Historias de viajes

Cómo viajar Hack en Australia y Nueva Zelanda


Una de las ventajas de ser un viajero de América del Norte es que tenemos muchas maneras de viajar hackear. Como saben, soy un gran fanático de los piratas informáticos de viajes (el arte de acumular puntos y millas para viajes gratuitos). Es una forma de ayudarme a mantenerme en vuelos, hoteles y otros gastos de viaje gratuitos. ¡Gané más de un millón de puntos al año y ahorro muchos miles de dólares en gastos de viaje!

Pero, si bien los norteamericanos tienen más opciones de piratería de viaje que otros, no se limita solo a esta razón. Hoy, estoy entrevistando a Keith Mason de PointHacks AU. Keith es el principal experto en piratería de viajes en Australia y Nueva Zelanda. En esta entrevista, ¡él comparte sus consejos sobre cómo acumular puntos en millas en las tierras de abajo!

Matt nómada: cuéntanos sobre ti. ¿Cómo empezaste a hackear viajes?
Keith Mason:Soy originario del Reino Unido, pero ahora vivo en Sydney. Hace unos cinco años, cuando nació mi primer hijo, quería visitar a mi familia en Europa y pensé que tenía que haber una manera de asegurar que no terminara viajando en la economía en todo el camino.

Investigué el infierno de este viaje y terminé usando puntos para lograr que los tres ingresáramos en clase turista o clase turista premium para un itinerario alrededor del mundo, sin pagar más de lo que tendríamos por economía.

En el proceso, me di cuenta de que gran parte de la información disponible para alguien en Australia que deseaba aprender más sobre cómo ganar y usar puntos estaba oculta en foros o era más relevante para los viajeros extranjeros.

Mi trabajo del día era hacer y administrar sitios web, así que comenzando Hacks de punto fue el siguiente paso lógico, y ahora es mi concierto de tiempo completo, ¡lo que es asombroso!

Existen algunos sitios de noticias excelentes, localmente y globalmente, que cubren las últimas rutas, noticias de aerolíneas y especulaciones, por lo que no intentamos hacer eso. En su lugar, hemos creado una gran cantidad de guías de programas de viajero frecuente y recompensas para ganar y usar las monedas clave para nosotros (Puntos Qantas, Puntos de velocidad, Millas de Asia, Millas KrisFlyer). Y si bien nos centramos en Australia y Nueva Zelanda, muchas de nuestras guías también serán relevantes para personas fuera de Australia.

En los EE. UU., Tenemos un montón de opciones de piratería de viajes. ¿Cómo es la industria en Australia y Nueva Zelanda?
Creo que hay dos formas de ver esa pregunta: ¿cuáles son las oportunidades cuando se trata de ganar y usar puntos de manera efectiva, y cuál es la información que se ofrece para ayudarlo a hacerlo?

En cuanto a las oportunidades, hay montones. Es un mercado maduro. Qantas tiene la mitad de miembros de viajero frecuente que la población total del país (¡cuántos de ellos están activos, no lo sé!), Un programa de viajero frecuente muy avanzado y rentable, y un excelente y generalmente muy querido y bien marca conocida

También han hecho tratos con casi todos los bancos, por lo que hay una gran cantidad de tarjetas de crédito de la marca Qantas. La competencia entre bancos y minoristas es generalmente buena, por lo que si bien solo hay dos líneas aéreas locales y programas de viajero frecuente, los consumidores tienen varias opciones para ganar puntos.

En el lado de la redención, Qantas y Velocity son, obviamente, los jugadores clave, y en su mayor parte, los puntos de quema vienen con muchas tarifas y recargos impuestos por el operador. El uso de puntos para un vuelo económico a los EE. UU., Por ejemplo, podría agregar $ 500-700 en tarifas de lo que de otra manera sería una tarifa en efectivo de $ 1,200.

Esa es una queja común, pero es la primera cosa que te das cuenta y es de esperar que tengas en cuenta al jugar el juego de puntos aquí. Significa que es aún más importante seguir ahorrando sus puntos en cabinas premium para obtener el máximo valor de ellos: los puntos de canje para viajes económicos con cualquiera de los programas rara vez tienen un gran valor.

Hay algunos valores atípicos y opciones ocultas para minimizar las tarifas, y esta es una de las cosas que intentamos resaltar en Hacks de punto, cuando podamos. Por ejemplo, al usar los Puntos Qantas en vuelos operados por American Airlines a los EE. UU., Los impuestos y las tarifas prácticamente no son nada. Lo mismo se aplica al uso de los Puntos Qantas en Fiji Airways a los Estados Unidos también.

