Historias de viajes

¿Por qué los estadounidenses todavía no viajan al extranjero

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El año pasado, escribí un artículo sobre por qué los estadounidenses no viajan al extranjero. Todavía se ubica como mi publicación más popular, lo que generó tanto acuerdo como controversia. En una publicación de 800 palabras que podría incluir una novela, traté de explicar por qué los estadounidenses no viajan al extranjero. Mucha gente estuvo de acuerdo conmigo, mucha gente no. No importa qué, todos estuvimos de acuerdo en que los estadounidenses deberían viajar más.

El porcentaje actual de estadounidenses que poseen un pasaporte ahora es de alrededor del 21%, en comparación con el 15% de los años anteriores. Desafortunadamente, esta estadística común es difícil de respaldar, ya que el departamento de estado realmente no lleva registros. Sin embargo, la cantidad de estadounidenses que viajaron al extranjero ha disminuido en general desde 2006. (Fuente: OTTI) Entonces, ¿por qué todos obtuvimos pasaportes? Porque ahora estamos obligados a tener pasaportes para viajar a Canadá, México y el Caribe. De hecho, México viaja arriba mientras que Europa baja. Los estadounidenses no encontraron un nuevo sentido de la aventura. Todavía no están viajando. Y las razones siguen siendo las mismas.

¿Son la geografía y el costo realmente relevantes?
Muchas personas contestaron mi argumento diciendo que la geografía y el costo eran factores importantes, pero si el costo y la geografía jugaban un papel en la determinación de dónde viajaba, nadie lo haría. Sin embargo, Nueva Zelanda es el medio de la nada y ¿cuántos Kiwis más se encuentran viajando que los estadounidenses? ¿Cuántos más australianos? La pobreza es pobreza. No importa dónde se encuentre en el mundo, si no tiene dinero, no viaja. Pero, ¿es mucho más caro volar desde América? No Un vuelo de LAX a BKK cuesta $ 787 dólares. Un vuelo de Londres a BKK cuesta $ 654. Un vuelo de Sydney a BKK cuesta $ 794. Los estadounidenses no cargan con costos adicionales en comparación con el resto del mundo.

¿Y el argumento de la geografía? Bueno, voy a llegar a eso en un segundo.

Miedo, conciencia y prioridades
Las razones por las que los estadounidenses no viajan al extranjero pueden explicarse principalmente por una cosa: la ignorancia cultural. Mucha gente en el post anterior asumió que me refería a que los estadounidenses eran estúpidos. Yo no estaba insinuando eso. Los estadounidenses son ignorantes en cuanto a que no saben del mundo. Todos hemos visto los videos de Jay and the skits en la televisión donde los estadounidenses no pueden nombrar líderes o países extranjeros. Además, a medida que los presupuestos de educación continúan siendo recortados, los cursos de la humanidad suelen ser los primeros en decir que las personas aprenden muy poca historia mundial. En algunos estados, el mundo entero tiene que ser explicado en un año. Además, las encuestas muestran que las agencias de noticias dedicaron solo el 10.3% a la cobertura extranjera en 2008 (fuente), mientras que, extrañamente, el 13% se destinó a algún caso de poligamia en Texas. A los estadounidenses simplemente no se les dice acerca del mundo o claman por saberlo.

¿Y por qué deberían serlo? Los políticos y los medios de comunicación pintan el mundo como un lugar aterrador, lleno de crimen, odio y terroristas. Bill O'Reilly, un hombre que claramente nunca ha estado en Amsterdam, ha llamado a esa ciudad un pozo de agua. (¡Dos veces!) Mi madre me dice constantemente cuando voy a cualquier parte del mundo para "tener cuidado" como si el mundo fuera un lugar de gran miedo. Muchos de mis antiguos compañeros de trabajo hacen lo mismo. Se nos dice constantemente que hay un gran antiamericanismo en el mundo; donde quiera que vaya, a la gente no le gustará. (Una falacia que raramente es refutada en los medios). Además, la hegemonía de Estados Unidos desde la Segunda Guerra Mundial ha asegurado que hemos sido la fuerza dominante en el mundo. A pesar del auge de China, Brasil e India, nuestros políticos nos dicen que todo en los Estados Unidos es el mejor (aún el número 38 en atención médica). Los países siempre harán lo que queramos. América es el líder. Somos la ciudad sobre una colina. Y cuando eres el mejor, ¿por qué ir a países "abandonados por Dios" donde te odian por ser estadounidense y podrían robarte?

Y esta es la razón por la cual la geografía juega un papel en el por qué los estadounidenses no viajan. No es que el tamaño de los Estados Unidos haga que los viajes sean prohibitivos, su tamaño es importante porque la gente siente que no hay razón para irse. No tenemos que viajar a "grandes lugares de miedo" cuando tenemos desiertos, islas tropicales, montañas, un verano sin fin, desierto, nieve y más. Cada paisaje se puede encontrar dentro de las grandes fronteras de Estados Unidos. Puedes tener todo lo que quieras aquí. Un amigo de Iowa, una vez me acompañó en Tailandia. Cuando se lo contó a sus compañeros de trabajo, su respuesta fue "¿Tailandia? ¿Donde es eso? ¿Por qué irías allí? Si quieres una playa, ve a Florida ".

Por último, los viajes a menudo se ven como un signo de debilidad. Los estadounidenses suelen obtener alrededor de dos semanas de viaje por año. En el extranjero, el promedio es de aproximadamente 4-5 semanas, sin incluir el permiso por enfermedad. Así que el tiempo es un factor importante. Tiene más sentido volar a Australia durante 3 semanas que durante 1. Pero hay más que eso. Viajar no es una prioridad aquí. En el intercambio entre tiempo y dinero, los estadounidenses eligen trabajo y dinero. Mientras estaba en casa, hubo una historia en la televisión sobre cómo hay una tendencia creciente a tomar solo UNO semana de vacaciones. Dos semanas consecutivas se consideran demasiadas. Es una señal de que su trabajo no es importante, no es un jugador de equipo o es perezoso. Los trabajadores se sienten culpables por irse. Y, en este difícil mercado laboral, nadie quiere parecer menos del 110% comprometido.

Por qué la mayoría de los estadounidenses no viajan al extranjero es un tema complejo que es más cultural que cualquier otra cosa. La geografía y el costo son problemas menores en comparación con la importancia que damos al trabajo y al aislamiento. Como dije el año pasado, y aquí hemos ampliado, los estadounidenses no viajan porque simplemente no estamos informados sobre el mundo y nos dicen que no tenemos que serlo. Da miedo, vaya a Florida con una semana.

¿Cambio?
El año pasado, dije que había visto signos de esperanza de que esto cambiaría. Las personas más jóvenes están más comprometidas y más interesadas en el mundo. Internet ha hecho que la gente se sienta más cómoda conociendo gente de todo el mundo. Pero las fuerzas culturales que empujan contra ellos son fuertes. Una economía débil, un dólar débil y un debilitamiento de los EE. UU. Parecían hacer a los Estados Unidos más aislacionistas. No sé el futuro. Pero sí sé que en este momento, los estadounidenses todavía no viajan al extranjero. Y, lamentablemente, eso no cambiará en el corto plazo.

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