Historias de viajes

¿La tecnología ha arruinado la experiencia de viaje?

El primer martes de cada mes, Dave Dean de Too Many Adapters nos da excelentes consejos y consejos sobre tecnología y equipos de viaje. Él es nuestro experto residente, está probando nuevos productos y viendo lo que funciona, por lo que terminas con un equipo que no se rompe y una computadora portátil sin virus. La columna de este mes trata sobre el cambio que la tecnología ha traído para viajar.

Si alguna vez has leído los comentarios sobre un artículo sobre tecnología de viajes, es probable que hayas encontrado a alguien que insiste en que los dispositivos reducen la experiencia de viaje. De acuerdo con un lector de este sitio, es solo "una excusa débil para estar conectado con su antiguo consumidor de 9 a 5, aterrorizado por la iluminación de los viajes". Este es un argumento fácil de hacer cuando ves a viajeros sentados alrededor de una mesa pegados a sus teléfonos inteligentes o MacBook. Nadie parece muy sociable.

Al mantenernos atados a la vida en casa, ¿nos roba la tecnología la oportunidad de hacer conexiones reales en la carretera? Con los teléfonos en la cara, ¿ahora tenemos menos probabilidades de tener esos momentos emocionantes e inesperados que ansiamos antes de emprender nuestra aventura?

Como escritor tecnológico, claramente amo la tecnología, pero creo que este es un tema que vale la pena examinar.

Si metes la cabeza en una sala común de un albergue en 2015, apenas lo reconocerías desde hace 20 años. Se acabaron los pequeños grupos de mochileros jugando a las cartas, leyendo libros e intercambiando historias. En cambio, el logotipo azul de Facebook brilla desde una docena de teléfonos inteligentes a medida que se actualizan los estados y los álbumes de fotos para que todos en casa sepan sobre el maravilloso momento que tuvieron. Solía ​​considerarlo un fracaso si pasaba una hora en un albergue y no había hecho un nuevo amigo. Todavía no es imposible hacer que eso suceda, pero es mucho más fácil cuando se cae la conexión Wi-Fi.

Extraño ser capaz de entablar una conversación con un compañero de viaje sin tener que alejarlos de su cuenta de Instagram. A pesar de los cientos de aplicaciones que prometen combinar "viajes" y "sociales", los teléfonos inteligentes y las tabletas son en gran parte responsables de hacernos menos sociables cuando viajamos, al mantenernos distraídos con nuestros dispositivos.

Es aún peor cuando salimos. Si tenemos datos de celulares, revisar un flujo de notificaciones significa que no estamos inmersos en el momento. Si no lo hacemos, la tentación de buscar una señal de Wi-Fi hace lo mismo. Los largos viajes se convierten en una cuestión de cuánto queda la batería y cuántos programas de televisión se han descargado, en lugar de las personas y los lugares que nos rodean.

Con un mapa del mundo entero en nuestros bolsillos y un pequeño punto azul para decirnos dónde estamos, es fácil perder nuestra espontaneidad. Perderse mientras viaja puede ser aterrador, fascinante y revelador, a menudo todo al mismo tiempo, y al utilizar la tecnología para evitar que esto suceda, perdemos todo lo bueno y lo malo que conlleva.

Entonces, con todos estos inconvenientes, es obvio que la tecnología y los viajes no se mezclan, ¿verdad? ¿No deberíamos todos dejar nuestros aparatos en casa y salir a la carretera solo con una guía y una mente abierta, deshaciéndonos de los grilletes de nuestros iPad y portátiles para una experiencia más inteligente?

No tanto.

Viajé sin tecnología durante los últimos años de la década de los 90, y aunque a veces extraño esos tiempos más simples, no regresaría a ellos. Por mucho que me gusta contar la historia del día en que me separé de mi novia en un tren italiano y pasé las siguientes ocho horas sin poder encontrarla, arruinó nuestro tiempo limitado en Venecia. Una llamada rápida o un mensaje de Facebook nos hubiera devuelto el día.