Dicho esto, todos los australianos que deseen apartar la vista de una tarjeta vinculada a Qantas tienen un montón de acceso a programas de viajero frecuente en el extranjero de los programas de puntos flexibles de los distintos bancos: Membership Rewards es un jugador clave aquí. Eso coloca a Asia Miles y KrisFlyer firmemente en el mapa para aquellos que ganan puntos con los gastos y bonos de las tarjetas de crédito.

En Nueva Zelanda, el mercado es bastante diferente: las oportunidades de ganar puntos y canjear parecen ser mucho menos lucrativas, con el programa basado en los ingresos de Air New Zealand que exige mucha atención al consumidor y lealtad a la marca.


¿Cuál es la forma # 1 de ganar puntos donde estás?
Al igual que en muchos otros lugares, se trata principalmente de las tarjetas de crédito del programa de viajero frecuente o de recompensa bancaria. El sistema de informes crediticios aquí no es tan transparente como en los EE. UU., Por lo que creo que las personas deben ser más cautelosas a la hora de obtener muchos bonos de suscripción y cambiar constantemente de tarjeta, ya que puede afectar su capacidad para obtener otras formas de crédito en el futuro, Podría ser más importante, por ejemplo, una hipoteca o un préstamo de automóvil.

Pero dicho eso, los bancos ponen muchas buenas ofertas para convencer a los clientes de que cambien, por lo que hay un gran atractivo para utilizar bonos de tarjeta y aplicaciones para aumentar los saldos lo más rápido posible.

Mi objetivo es tratar de ayudar a las personas a elegir la tarjeta correcta o el programa de recompensas que funcionará para sus preferencias a largo plazo, y si un bono de inscripción también es bueno, eso es aún mejor. Eso parece más sostenible para todos.

De lo contrario, la combinación de oportunidades para ganar puntos, aparte de volar, por supuesto, es bastante diversa, ya que los servicios públicos, supermercados, hipotecas, cuentas bancarias, boletos de cine, compras en línea y la mayoría de los otros segmentos de productos tienen una opción para ganar puntos.

He notado que muchas tarjetas de crédito en su parte del mundo tienen tarifas muy altas. ¿Es eso un obstáculo para recoger muchos puntos?
En general, los bonos en oferta son relativos a la tarifa anual que pagará, aunque no siempre es así, ya que los bancos están tratando de estimular a los clientes a cambiar mucho en este momento.

Hay un puñado con tarifas bajas ($ 0-100, por ejemplo) que ganan bien, principalmente tarjetas emitidas por American Express. De lo contrario, sí, está buscando tarifas al norte de $ 150 para obtener las mejores tarjetas de puntos, pero si es un buen cliente, a menudo puede obtener una exención o descuento de estas tarifas anuales.

Es una pequeña barrera de entrada, pero de ninguna manera es un factor decisivo.

¿Cómo puede alguien comenzar?
¡Qué gracioso debes preguntar! Creé un curso de correo electrónico gratuito para ayudar a las personas a ganar más puntos y comprender mejor el sistema. Hay alrededor de 10 correos electrónicos que se enviarán en tres semanas.

Sin embargo, en resumen, he conocido a algunos expatriados que terminaron quedándose en Australia y que quieren mejorar sus saldos aquí, y hay un par de niveles de cosas a considerar.

Dado que todos sabemos la necesidad de intentar y consolidar su atención en un programa clave para obtener un saldo de puntos grande y utilizable, la primera decisión es cómo “todo incluido” con Qantas Frequent Flyer es. Si su trabajo (o el de su compañero) lo hace volar mucho con Qantas, o por alguna otra razón por la que quiere ser leal a Qantas, entonces esa es prácticamente su decisión: Qantas no tiene socios de transferencia de programas de tarjetas de crédito aquí, con Qantas- Tarjetas de marca y de "ganancia directa" que constituyen la mayor parte del mercado.

Qantas no es un mal programa: es bastante fácil acumular una gran cantidad de puntos de compras minoristas y gastos de tarjetas de crédito para compensar sus altas tasas de canje de puntos (en comparación con Asia Miles, por ejemplo), y Qantas Points es uno de Las mejores formas de canjear por viajar con Emirates, que tiene una red de rutas clave desde y hacia Europa y Medio Oriente desde Australia.

Si puede darse el lujo de dejar de ser totalmente leal a Qantas, entonces generalmente vale la pena hacerlo. Como sabemos, KrisFlyer tiene algunos canjes de gran valor en los vuelos operados por Singapore Airlines, y Singapore Airlines tiene una presencia masiva aquí, mientras que Asia Miles puede ofrecer un gran precio de canje a Asia, los Estados Unidos y Europa también.

