Historias de viajes

Cómo NO dejar que la ansiedad le impida viajar

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Actualizado: 30/10/2018 | 30 de octubre de 2018

Cuando era más joven, era muy torpe socialmente. Solía ​​tener ansiedad cuando hablaba con extraños. Viajar me obligó a superar eso y convertirme en lo que se denomina un “extrovertido aprendido”. Se hunde o nada en la carretera y, como quería viajar y estar tanto en la carretera, decidí nadar. Tenía que aprender a hablar con la gente si no quería estar sola.

Para muchos, es un desafío aún más difícil. Muchas personas tienen miedo de viajar y sufren de ansiedad por viajar. Mi amiga Lauren de Never Ending Footsteps sufrió ataques de pánico tan graves cuando era más joven que apenas salió de la casa, desarrolló un trastorno alimentario y nunca tomó el transporte público.

Hoy, Lauren escribe en profundidad sobre sus ataques de pánico y ansiedad por viajar, cómo los viajes le ayudaron a sobrellevar eso y lo que otros pueden hacer para superar sus miedos y viajar por el mundo.

Tenía 16 años cuando tuve mi primer ataque de pánico. Pensé que iba a morir. Me empapé de sudor en unos segundos, tenía alfileres y agujas en todas partes, mi pecho estaba apretado y mi brazo izquierdo hormigueaba de una manera que me convenció de que estaba teniendo un ataque al corazón.

Estos ataques de pánico se apoderaron de mi vida, tenía hasta diez por día. Desarrollé un trastorno alimentario y no pude salir de mi casa durante meses.

No estoy solo: el 18% de la población en los Estados Unidos sufre de un trastorno de ansiedad, y alrededor de una cuarta parte de estos casos se clasifican como graves. Menos del 40% de los pacientes de ansiedad reciben tratamiento para su trastorno.

Yo tampoco busqué tratamiento. En cambio, decidí viajar, con la esperanza de que eso me convirtiera en la persona segura de sí misma y con confianza que deseaba, y esperaba que tener un ataque de pánico en una playa de Tailandia fuera mejor que tener uno en casa.

Mi familia y mis amigos no estuvieron de acuerdo y me dijeron que viajar sería un gran error. No pensaron que era lo suficientemente fuerte como para lidiar con situaciones desconocidas y estaban convencidos de que estaría en casa en una semana. En cierto modo, su creencia de que estaba demasiado asustada para viajar y su falta de fe en mí me estimuló. Quería demostrar que no era tan débil y como ellos pensaban que lo era.

Cuando me fui, mi ansiedad por los viajes había mejorado, pero todavía sufría ataques de pánico desde una vez al mes hasta varias veces al día. Sin embargo, en los cuatro años que llevo viajando, puedo contar la cantidad de ataques que he tenido en dos manos. A pesar de lo que todos me dijeron, viajar. puede En realidad te ayudará a superar tu ansiedad.

Pero, ¿cómo realmente te animas a irte? ¿Cómo lidias con la ansiedad en el camino? ¿Y cómo los viajes realmente ayudan a reducir la ansiedad? ¿Cómo dejar de tener miedo de viajar?

Paso # 1: Cómo lidiar con la ansiedad antes de viajar

Aquí le explicamos cómo calmar su mente, superar su ansiedad y salir a la carretera:

Recuerda por qué quieres viajar. Cuando piense en cancelar su viaje, imagínese en el lugar que más desea visitar y dígase que tiene que llegar y ver cómo es.

Imagínate en ese lugar, viviendo la vida que has soñado, sin ninguna ansiedad a la vista. Estas afirmaciones positivas lo calmarán, y hacerlo repetidamente lo ayuda a comprender la idea de que puede viajar por el mundo con éxito.

Imagina tu vida dentro de un año ... ¿Qué pasará si decides cancelar tu viaje? Es probable que dentro de un año, te encuentres pensando, Maldita sea, tuve la oportunidad de viajar y no la aproveché. Fue el miedo a vivir con arrepentimientos lo que me obligó a arriesgarme y marcharme.

Encontrar una comunidad - Hay una docena de foros para personas con ansiedad, mi favorito es No más pánico - donde puedes publicar cada vez que estés luchando y recibir ayuda y apoyo de los miembros de la comunidad, así como trucos para calmarte. Integrate en una comunidad como esta antes de irte, de modo que si la ansiedad te golpea cuando estás en el camino, no sentirás que estás luchando por tu cuenta.

Planea meticulosamente tus primeros días - La ansiedad a menudo se deriva de sentir que no estás en control, por lo que una manera de negarlo es planificar cada detalle de tu primer día o dos en el camino. Algunas sugerencias:

  • Busque un mapa y fotos de la terminal de llegadas del aeropuerto y planifique su ruta a través del edificio.
  • Busque qué hacer si su equipaje se pierde y escriba una serie de instrucciones para esta eventualidad.
  • Planee tomar un taxi desde el aeropuerto hasta su alojamiento para que no tenga que lidiar con el transporte desconocido en su primer día.
  • Escriba una lista de las cosas que desea hacer durante su estancia allí.

