Historias de viajes

¿Cómo (y por qué) este niño de 72 años está recorriendo el mundo?


Una de mis cosas favoritas para ver en la carretera es una persona mayor en un albergue. Por alguna razón, me llena de asombro y envidia. Siempre pienso: "Eso es genial". ¡Espero que cuando sea mayor, siga haciendo exactamente esto! "¡También espero que cuando sea mayor todavía pueda soportar las habitaciones de los dormitorios! Los viajeros mayores en los albergues también tienen las mejores historias. ¡Una vez conocí a este hombre en un albergue en Varsovia que, además de beber a todos debajo de la mesa, tenía algunas historias interesantes de los días de hippies de los años 60!

Por eso, me emociona que nuestro lector destacado este mes sea Sherill, una mujer de 72 años que ha estado viajando durante los últimos diez años. En nuestra entrevista, ella explica cómo empacó su casa, vendió sus cosas y salió para finalmente realizar sus sueños de viaje. Historias como esta me recuerdan que nunca seré demasiado viejo para viajar. ¡Su entrevista está llena de sabiduría y consejos prácticos para otros que buscan hacer lo mismo!Así que, sin más preámbulos, aquí está:

Matt nómada: cuéntales a todos sobre ti.
Sherill: Como mi padre era militar, viajaba antes de saber qué era viajar. A los 5 años, volé de Boston a Buffalo en un prop propulsor y decidí que quería ser una azafata, ponerme un traje y un sombrero bonitos y volar en un avión.

Años más tarde, me casé con un militar y viajé a los Estados Unidos, [y también pasé] tres años en Francia y en los Alpes bávaros. Eso realmente puso el error [de viaje] en mi oído. Pero durante los años de criar niños y trabajar, los viajes se encontraban al final de la lista de prioridades, hasta la edad de jubilación.

A los 62 años, con los niños fuera de la casa y el esposo desaparecido, limpié mi vida y empaqué lo que quedaba en una camioneta Plymouth Voyager con mis gatos y dos carpas (no podía decidir cuál quería), y Nos dirigimos al sur desde Tacoma, WA, a Sayulita, México. El plan era acampar en las playas para el invierno y averiguar el resto en el camino. Diez años, después sigo viajando.

¿Qué inspiró tu viaje actual?
Yo leo 1,000 lugares para ver antes de morir, marcó las que ya había visto y marcó las que quería ver. ¡No me estaba volviendo más joven, así que me fui!

Mi viaje por carretera a México fue mi crucero de Shakedown. Estaba destinado a ser solo para el invierno, pero duró tres años. Después de mi aventura mexicana, regresé al norte para ofrecerme como voluntario para BLM en Oregon en un área de acampada remota de 10 sitios. Este mes fue seguido inmediatamente por el resto del verano como anfitrión del campamento en el monte. St. Helens, donde conocí a algunos viajeros interesantes de Europa, incluida una mujer en particular de Holanda, que resultó que trabajaba en el museo del tren en Utrecht que había visitado varios años antes. ¡Es un mundo tan pequeño!

Ahora llevo 10 años en la carretera y no me arrepiento. ¡Trabajo y viajo y llego a experimentar la vida como quiero!

¿Qué obstáculos encontraste cuando estabas planeando tu viaje?
El mayor obstáculo era colocar todo lo que necesitaba (ropa, productos personales, zapatos, libros, artículos electrónicos y todo lo demás) en una bolsa. Fue dificil. Después de todo, las aerolíneas limitan su peso. Le pedí a un par de mis amigos que también me ayudaran a tomar decisiones, y se beneficiaron de lo que no podía tomar. ¡Ciertamente acumulas muchas cosas a lo largo de los años!

La principal preocupación de los viajeros mayores parece ser más que nada sobre el nivel de atención médica. Puede consultar la lista de médicos del Departamento de Estado de EE. UU. En países extranjeros que hablan inglés y algunos que harán visitas a domicilio en su hotel u hostal. He tenido la suerte de tener problemas mínimos mientras viajo; sin embargo, he visto personas que se han lesionado, caídas en un pavimento irregular, etc.

