Historias de viajes

Ottawa: una visita excepcional a la capital de Canadá

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Nunca pensé mucho en Ottawa. Sabía que era la capital de Canadá y que tenía algunos equipos deportivos, pero aparte de eso, nunca estuvo en mi radar. Cuando pensé en lugares que quería visitar en Canadá, todos los destinos como Vancouver, Calgary, Banff, Montreal, la ciudad de Quebec y las Provincias Marítimas me vinieron a la mente, pero Ottawa siempre estaba al final de mi lista, si es que llegaba al final lista. Cuando tuve la oportunidad de ir allí en un viaje reciente a Canadá, simplemente me encogí de hombros. Tenía muchas ganas de Montreal más que cualquier otra cosa.

Estuve en Canadá con Everything Everywhere y el Brooklyn Nomad durante un viaje de prensa de una semana, cortesía de VIA Rail. Estábamos probando su nuevo servicio de Wi-Fi, que ya llevaba algunos meses fuera. Tomé el viaje porque realmente me gusta viajar en tren. Es una excelente manera de ver el campo y mucho menos estresante que los aviones. Si alguna vez ha viajado a través de Amtrak, sabe cuán lento es el servicio y qué tan malos son los trenes. Si bien VIA Rail es mucho mejor que Amtrak, no es un TGV francés ni un Bahn alemán.

Al entrar en Ottawa, no esperaba mucho, pero la ciudad me sorprendió. Ottawa no solo es hermosa, también es emocionante. Los funcionarios de turismo nos dieron un rápido recorrido por la ciudad, que incluía los suburbios y parques de Ottawa, la casa del primer ministro y el río Ottawa. Todo fue totalmente hermoso. Hicimos que el conductor se detuviera con frecuencia para obtener imágenes. Desde su caída en Ottawa, los árboles eran increíbles tonos de rojos y naranjas que hicieron a la ciudad aún más serena. El centro de la ciudad, con sus muchas plazas, restaurantes y tiendas enclaustradas, es tan hermoso como los suburbios.

Después de registrarme en el Château Laurier y explorar el centro de la ciudad, me sorprendió descubrir que tiene una sensación muy occidental. Casi me sentí como si estuviera en Deadwood o en alguna otra ciudad del oeste. Los edificios tenían estos grandes patios, toldos y ventanas cerradas. Pero cuando me enteré del pasado de Ottawa como una comunidad maderera, no me sorprendió que se sintiera "occidental". La ciudad comenzó como una comunidad maderera con muy pocas personas y leyes, al igual que las ciudades en el oeste americano. No es de extrañar que tenga un sentimiento similar.

Esperaba caminar más, explorar los numerosos museos de la ciudad y dirigirme a la parte de Quebec de la ciudad, pero no tenía tiempo. Nuestro tiempo estuvo lleno de cenas y almuerzos oficiales y varias visitas turísticas con nuestros anfitriones. Además, hacía mucho frío, y no puedo lidiar con el clima frío. Soy un adorador del sol.

En cualquier caso, Ottawa fue simplemente excepcional. No había esperado mucho de la ciudad y tal vez por eso lo disfruté tanto. Los viajeros a menudo tienen nociones preconcebidas de un lugar, y la mayoría de las veces buscamos cosas que refuercen los estereotipos en nuestras cabezas. Vamos a Ámsterdam y "vemos" todas las cafeterías, las luces rojas y los canales, pero de alguna manera pasan por alto la enorme cultura de cafés y la escena artística. En Bangkok, vemos la sordidez, el tráfico y la contaminación, pero extrañamos a la gente amigable y la facilidad de vida. A menudo son los lugares que menos sabemos acerca de los que más nos sorprenden.

Hay un dicho budista por el que vivo que dice: "Sin expectativas, sin decepciones". Si no espera nada, ¿cómo puede nunca obtener lo que espera? Ottawa me demostró lo importante que es esta filosofía. Si no tiene nociones preconcebidas, cualquier ciudad del mundo estará a la altura de sus expectativas. Incluso podría llevar a una experiencia más rica, ya que estará más abierto a experimentar la ciudad, ya que no tiene idea de lo que podría ofrecer.

Ottawa definitivamente me impresionó. Apenas pude rascar la superficie de la ciudad, pero me encantó lo que rasqué. Un día volveré (en verano) y pasaré más tiempo visitando los museos que salpican la ciudad y comiendo en los deliciosos restaurantes que vi en cada esquina. Ottawa simplemente no es la ciudad capital aburrida que pensé que sería.

Para obtener más información sobre Canadá, visite mi guía de viajes canadienses.

Nota: VIA Rail pagó por mi viaje.

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