Al concentrarse en cada paso a la vez, puede sentir que tiene el control y no temerá tanto lo inesperado.

Recuerda que siempre puedes ir a casa. Si lo intentas por unas pocas semanas y te das cuenta de que viajar no es para ti o que este no es el momento adecuado, siempre puedes ir a casa. No significa que eres un fracaso; Significa que intentaste algo y no te gustó.

Paso # 2: Cómo lidiar con la ansiedad cuando viajas

Si eres como yo, tu mayor preocupación será sobre cómo te enfrentarás si tienes un ataque de pánico en el extranjero. ¿Qué pasa si sucedió en un dormitorio o, peor aún, cuando estás en un vuelo y no puedes escapar? Tendrá que lidiar con estos temores, además de los que los viajeros no ansiosos enfrentan: perderse, enfermarse, no hacer amigos y no disfrutarlo.

Todavía experimento ataques de pánico ocasionales en la carretera, pero hay muchas maneras de reducir la ansiedad por viajar:

Formar una rutina - El viaje puede ser estresante y desorientador, y es a menudo la falta de rutina lo que aumenta el riesgo de ansiedad. Para sentir que tiene algún control sobre su vida, cree una rutina para que siempre haya una parte de su día en la que sepa exactamente lo que sucederá.

Intente programar una alarma cada mañana y luego salga a correr por la mañana. A pesar de que la ubicación cambia, el simple hecho de hacer lo mismo mañana tras mañana le da algo que esperar y esperar. Del mismo modo, puede intentar comer un sándwich todos los días para el almuerzo o cenar a la misma hora todas las noches. Incluso puedes reservar un día de la semana como un "día de tratamiento", donde vas a recibir un masaje y ve al cine para ver una película. Se trata de mantener el control, y estas pequeñas constantes ayudan con eso.

Ignora tu intuición. Prácticamente todos los artículos que he leído acerca de mantenerse a salvo en el camino te dicen que escuches tu intuición. El problema para los pacientes de ansiedad es que sus instintos siempre le dirán que algo malo siempre va a suceder. Si prestara atención a mi intuición, rara vez saldría de mi casa, nunca habría ido de viaje y nunca habría aceptado una invitación de nuevos amigos en la carretera.

Reserva dinero para los días malos - A todos les gusta ahorrar dinero en la carretera, pero obligarse a ir siempre por las opciones más baratas puede afectar negativamente su salud mental. Permanecer en habitaciones compartidas noche tras noche, largos viajes en autobús para ahorrar unos cuantos dólares aquí y allá, todo puede sumar un gran ataque de pánico. Recomiendo mantener unos cientos de dólares a un lado para estas situaciones.

En Laos, experimenté las 48 horas más desafortunadas de mi vida: implicaba comer una cucaracha, alojarme en el alojamiento más sucio que he visto, ver a una mujer morir de malaria, sentarse junto a la mujer y su marido afligido durante varias horas. Encerrado dentro de la siguiente casa de huéspedes en la que me quedé, con otra cucaracha corriendo sobre mi cara mientras dormía, y siendo asaltado sexualmente por un mochilero.

Estaba a punto de volar a casa, pero en lugar de eso decidí gastar los gastos de viaje de una semana en una noche de recuperación. Me inscribí en el hotel de mayor categoría de la ciudad, pasé un día metiéndome a dormir y viendo películas, me comí una comida cara y me dieron una manicura y pedicura. Tomarme un tiempo para mí me ayudó a reducir mi ansiedad y recuperar mi confianza para que pudiera volver a viajar.

Es poco probable que alguna vez tenga la misma mala suerte que yo en la carretera, pero si alguna vez experimenta algo estresante y traumático, reserve en una lujosa habitación de hotel, disfrute del servicio de habitaciones y tome un largo baño de agua caliente para relajarse. Tómese un tiempo fuera de su horario para sentirse bien.

El truco es no permitirte hacer esto por mucho tiempo. Una vez que adquiera el hábito de quedarme dentro, puede ser difícil salir de mi agujero y comenzar a explorar de nuevo. En casos de agotamiento, agotamiento o episodios de ansiedad, recomiendo pasar tres días adentro para recuperarse y luego hacer algo intimidante en el cuarto día. (Nota: Su millaje puede variar, escoja el tiempo que le funcione.)

Recuerda que la mala suerte a menudo puede ser buena suerte. Cada vez que tuve que lidiar con la mala suerte mientras viajaba, me sentí desanimado e incluso consideré regresar a casa. Lo que me ayudó a mantenerme en el camino fue cambiar la forma en que veía estas experiencias desagradables.

La ansiedad conduce a pensamientos irracionales y siempre tendrá que preocuparse por el peor de los casos. A veces ese escenario será en realidad sucederá - y lo sobrevivirás. Se dará cuenta de que es mucho más fuerte de lo que pensaba, que las cosas por las que estaba más ansioso nunca son tan malas como esperaba y que está bien equipado para lidiar con las cosas que salen mal.

