosmarket.com. Abierto todos los días de 5am a 6pm. El mercado nocturno está abierto todos los días de 5 pm a 11 p.m.

9. Festival de Yi Peng
Este festival anual se lleva a cabo en noviembre y se celebra en todo el país. Para los tailandeses, es uno de los días más importantes del año. Probablemente hayas oído hablar de eso otro día: el Festival de los Faroles. Durante el festival, los ciudadanos y visitantes lanzan miles de linternas de papel al aire, con la intención de llevar simbólicamente sus sueños y deseos hacia el cielo. El festival es una experiencia impresionante y memorable, y vale la pena agregarlo a su lista de deseos. ¡Solo asegúrate de reservar todo con anticipación porque la ciudad estará increíblemente ocupada!

10. Comer una cena de khantoke
Este es un espectáculo cultural donde los visitantes están sentados en el suelo alrededor de una bandeja circular repleta de deliciosa comida del norte de Tailandia mientras ven el baile tradicional tailandés. Si buscas vislumbrar culturas más tradicionales (mientras comes comida deliciosa), ¡asegúrate de ver uno de estos programas! Los precios varían pero espera pagar alrededor de 500 THB por persona. Algunos programas sugeridos son:

  • Khum Khan Toke (139 Thetsaban 2 Sai Nai Alley, +66 5 330 4121 khumkhantoke.com)
  • Crucero por el río Mae Ping (133 Charoenpratet Road, Changklan, +66 5 327 4822)

Cómo llegar a Chiang Mai

Si tienes un presupuesto limitado, es probable que vayas a tomar el autobús a Chiang Mai. Los autobuses salen casi cada hora de Bangkok y toman alrededor de 12 horas. Espere pagar alrededor de 750 THB. Hay tanto autobuses diurnos regulares como autobuses nocturnos. Los autobuses nocturnos no son cómodos y paran a menudo, pero tomarlos es una forma sencilla de ahorrar en alojamiento (solo trae audífonos porque a menudo juegan películas).

El tren no es más rápido, pero podría ser un poco más cómodo. Espere que los boletos cuesten entre 700-1400 THB. También hay un tren panorámico muy lento que puedes tomar. Tomará un par de días, pero puede hacer una parada en el camino y es una manera muy buena de ver el país. Si tiene prisa y planea volar, los vuelos desde Bangkok duran aproximadamente una hora, y los precios comienzan a partir de 1.000 THB para un vuelo de ida.

*** Chiang Mai tiene mucho que ofrecer a cualquier viajero, y unos días aquí pueden mantenerlo más ocupado que en cualquier otro lugar del país. He estado tres veces y todavía encuentro cosas nuevas que hacer cuando estoy allí. Nunca me siento aburrido. No es el lugar de la jungla que solía ser, pero sigue siendo un buen lugar desde el cual explorar el norte de Tailandia o comprar en serio.

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