Historias de viajes

Cómo viajar por Sudáfrica

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El segundo miércoles del mes, Kristin Addis de Be My Travel Muse escribe una columna invitada con consejos y sugerencias sobre viajes en solitario. Es un tema importante que no puedo cubrir adecuadamente, así que contraté a un experto para que compartiera sus consejos. Esta semana habla sobre su reciente viaje a Sudáfrica.

Cuando comencé a planificar mi viaje a Sudáfrica, pasaron por mi mente muchas preguntas: ¿Es un país tan fácil de recorrer? ¿Es caro? ¿Qué es incluso posible?

Los recursos que encontré en línea eran vagos, negativos o simplemente inexistentes. Pero después de viajar por el país durante casi dos meses, encontré una gran variedad de formas razonablemente asequibles para desplazarme. Entonces, para llenar el vacío, aquí hay un desglose sobre cómo moverse por Sudáfrica:

En bus


Hay varias compañías que se ejecutan en el país, incluyendo Greyhound, Intercape y Baz Bus, que atiende específicamente a mochileros.

Baz Bus realiza una ruta desde Johannesburgo a Ciudad del Cabo (o viceversa) con varias paradas en el camino. Puedes subir o bajar cuando quieras y puedes comenzar tu viaje en cualquier lugar, pero como esas dos ciudades tienen aeropuertos importantes, la mayoría de la gente comienza en uno u otro, o algunas veces en Durban. No hay límite en cuanto al tiempo que puede tomar para ir de un extremo al otro. (Matt dice: He tomado autobuses similares en Nueva Zelanda y Australia. Pueden ser buenos para las personas que quieren conocer a otros viajeros.)

Las tarifas de ida en Baz Bus están disponibles a partir de alrededor de 500 Rand (alrededor de $ 41) para el viaje más corto, que dura aproximadamente dos horas, y aumenta a partir de ahí. Para aquellos que buscan ahorrar un poco de dinero en efectivo y usar el autobús para viajar por todo el país, hay un pase de 21 días para subir y bajar, que funciona con 4,200 rand ($ 355). Baz Bus no ahorra mucho dinero, ya que las tarifas son más importantes que las del tren y otras compañías de autobuses, pero es una opción conveniente para aquellos que están felices de viajar por las rutas populares y conocer a otros mochileros. La ruta incluye las grandes ciudades de Sudáfrica, la famosa cordillera de Drakensberg, los lugares populares a lo largo de la costa y la famosa Ruta de los jardines en el Cabo Occidental.

Los inconvenientes de tomar el autobús incluyen lidiar con la falta de transporte una vez que esté en su destino, aunque a veces hay disponibles servicios de enlace a varias atracciones locales, como el salto en bungee en Wilderness, a un costo adicional. También deberá ser flexible con su horario, ya que las lanzaderas no funcionan todos los días. El mayor inconveniente para mí fue que los autobuses recorren una ruta determinada y solo van a los destinos turísticos más populares, y se dejan solo en ciertos alojamientos de mochileros, por lo que para aquellos a quienes les gusta alejarse de la ruta marcada, no es un gran opción.

Para viajes únicos, Greyhound e Intercape sirven a varios puertos de autobuses de todo el país. Los autobuses son grandes, tienen aire acondicionado, son cómodos y están llenos de locales, no de mochileros. Asegúrese de llevar bocadillos, ya que los autobuses tienen un horario ajustado y la mayoría de las paradas son muy breves, si es que ocurren.

Los precios son más caros que el Baz Bus para viajes más cortos de dos horas aproximadamente ($ 30-40), pero más baratos para viajes más largos, como desde Durban a Ciudad del Cabo, que toma 15 horas ($ 56). Durante la temporada alta (diciembre y junio a agosto), debe reservar con anticipación ya que los autobuses se llenan rápidamente.

Por aire


Volar por Sudáfrica no es tan caro. Las aerolíneas de bajo costo, como Mango y Kulula, sirven a todos los aeropuertos principales, e incluso menores, del país con varios vuelos por día. Se pueden reservar fácilmente en línea usando cualquier tarjeta de crédito importante. Por ejemplo, un boleto de ida desde Johannesburgo a Durban cuesta $ 67.

Incluso los vuelos de última hora, siempre y cuando aún les queden algunos asientos, tienden a no subir de precio si se trata de una ruta importante. Para un planificador de última hora como yo, ¡fue un verdadero placer! Para rutas menos comunes o aeropuertos más pequeños, los precios suben cuanto más se acerca la fecha. Como era de esperar, los tiempos inconvenientes y los vuelos de madrugada tienden a ser los más baratos. Al igual que con la mayoría de las aerolíneas de bajo costo en todo el mundo, el equipaje facturado y las comidas a bordo tienen un costo adicional.

En coche


Cuando les dije a mis amigos que planeaba conducir solo a través de Sudáfrica, inmediatamente me convencieron para que dejara de hacerlo, imaginando carreteras peligrosas y ladrones sin ayuda en caso de que algo saliera mal. En verdad, los viajes por carretera a través de Sudáfrica no son un gran problema, ya que otros automóviles pasan todo el tiempo en caso de que ocurra una avería, y los sudafricanos son increíblemente amigables y serviciales.