Tuve un pincel personal con esto en Italia y me alegré mucho de tener la lista. La persona con la que viajaba no habría sabido cómo manejar esto, y el conserje, un joven estudiante italiano, no fue de ninguna ayuda. Cuanta más información pueda tener a su alcance, menos estrés tendrá al viajar.

Tengo un seguro de salud para viajes, así como un seguro de evacuación de emergencia para asistencia médica o por desastre. No viajaría sin ninguno de los dos, aunque nunca he tenido que usarlos. El costo vale la pena la paz de la mente.

También es una buena idea usar Google Translate con anticipación e imprimir algunos términos médicos que crea que podría necesitar en su viaje.

Los farmacéuticos en la mayoría de los países europeos pueden dispensar muchos medicamentos sin un guión médico. He usado esto en Inglaterra, España e Italia. El señalar y la pantomima a veces funcionan cuando las palabras fallan.

Ahora que estoy en Albania, estoy descubriendo lo importante que es buscar lugares que tengan precios listados en los productos. Aunque soy un fanático de los mercados de agricultores, cuando no sabes el idioma, puedes estar bastante seguro de que pagarás más que los locales.

¿La gente pensaba que estabas loco por viajar solo al mundo cuando tienes 72 años?
Si y no. La gente que me conocía bien no se sorprendió. Las personas que me conocían casualmente estaban horrorizadas ("¿Estás haciendo qué? ¿A solas? ¿A tu edad?") O bien ("¿Estás haciendo qué? ¿A solas? ¿A tu edad? ¡Bien por ti!"). Era una dama loca o un faro de esperanza. Me gusta pensarme como el faro.

Tengo un blog de viajes para mis amigos y me encanta escucharlos decirles qué inspiración es para ellos y qué maravilloso es tener un amigo aventurero, o de mis amigos que físicamente no pueden viajar, cómo les gusta ver y aprender. Nuevos lugares en el mundo. Un par de mis amigos incluso usan mi viaja para asombro su amigos.

¿Cómo estás viajando por el mundo? Albergues WWOOFing? ¿Qué estás haciendo para viajar con un presupuesto?
HelpX ha sido mi principal fuente de trabajo voluntario, alojamiento, comida y nuevos amigos. Como todo, nada es perfecto, pero este recurso ha sido excelente en un 95%. Me ha permitido conocer gente nueva en pueblos pequeños, quedarme en lugares más tiempo y ahorrar dinero. ¡Me ha dado una idea de tantos lugares en el mundo! ¡Me siento como una enciclopedia andante de hechos poco conocidos!

Mi segundo recurso es Trusted Housitters. No es tan lucrativo en términos de oportunidades, pero es útil para estancias de corta duración. Y, sí, también he usado albergues, pero generalmente solo cuando estoy viajando de un lugar a otro. Prefiero quedarme donde puedo ser voluntario a cambio de alojamiento y comida; Ciertamente me ha ahorrado mucho dinero.

Me ofrecí como voluntario durante cinco semanas en un albergue "de lujo" en el Ring of Kerry, Irlanda. Los albergues solían ser grandes habitaciones compartidas, pero hoy puede estar en un albergue en una habitación con baño, o puede estar en una residencia mixta con 16 camas. Sin embargo, ahora son realmente para todos, debo decir que lo único que no me gusta de los albergues es que todos usan todos los elementos de la cocina, y casi siempre no hay buenas pautas de saneamiento. Pueden ser bastante desagradables, así que tiendo a no usar las cocinas.

Cuando estoy en un lugar donde puedo cocinar, sí cocino y horneo, porque los productos horneados generalmente son seguros para almacenar sin refrigerar. Cuando no está disponible la cocción, es el mercado del agricultor de frutas y verduras que se puede lavar y almacenar. (Trato de tener siempre una bolsa con vinagre de agua para limpiar los productos que no puedo lavar en un fregadero).

Descubrí que, a diferencia de los EE. UU., Muchos países normalmente no encajonan la porción no consumida de su cena. Si lo solicita, puede obtenerlo en una bolsa de plástico o simplemente en papel encerado. Es posible que desee llevar un recipiente de plástico por si acaso.

