Historias de viajes

Historias de lectores: Cómo Erin se está reajustando a la vida en casa

Reajustar a la vida en casa puede ser un desafío. Recuerdo la primera vez que volví a casa: tuve un gran choque cultural. Recuerdo que los supermercados se sentían tan grandes. Y las tiendas. Y las raciones de comida. (¡Tenemos comidas tan grandes aquí en los Estados Unidos!) Además, la mayoría de mis amigos no pudieron identificarse con mi sentimiento de inquietud. Fue un desafío pasar de estar siempre en movimiento a hacer de repente lo contrario. (Claramente, no lo logré. ¡Mi solución fue seguir viajando!)

Pero es un sentimiento que le pasa a muchos viajeros. Cuando estaba hablando con Dani y Craig de El ancho mundo ancho en DC después de su viaje alrededor del mundo, nos estábamos consolando mutuamente porque éramos los únicos que podíamos relacionarnos con cómo se sentían los demás.

En historias de lectores anteriores, hemos hablado mucho sobre las personas que se van, pero hoy vamos a hablar sobre volver a casa y reajustar la vida fuera de la carretera.

Matt nómada: cuéntales a todos sobre ti.
Irlanda: Tengo 45 años y crecí en todo el Pacífico: California, Washington, Hawai y Nueva Zelanda. Soy un ex ejecutivo bancario que decidió que preferiría pasar mi tiempo trabajando con organizaciones sin fines de lucro y viajando por el mundo. Hice la transición de la banca, aceptando un trabajo de nivel de entrada en una organización sin fines de lucro. Gradualmente construí una especialidad en productos financieros filantrópicos, y hace unos seis años, comencé una consultoría. Como consultor, establecí mis contratos para poder tomar tres meses de descanso cada año para viajar al extranjero y ser voluntario. Después de varios años de este arreglo, decidí que quería tomar un año sabático más largo para viajar como voluntario en el mundo. En ese momento, estaba ahorrando para comprar una casa, así que tenía una suma ordenada guardada. Aproveché estos ahorros para financiar mi viaje.

¿A dónde fuiste en tu viaje?
Durante mis dos años, visité los siete continentes y 62 países. Comencé en Fiji en la víspera de Año Nuevo y terminé en la Antártida, abriéndome camino a través de la Patagonia cuando volvía a casa en los Estados Unidos. A pesar de que tenía 3-4 puntos destacados que quería hacer (pasear por el Himalaya, visitar Angkor Wat, explorar la India), no tenía un itinerario establecido. Quería a propósito la flexibilidad para vagar por el mundo, ya que hice nuevos amigos y aprendí de lugares emocionantes. Como resultado, no viajé en línea recta ni siquiera una región a la vez, sino que avancé por todo el mundo. Si bien mi trayectoria de viaje fue fluida, tenía tres objetivos claros para mi viaje: darme tiempo para leer, escribir y ser voluntario. [Puedes leer sobre el viaje y el voluntariado de Erin en su sitio web.]

Bueno, ya que probablemente todos nos estemos preguntando, ¿cómo fue tu viaje?
Tuve algunos momentos de miedo en mi viaje, especialmente porque prefiero viajar por tierra y tomar transporte local siempre que sea posible. Ciertamente hay algunos recuerdos: un accidente de autobús en Etiopía, saltar de un automóvil en movimiento en Zambia, disturbios políticos en el Medio Oriente y el África subsahariana, que aún me hacen detenerme. También tuve algunas aventuras temerarias de rafting en aguas bravas que podría haber hecho sin ellas.

¿Tuviste un plan para cuando regreses?
Tenía un plan: estaba intentando organizar un traslado a Londres en octubre. Desafortunadamente, estos planes fracasaron. En lugar de tomar tareas de consultoría temporales antes de moverme por el estanque, ahora necesito considerar una vida más permanente. He regresado hace dos meses y sigo considerando en qué ciudad debería vivir, qué tipo de trabajo quiero hacer y cómo quiero reconstruir mi vida. Incluso cosas simples como alquilar un apartamento y comprar un automóvil y muebles están en espera. Por el momento, estoy dividiendo mi tiempo entre San Francisco, Nueva York y mi familia en Florida. Estoy subarrendando apartamentos amueblados varias semanas a la vez y rentando un auto cuando lo necesito. Y sigo viviendo de una maleta. Así que supongo que mi vida nómada no ha terminado solo porque llegué a casa.