Deja tu zona de confort - La exposición repetida a sus miedos es más exitosa para tratar la ansiedad que evitarla, y la mejor manera de vencerla es hacer una cosa al día que lo asuste. ¡Viajar es genial para esto!

Ya sea para averiguar el transporte público en una ciudad desconocida o aceptar una invitación para pasar un rato con un local, intente salir de su zona de confort y hacer algo nuevo todos los días.

Pero que si todo ¿Es nuevo y aterrador? ¡Buscalo en Google! Nunca había estado en un autobús antes de irme al extranjero, así que pasé media hora investigando cómo funcionaban y qué se suponía que debías decir cuando te subiste a bordo. Me ayudó a disminuir mi ansiedad y me hizo sentir más capaz.

Los ejercicios de calma y los trucos simples también son excelentes para ayudarlo a ganar la confianza para salir de su zona de confort. Intenta inhalar durante cinco segundos y durante siete segundos. O coloca una banda elástica alrededor de tu muñeca y presiónela contra tu piel para mantenerte distraído. Si me siento particularmente intimidado por una nueva experiencia, la combinación de esas dos cosas me ayuda a dar ese paso hacia lo desconocido.

Evita tus disparadores El alcohol siempre empeora mi ansiedad, por lo que tiendo a evitarla cuando viajo. Antes de irse, elabore una lista de todo lo que desencadena su ansiedad e intente minimizar su exposición a la misma en el camino. No mucha gente considera abortar cuando viaja, pero si le impide tener un ataque de pánico, vale la pena.

No compares tus experiencias - Es fácil golpearte cuando miras las experiencias de viaje de tus amigos o lees un blog de viajes lleno de fotos hermosas y brillantes informes de viajes. Puede aumentar los sentimientos de insuficiencia y hacer que se sienta como si fuera la única persona que sufre. Si todo lo que ves es gente que tiene el momento más increíble de su vida, puede hacer que sientas que estás haciendo algo mal o que no aprovechas al máximo la oportunidad que se te ha brindado. No dejes que estos sentimientos te lleven a más ansiedad.

Recuerda que todos curan, así que a menudo no verás el lado malo de sus viajes. No te compares con nadie más, porque nunca sabes quién está luchando con la ansiedad detrás de la escena.

Paso # 3: Convertir mi ansiedad de viaje en una positiva


Escribir sobre mi ansiedad en mi blog de viajes fue lo mejor que hice. Hasta ese momento, lo había ocultado de mi escritura, porque ningún otro bloguero estaba discutiendo temas de salud mental en público. Tenía miedo de que la gente me juzgara si escribiera sobre los ataques de pánico que había tenido en todo el mundo, casi como si se tratara de una señal de que era un mal viajero o que no estaba aprovechando al máximo mis oportunidades.

En cambio, sucedió lo contrario. Personas relacionadas con mi artículo y compartieron conmigo sus historias personales de viajes con ansiedad. Recibí cientos de correos electrónicos de quienes tienen un trastorno de ansiedad, pero decidí viajar por el mundo de todos modos (¡y lo logré!), Y recibí cientos más de personas que sueñan con viajar pero que están demasiado nerviosas para dar el paso.

Mi historia de cómo mis aventuras de viaje me ayudaron a superar la ansiedad, incluso llamó la atención de un importante editor. Mi libro, Cómo no viajar por el mundo, se trata de salir de tu zona de comodidad sin importar cuántos ataques de pánico te lance la vida. Se trata de lidiar con situaciones desfavorables, aprender a salir de su zona de confort y enamorarse de la vida en la carretera.

******

Hace cinco años, me senté en casa y planifiqué tentativamente un itinerario para mi viaje de ensueño alrededor del mundo. Nunca pensé realmente que sería capaz de reunir el coraje para irme.

Tenía tanto miedo de viajar.

Hoy, estoy en un apartamento en Madrid, cuatro años después de mis viajes, con 60 sellos en mi pasaporte. He tenido un total de dos ataques de ansiedad en los últimos 12 meses.

Viajar ha sido lo único que me ayudó a vencer mi ansiedad más que cualquier otra cosa. A veces me aterroriza francamente, pero también me desafía al obligarme a abandonar mi zona de comodidad y me reconforta al darme la libertad de hacer lo que quiera cuando quiera. La combinación de los tres ha hecho maravillas para mi salud mental.

Llegué al punto en que me cuesta incluso pensar en algo que me sacaría de mi zona de confort, y he demostrado que es posible viajar por el mundo con un trastorno de ansiedad debilitante.

Lauren Juliff dirige el sitio web Never Ending Stepsteps y es autora del libro reciente Cómo no viajar por el mundo: aventuras de un mochilero propenso a los desastres. Lo terminé a principios de esta semana y definitivamente lo recomendaría como buena lectura de verano. Pero probablemente sea parcial porque Lauren es mi amiga, así que añadiré que le di el libro a una chica en mi gira por Marruecos y no lo ha dejado. ¡A ella le encanta y ahora está hablando de un viaje en solitario! Creo que es un gran voto de confianza!









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