¿Qué consejo le darías a otras personas mayores que están preocupadas por hacer esto?
¡HAZ TU INVESTIGACIÓN! Los recursos en línea están disponibles y, una vez que encuentres uno, aparecerán otros. Haga una lista o matriz de lo que desea y apéguese a ella hasta que tenga una buena idea de dónde y cómo viajar. Entonces si quieres ver otras opciones, hazlo. Mucha gente se queda estancada en la planificación y nunca consigue sus maletas llenas y los boletos comprados. Si está realmente nervioso, tenga un boleto de regreso en el bolsillo y una tarifa de taxi al aeropuerto.

Si te gusta la agricultura y el trabajo en general, ve a WWOOF; Si desea ser voluntario en albergues, restaurantes de B & Bs o spas ([o está interesado en] trabajos laborales / agrícolas - vaya a HelpX o Stay / Work, o simplemente ponga "voluntariado en __ (nombre del país) __" en su buscador.

¿Quieres enseñar inglés? ¿No eres un maestro certificado? Ingrese “Programas de inmersión en inglés” y el país que desea [visitar] en su motor de búsqueda.

Acabo de terminar de hospedarme en una pequeña ciudad en el norte de Italia, donde enseñé inglés a estudiantes de primaria. Fue una experiencia encantadora, mentes ansiosas listas para aprender, y [había] tres familias anfitrionas que se complacieron en mostrarme arte, historia y comida italiana en Verona, Bolonia, Parma y Montova, dos de los cuales eran sitios de la UNESCO . El coordinador de inglés de la escuela me encontró a través de HelpX.

Lo he hecho en Madrid, España, y estaré en tres ciudades de Polonia haciendo esto en abril. La idea es que se sientan cómodos hablando inglés real, no que reserven inglés. No necesitas hablar nada excepto el inglés.

También puede encontrar alojamiento gratuito a corto plazo a través de SERVAS y Hospitality Club, a través del cual su membresía le permite ponerse en contacto con los anfitriones que desean conocer a los viajeros y que lo hospedarán durante algunas noches en sus hogares. Estoy viajando con mi Seguro Social, y cuando regrese a casa, en realidad tendré un pequeño ahorro en el banco porque mi mayor costo, el alojamiento, generalmente es gratis.

¿Cómo financiaste tu viaje?
100% de la Seguridad Social. Es mi banco de viajes.

¿Qué reacción obtienes de los viajeros más jóvenes cuando estás en la carretera? Siempre me ha gustado ver a los viajeros mayores viajando por el mundo.
Esta es una de las mejores partes. Las personas más jóvenes se sorprenden al principio, especialmente cuando les digo que tengo 72. Luego comienzan las preguntas. ¿Porqué ahora? ¿Siempre has viajado? ¿Dónde has estado? Qué pasa… ? Entonces el zinger siempre encuentra el objetivo. Es cuando dicen "Ojalá mi mamá, papá, hermana, primo, tío ... puedan conocerte" o "Mi espacio en blanco es solo ____ y ​​actúa como la vida". Es fabuloso y triste serlo. El modelo a seguir.

¿Cómo te quedas dentro del presupuesto mientras viajas?
Solo presupuesto el 75% de lo que tengo mensualmente y, a menudo, gasto menos que eso. Planeo cada movimiento y busco viajes baratos, distancias cortas y descuentos. Muchos países también ofrecen tarjetas de descuento para personas mayores. España tiene la Tarjeta Dorada, que ofrece un 40% de descuento en viajes de lunes a jueves y un 25% de descuento en los otros días por seis euros. Italia tiene una tarjeta de descuento de 30 euros. ¡Siempre hay un descuento para personas mayores disponible en algún lugar!

Viajar en días libres, temprano en la mañana o tarde en la noche por lo general tiene un descuento. Mi amigo y yo acabamos de comprar un Spain Pass por 175 euros, lo que nos permite cuatro viajes a cualquier lugar de España. Fuimos de Madrid a Algeciras (cerca de Gibraltar) a Granada, y [también] de Alicante a Valencia, luego de Valencia a Madrid. Cada uno de nosotros ahorró más de 100 euros en este pase.