Eso no quiere decir que conducir en Sudáfrica sea sin riesgo. Hay robos de auto de vez en cuando, y los asaltos son comunes, pero ser consciente de esto y tomar precauciones para mantener los objetos de valor ocultos y las puertas cerradas reduce los riesgos.

Independientemente, si prefiere no viajar solo, hay opciones. Puedes publicar en foros de viajes como Nomadic Matt's, Thorn Tree, el grupo de Facebook Backpacking en África o Couchsurfing.org. Gumtree y los albergues también son buenas maneras de encontrar compañeros de viaje compartidos. Siempre hay viajeros que buscan un viaje a algún destino fuera de lo común. (Encontré a mi compañero en el crimen a través de un amigo mío).

Alquilar un automóvil es la forma más conveniente de desplazarse, ya que puede llegar a muchos parques, ciudades y destinos fuera de la vía y, al dividir las tarifas de alquiler de gasolina con uno o más pasajeros, es mejor que el precio. de Baz Bus.

Alquilé un Volkswagon Vevo en un sitio web de comparación de autos, que reservamos en línea y recogimos en persona. El precio resultó ser de $ 250 por dos semanas, incluida la gasolina, la tarifa por dejar en una ciudad diferente a la que alquilamos (recogimos el automóvil en Johannesburgo y lo dejamos en Ciudad del Cabo) y el seguro. El gas maneja un promedio de alrededor de $ 1 por litro al momento de escribir este artículo y, si conduce un auto pequeño como el que teníamos, el millaje es bastante bueno. También dimos transporte a otros mochileros que conocimos en el camino a cambio de un poco de dinero para gasolina.

Si bien es posible comprar un auto barato y venderlo más tarde, a veces el papeleo puede demorar meses y, por lo tanto, no es lo mejor para los viajeros que no planean pasar las edades en el país.

Para la mayoría de los destinos populares en Sudáfrica, un pequeño automóvil manual funcionará, aunque un 4 × 4 hubiera sido útil para algunos de los lugares menos visitados a los que fuimos durante nuestro viaje por carretera, como la caminata en el anfiteatro. Las montañas de Drakensberg. Si hubiéramos tomado Baz Bus, hubiéramos gastado $ 100 adicionales por persona y nos hubiéramos perdido algunas de las áreas que visitamos a las que Baz Bus no conduce.

En tren


Sudáfrica tiene muchas vías de tren. La mayoría no está actualmente en uso, ya que la población depende cada vez más del extenso sistema de carreteras. Sin embargo, las principales ciudades de Sudáfrica siguen siendo atendidas por unas pocas compañías de trenes que van desde las más baratas hasta las más lujosas.

Los trenes de larga distancia Shosholoza Meyl sirven a Ciudad del Cabo, Port Elizabeth, Bloemfontein, Durban, East London, Johannesburg, Queenstown y East London. Son cómodos y seguros y hacen varias paradas en pueblos más pequeños en el camino. Las tarifas son algunas de las más baratas disponibles para cualquier medio de transporte en Sudáfrica, con un precio tan bajo como $ 28 para una litera desde Johannesburgo a Durban. Puede visitar el horario de la compañía para obtener más información sobre tarifas y paradas.

Para aquellos que estén interesados ​​en el lujo, el famoso Tren Azul, que va desde Pretoria hasta Ciudad del Cabo, cuesta $ 1,300 por trayecto en un muelle compartido durante la temporada baja y sube desde allí. Es una experiencia costosa pero lujosa que incluye vino, cigarros, buena comida y compartimientos cómodos.

La seguridad

Un último tema de seguridad: Sudáfrica no es más peligroso para un viajero solo que su típica gran ciudad en los Estados Unidos. Me sorprendió ver que la tasa de homicidios de Detroit es en realidad significativamente más alta que la de Sudáfrica. Dicho esto, los atracos siguen siendo comunes, especialmente entre los turistas y particularmente en Ciudad del Cabo y Johannesburgo. Dado el alto nivel de violaciones y robos en Sudáfrica, no recomendaría hacer autostop (¡y esto es algo que me encanta hacer!).

Además, uno no debe caminar solo por la noche, ser llamativo o dejar que las cosas se vean en el auto, pero gran parte de eso es cierto en todo el mundo.

Existen numerosas formas de desplazarse por Sudáfrica, y después de probar varios métodos, creo que lo mejor es alquilar un auto. Nada más ofrece la flexibilidad, la conveniencia y el precio razonable. Si el alquiler de un auto no es lo tuyo y estás solo, consideraría el Baz Bus.

Dicho esto, independientemente de cuál de los métodos de transporte anteriores elija, Sudáfrica es fácil y relativamente asequible para viajar, ya sea solo, en grupo o en dúo.

Kristin Addis es una experta en viajes solistas que inspira a las mujeres a viajar por el mundo de una manera auténtica y aventurera. Kristin, antigua banquera de inversiones que vendió todas sus pertenencias y se fue de California en 2012, viajó sola por el mundo durante más de cuatro años, cubriendo todos los continentes (excepto la Antártida, pero está en su lista). No hay casi nada que no intente y casi en ninguna parte que no explore. Puedes encontrar más de sus reflexiones en Be My Travel Muse o en Instagram y Facebook.

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