Historias de viajes

Entrevista con Thomas Kohnstamm - ¿Los escritores de viajes van al infierno?


Actualizado: 18/01/2018 | 18 de enero de 2018

Hace unos meses, salió un libro que barrió el mundo de la escritura de viajes. ¿Los escritores de viajes van al infierno? causó mucha controversia con su descripción de la escritura de la guía. Lonely Planet tuvo que emitir declaraciones especiales para asegurar a los usuarios que sus libros eran precisos. Ahora que el tema se ha calmado, el escritor Thomas Kohnstamm reflexiona sobre la controversia, las guías y la escritura.

Matt nómada: Tu libro generó mucha controversia cuando salió este año. ¿Anticipasteis tal tormenta de medios? ¿Pensaste que habría una reacción tan negativa a la novela?
Thomas Kohnstamm: Sabía que habría cierta controversia, pero asumí (quizás ingenuamente) que la conversación se basaría en lo que realmente se dijo en mi libro. Gran parte de la explosión se basó en especulaciones, rumores y citas erróneas. El 99% de las personas que me criticaban y mi libro ni siquiera habían visto una copia del libro o leían una sola página.

La controversia te trató diciendo que para el libro de Colombia, nunca fuiste a Colombia. Sin embargo, se le pidió que escribiera la sección de historial del artículo, que realmente puede hacerse desde cualquier biblioteca. ¿Crees que los medios de comunicación simplemente exageraron esto?
Eso vino de una conversación que tuve con un periodista australiano sobre el tema de las "actualizaciones de escritorio" en la redacción de viajes. Escribí las secciones Historia, Medio ambiente, Comida y bebida, y Cultura de ese libro, básicamente la introducción de la guía. Mi investigación se habría beneficiado de mi visita al país: sí. Pero la realidad es que en muchos proyectos de escritura de viajes de bajo presupuesto (es decir, países como Colombia), los editores solo pueden permitirse enviar a un par de escritores al campo. Lonely Planet NO me contrató para ir a Colombia porque no había suficiente dinero en el presupuesto para el libro. Hice la investigación basada en memoria, notas, entrevistas con colombianos e investigación en el Consulado de Colombia en San Francisco.

El periodista torció mis palabras para hacerlas sonar como si me hubieran pagado por un LP para ir a Colombia y personalmente determiné que el dinero era insuficiente y, por lo tanto, me senté perezosamente en mi casa y me inventé una mierda. Todo el artículo del periódico fue escrito con la intención de ser lo más sensacional y escandaloso posible. El artículo fue recogido por algunos cables de noticias y viajó por el mundo y la cámara de eco del blog sin ningún pensamiento o evaluación más profunda. Y todo se basó en una única historia defectuosa en un tabloide australiano.

El mes pasado, entrevisté a un escritor de viajes que dijo que su libro era una descripción inexacta de la profesión. Según él, un poco de autodisciplina, la capacidad de negociar un contrato justo y un poco de profesionalismo harán el trabajo. ¿Qué piensas sobre esto?
¿Los escritores de viajes van al infierno? es sobre mi experiencia como un joven escritor de viajes con los ojos muy abiertos trabajando en mi primer proyecto. No es un libro sobre toda mi carrera como escritor de viajes. Obviamente, aprendí a funcionar mejor en la industria, ya que tenía más proyectos en mi haber.

Muchas personas se meten en serios problemas financieros en su primer proyecto o dos. Si no encuentran la manera de hacer que funcione bajo el estricto tiempo y las limitaciones financieras, simplemente son reemplazados por otro escritor de viajes con los ojos muy abiertos, que trabajará por poco más que una frase y una oportunidad de viajar. El grupo potencial de mano de obra es prácticamente ilimitado.

Además, recibí solo las notas más altas de Lonely Planet en mi escritura. Es posible que haya tenido algunos baches en la carretera, pero al final siempre envié un trabajo de calidad. Terminé haciendo mucho más aventurero, investigación de vanguardia y escritura perspicaz que muchos de esos escritores serios del libro por libro que pasaron todo el tiempo visitando los mismos hoteles antiguos por la ruta turística.

Leí que una vez te dispararon con la pistola mientras estabas en misión. A partir de esa historia y su libro, parece que la escritura de guías es una calamidad interesante tras otra.
Solo fui golpeada con una pistola una vez, afortunadamente. Tuve muchas experiencias locas como escritor de viajes, pero realmente me gusta involucrarme en lo que está sucediendo en un lugar determinado y no solo flotar como un observador distante. A veces me meto en la cabeza.

¿Cómo reaccionaron tu familia y amigos al libro? Es bastante crudo. Apuesto a que no estaban interesados ​​en leer sobre sus drogas y sus hazañas sexuales.
A mi mamá no le importaba beber. A mi novia no le importaba el sexo. Mi papá pensó que todo era genial. Lo escribí intencionalmente sin comentarios de amigos y familiares, ya que quería poder escribir sobre mis experiencias de una manera clara y honesta.

Parece que tus días como escritor de guías han terminado. ¿Qué estas haciendo ahora?
No he escrito una guía en algunos años. Solo estoy trabajando en libros y en serigrafía en este punto. Espero seguir escribiendo algunos viajes, pero prefiero el formato de libro.

La mayoría de los escritores comienzan queriendo ser escritores, esta clase de sensación en su regazo cuando Lonely Planet lo envió a Brasil. ¿Qué te hizo seguir siendo escritor y no volver al mundo de los negocios que dejaste?
También empecé a querer ser escritora, aunque originalmente estaba más interesada en escribir sobre política. Mi primer proyecto de guía llegó un poco más abruptamente de lo que había anticipado, pero en ¿Los escritores de viajes van al infierno? Hablé sobre cómo ya había escrito un libro de frases para Lonely Planet años antes y se me había ofrecido escribir una guía en el año 2000. Tenía una incipiente carrera como escritor en mis primeros años de la década de los veinte, pero me distrajeron unos años en el mundo académico. Cuando abandoné un programa D Phil, accidentalmente me lavé en el mundo de los negocios.

La redacción de viajes te ha llevado a muchos lugares. ¿Cuál es tu país favorito?
Eso es difícil de decir. Me encanta Brasil y pasaré la Navidad y el Año Nuevo allí este año. India fue uno de los lugares más fascinantes que he viajado. Me encanta esquiar en Francia y Chile. Me gustaría visitar Mozambique y Madasgascar.

Después de ver el mundo de las guías desde el interior, ¿todavía recomienda que las personas las usen?
Todavía recomiendo las guías y tiendo a preferir Lonely Planet a las otras marcas. Dicho esto, argumentaría que las guías de viaje son subjetivas (y algo arbitrarias) y no son la forma singular o correcta de acercarse a un destino. La gente debería usar las guías como una herramienta básica, pero no seguirlas de manera servil. De lo contrario, las guías básicamente aseguran que miles de personas tengan exactamente la misma experiencia de viaje única.

Thomas Kohnstamm reside actualmente en el noroeste del Pacífico y continúa haciendo olas con su libro, ¿Los escritores de viajes van al infierno?. Para aquellos que piensan que las guías de viaje son la verdad del evangelio, Kohnstamm revela la parte inferior de la industria de los viajes y su efecto a menudo desgarrador sobre los escritores, los viajeros y los destinos en sí. ¡Ha causado bastante controversia en los círculos de escritura de viajes! Si está interesado en leer más, puede comprar el libro en Amazon.

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Nota: este artículo fue publicado originalmente en 2008.