¿Cuál ha sido tu momento favorito hasta ahora?
Una amiga mía acaba de tomar su primer viaje fuera de los Estados Unidos. Decidió, por capricho, reunirse conmigo en Madrid (buscó y encontró un viaje de ida y vuelta por menos de $ 800 USD). Ella admitió descaradamente que estaba nerviosa por todo: el largo vuelo, el cambio de avión en Heathrow en Londres, pasar por la aduana, no entender el idioma, usar dinero extranjero, no saber a dónde iba ... todo. Ella dijo que no lo habría hecho sola. Pero ahora que lo ha hecho, ella dijo que lo haría una y otra vez.

Ella era una soldado y se lanzaba a aprender palabras básicas en español. ¡Qué orgullosa estaba cuando podía pedir el desayuno sola! Aprendió direcciones, fácilmente podría decir gracias y, por favor, cómo pedir comida. ¡Agregamos de 3 a 5 palabras por día!

Tomamos el bus local de Algeciras a Gibraltar; ella vio la costa de África desde "la roca", y tenía un mono sentado en su hombro; en Granada visitamos la Alhambra, patrimonio de la humanidad por la UNESCO, y vimos una exhibición improvisada de bailes flamencos en la plaza, y es en Granada donde celebré mi 72 cumpleaños. En Alicante celebró su cumpleaños número 60 parándose con los pies firmemente plantados en el mar Mediterráneo y las manos en el aire, gritando "¡Estoy en España!" Después de lo cual nos sentamos en la playa y bebimos vino español. "No hay nada mejor que esto", dijo.

¿Qué palabras de sabiduría tienen ustedes en la cerca acerca de viajar? Como alguien que no comenzó hasta los 62, ¿qué le dirías a alguien más joven que tú?
He conocido a personas de todas las edades, de muchos países, que tienen historias de por qué y cómo viajan. Todos han dicho lo mismo: la única razón por la que me voy a casa es para encontrar un trabajo, ahorrar dinero y volver a la carretera. Aquellos de nosotros que somos viajeros, no queremos nada más que experimentar el mundo y su gente, incluso si tenemos algunos problemas en el camino. Los beneficios de examinar y compartir la forma en que otros viven, piensan, comen, trabajan y ... creen que amplían nuestra comprensión del mundo, nos acercan más y nos hacen más humanos.

Para mí, personalmente, Willie Nelson lo dijo mejor: "Quiero estar en el camino otra vez, para ver cosas que nunca he visto antes, y que tal vez nunca vuelva a ver".

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La historia de Sherill es realmente inspiradora. Mientras más y más personas están aprendiendo, puedes viajar a cualquier edad (la cantidad de viajeros "mayores" que me enviaron correos electrónicos ha explotado en el último año), todavía hay demasiados que piensan que no puedes, pero espero que algunas entrevistas como esta cambien. mentes (así que considera compartirlo!). Sherill también tiene un blog y puedes seguir sus aventuras haciendo clic aquí.

Conviértete en la próxima historia de éxito

Una de mis partes favoritas de este trabajo es escuchar las historias de viajes de las personas. Me inspiran, pero lo que es más importante, también te inspiran a ti. Viajo de cierta manera, pero hay muchas maneras de financiar sus viajes y viajar por el mundo. Espero que estas historias le muestren que hay más de una forma de viajar y que está a su alcance para alcanzar sus objetivos de viaje. Aquí hay otro ejemplo de personas que hicieron de viajar por el mundo una prioridad un poco más tarde en la vida:

Todos venimos de diferentes lugares, pero todos tenemos una cosa en común: todos queremos viajar más.

Haga de hoy el día en que se acerca un paso más al viaje, ya sea comprando una guía, reservando un albergue, creando un itinerario o yendo y comprando un boleto de avión.

Recuerda, mañana puede que nunca llegue, así que no esperes.