La posibilidad de activar la aplicación Hostelworld para reservar alojamiento en el último minuto, y luego conectar la dirección en Google Maps para encontrarla, hace que llegar a una nueva ciudad a altas horas de la noche sea mucho más desalentador. No había nada glamoroso en caminar 20 minutos bajo la lluvia en busca de un teléfono público que funcionara para llamar a casa, o pagar más por los vuelos porque tenía que ir a través de un agente de viajes para reservarlos.

Me encanta que mi teléfono haya reemplazado todo, desde mi reloj despertador a mi linterna, y ya no necesito llevar un Walkman y media docena de cintas de mezcla para escuchar mis canciones favoritas en la carretera. Estoy muy contento de poder consultar el saldo de mi cuenta sin hacer una llamada internacional. Mientras que una vez estuve en el sol durante una hora cerca de la frontera con Zambia esperando cobrar el cheque de un viajero, ahora puedo sacar dinero del cajero automático más cercano en menos de un minuto, casi en cualquier parte del mundo.

Cuando me mudé a Londres hace 15 años, fui a todas partes armado con solo un mapa de papel. Al regresar el mes pasado, me sorprendió cuánto más del centro de Londres vi a pie. Con el teléfono en la mano, no pensé dos veces en usar mis pies. Sabía cuánto tiempo tomaría el viaje y qué rutas me llevarían a mi destino. Dudo que hubiera hecho lo mismo en 1999. No es que no pudiera, pero no lo haría. El temor de perderme o no llegar a tiempo me frenó. La tecnología ha hecho que sea más fácil no solo perderse, sino también encontrar su camino.

A pesar de que los recuerdos teñidos de rosa a veces me hacen ansiar esos días de viaje sin tecnología, no regresaría a ellos. Todavía puedo tener tantos desafíos como me gusta con un teléfono inteligente en mi bolsillo, simplemente apagándolo. El camino menos transitado suele ser el mejor, pero a veces lo único que quiero es tomar una comida decente sin una aventura de tres horas de antemano.

Como con la mayoría de las otras cosas en la vida, el equilibrio es clave. Está bien tener media hora en su teléfono revisando el correo electrónico o conversando con su madre, pero luego guárdelo para hablar con las personas que lo rodean. Compre sus vuelos mientras está acostado en la cama, pero no tenga miedo de aparecer en algún lugar sin ningún plan. De todos modos, tome algunas fotos del Taj Mahal para mostrárselas a sus amigos, pero no dedique 20 minutos a componer la selfie perfecta que tiene delante. Manténgase seguro en ciudades desconocidas, pero permítase rendirse a lo inesperado cuando su instinto se lo indique.

La tecnología no ha arruinado completamente el viaje, solo lo ha hecho más fácil, más accesible y más seguro que nunca. Lo que puede hacer, sin embargo, es disminuir la experiencia si lo permites.

Así que no lo dejes.

Los gadgets son solo una herramienta para ayudarte a viajar, como una mochila o un par de zapatos decentes. No son una necesidad, y no siempre mejorarán su viaje; de ​​hecho, lo harán mucho menos interesante si se siente demasiado apegado a ellos.

Siempre hay momentos increíbles esperando ser descubiertos en la carretera, y no los encontrarás en Facebook. Están ocultos a simple vista entre la gente, los lugares, la comida y la cultura de donde sea que visite. No importa cuánta tecnología tengas en tu mochila, eso no ha cambiado.

Use su computadora portátil, teléfono inteligente, tableta y cámara cuando le faciliten su tiempo en la carretera, luego apáguelos para sumergirse en el momento.

¿Qué piensas? ¿La tecnología mejora nuestros viajes o nos roba una experiencia más profunda?

Dave ejecuta Too Many Adapters, un sitio dedicado a la tecnología para viajeros. Un geek durante todo el tiempo que puede recordar, trabajó en TI durante 15 años. Ahora, basado en una mochila a largo plazo, Dave escribe sobre viajes y tecnología desde cualquier lugar con Internet medio decente y una gran vista. También puede encontrarlo hablando sobre la vida de un viajero a largo plazo en ¿Qué está haciendo Dave?

Créditos de las fotos: 1, 2.