¿Te has adaptado a la vida después de estar lejos por tanto tiempo?
Estoy un poco impresionado por la eficiencia de la vida estadounidense moderna. También me sorprende que a veces camino por la calle y no haya otras personas alrededor. Es extraño, como estar en un set de películas desiertas. Y estoy asombrado por la generosidad en nuestros supermercados: pasillos y pasillos de comida. Por supuesto, he notado estas diferencias cuando regresé de viajes anteriores, pero ahora puedo imaginar cómo un visitante podría ver la enorme magnitud de la vida estadounidense.

Para mí, esta exuberancia se traduce de lo físico a lo psicológico. Estoy muy orgulloso de lo que tenemos aquí en los Estados Unidos, con las opciones que tenemos y nuestros derechos como individuos. Si bien nunca pensamos que son suficientes, he sido testigo de otras partes del mundo donde no tienen ninguna de estas libertades. Me hace sentir muy agradecido de ser americano.

¿Cuál fue la parte más difícil de volver a casa?
Creo que la transición mental es la parte más difícil de volver. Como mencioné, sigo viviendo la vida como un nómada, sin grandes deseos de echar raíces. La semana pasada estuve en línea en una tienda cuando de repente me salí de la línea y dejé el artículo que iba a comprar. ¿La razón? No cabría en mi maleta.

También estoy luchando un poco con estar en casa. Descubrí que mi vida es una vez más un lienzo en blanco y tengo la oportunidad de crear la vida que quiero. Creo que esta es una gran oportunidad, pero las posibilidades son literalmente infinitas, así que quiero tomarme un tiempo y tomar decisiones bien pensadas.

Mis amigos y mi familia me apoyan porque simplemente están contentos de tenerme de vuelta en casa. Me han recibido en sus hogares y he podido restablecer instantáneamente nuestras amistades. He tenido mucha suerte de tener una red de apoyo tan fuerte mientras viajaba y cuando regresaba.

Me encuentro sentado tranquilamente mucho, solo pensando. Para mí, este es el camino a través de la transición: permitirme el tiempo y el espacio para comenzar a procesar todo lo que he experimentado. Estoy seguro de que de esta reflexión surgirá un nuevo camino que seguiré.

¿Encontró que los empleadores consideraron su viaje como negativo o le ayudó a obtener un empleo?
Mis viajes no han afectado negativamente mi carrera de ninguna manera. Al relanzar mi negocio de consultoría, mi experiencia internacional ha mejorado mi perspectiva y lo que puedo ofrecer a los clientes. Y mi blog, www.GoErinGo.com, que narraba mi aventura en tiempo real, continúa centrándose en temas sociales, viajes, voluntariado y filantropía participativa. Estas son todas las áreas que son una extensión de mi trabajo de consultoría filantrópica.

Mis viajes también han llevado a oportunidades adicionales. Ahora estoy hablando regularmente en escuelas, corporaciones y organizaciones cívicas sobre mi viaje y como voluntario en el extranjero. Y, por supuesto, estoy escribiendo mi libro, Filántropo de aventura, sobre mi experiencia.

¿Qué consejo le daría a la gente que viene a casa después de un largo viaje?
Aconsejaría volver a entrar lentamente, para tener tiempo de aclimatarse a un entorno familiar. No eres la misma persona que cuando saliste de viaje, así que no esperes volver a tu antigua vida. Has crecido en tu forma de pensar, así que date tiempo para explorar, tal como lo hiciste en el camino.

El reajuste simplemente lleva tiempo. Tienes que acostumbrarte a lo que solía ser tan familiar. Mi único consejo es que continúes hablando con las personas que conociste que viajan, especialmente las que ya están en casa. Ellos saben por lo que estás pasando. Pueden relacionarse y al hablar con ellos sobre cómo se siente, esto hace que la transición sea menos difícil.

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Conviértete en la próxima historia de éxito

Una de mis partes favoritas de este trabajo es escuchar las historias de viajes de las personas. Me inspiran, pero lo que es más importante, también te inspiran a ti. Viajo de cierta manera, pero hay muchas maneras de financiar sus viajes y viajar por el mundo. Espero que estas historias le muestren que hay más de una forma de viajar y que está a su alcance para alcanzar sus objetivos de viaje. Aquí hay otro ejemplo de alguien que se reajustó a la vida después de sus grandes aventuras internacionales:

Todos venimos de diferentes lugares, pero todos tenemos una cosa en común: todos queremos viajar más.

Haga de hoy el día en que se acerca un paso más al viaje, ya sea comprando una guía, reservando un albergue, creando un itinerario o yendo y comprando un boleto de avión.

Recuerda, mañana puede que nunca llegue, así que no esperes.