Y finalmente, el programa Velocity de Virgin Australia tiene un precio ligeramente mejor, con una disponibilidad de canje generalmente mejor para los vuelos nacionales australianos.

Así que, en general, si obtiene la mayoría de sus puntos en Australia con el gasto en tarjetas de crédito, optar por un programa de puntos flexible suele ser la mejor manera de obtener el mayor valor.


¿Dónde ve el futuro de los viajes pirateados en su parte del mundo?
¡Espero que no nos movamos hacia el modelo estadounidense! Parece que los programas de viajeros frecuentes de EE. UU. Están forjando un camino hacia el canje basado en los ingresos y las tasas de canje rápidamente, y en realidad lo tenemos bien aquí en comparación, si eso se materializa por completo.

También creo que la relativa simplicidad en el mercado australiano es algo bueno para los consumidores: ahora existe cierta tensión y competencia entre Virgin y Qantas, y esto es relativamente nuevo, ya que ha crecido en los últimos cuatro años.

No estamos en el punto en el que tengamos una lista completa de programas para elegir, por lo que esto hace la vida mucho más fácil de muchas maneras: tenemos que ver cómo maximizamos las oportunidades de los programas a los que sí tenemos acceso. en lugar de debatir constantemente sobre qué programa deberíamos usar o dividir nuestros puntos ganados con esfuerzo en múltiples programas.

Para aquellos que ganan de volar, generalmente es una elección entre dos operadores: Virgin o Qantas, lo que hace que la vida sea bastante simple en comparación con muchos otros mercados.

Como mencioné anteriormente, ambos programas son muy maduros en su pensamiento y las estrategias en las que ofrecen puntos generan oportunidades, y la competencia entre ellos generalmente ha mantenido las tasas de canje relativamente estables. Qantas incluso redujo el costo de algunas amortizaciones de la economía a principios de este año; no estoy seguro de haber visto ese tipo de movimiento en muchos otros mercados.

Así que siento que las cosas son estables, y eso es algo bueno.

Al canjear premios, ¿cómo pueden los consumidores maximizar sus premios? ¿Tienes tres consejos que debes hacer?
Me centraré en los Puntos Qantas para estos, dado que es la moneda a la que la mayoría de la gente tiene acceso aquí. (Acabamos de escribir nuestros mejores usos de 100,000 Puntos Qantas aquí).

La primera idea clave es entender quiénes son los mejores socios de Qantas, en comparación con sus socios de Oneworld, que tienen un precio más alto. American Airlines, Emirates, Jetstar y Fiji Airways son los socios clave de canje en los que puede canjear sus millas a una tarifa más barata (la misma tasa que canjear por vuelos de Qantas). Dado el escaso número de socios de viajero frecuente que tiene Emirates, usar los Puntos Qantas para los vuelos de Emirates termina siendo un gran uso para ellos.

Qantas también tiene una muy buena tabla de premios multisector alrededor del mundo, también. Esta es una excelente redención para el objetivo, que se puede usar para hasta 35,000 millas de viajes en economía, premium, negocios o primera clase, con escalas en hasta cinco ciudades durante un período de 12 meses.

El precio parece alto: 280,000 puntos en clase ejecutiva y 420,000 en primera clase, más $ 1,000-1,550 en recargos por combustible e impuestos por persona. Pero esto es solo un poco más alto que una redención de retorno a Europa o Nueva York desde Australia, por lo que es una forma fácil de agregar un montón de vuelos y destinos adicionales. Esto funciona también para cualquier clase de viaje, no solo para cabinas premium.

Finalmente, no se olvide de los canjes de Jetstar como un buen uso de los Puntos Qantas. Su precio es incluso más barato que el de los propios vuelos de Qantas, dado que son una aerolínea de bajo costo, y operan una cabina “premium”, StarClass, que tiene un precio similar a los niveles de economía premium, en términos de puntos, en muchas rutas internacionales. . Jetstar tiene una red de rutas masiva en el sudeste de Asia, Australia, Nueva Zelanda y Japón, y los Puntos Qantas son una de las principales formas de canjear por vuelos de Jetstar, si los precios en efectivo de los boletos son altos.


Aquí en los EE. UU. (Y en Canadá) puede multiplicar sus puntos ganados y hacer "zumo" su cuenta a través de programas de comidas, tarjetas de regalo, compras en línea y un montón de otros bonos. ¿Tienes programas similares?
Estamos seguros de hacer. Yo diría que tenemos tantos como cualquier otra región. El programa Qantas y Virgin's Velocity ofrecen la posibilidad de ganar puntos de comidas, películas, vino, compras con tarjetas de regalo y facturas de servicios públicos y telefónicos; es probable que haya un socio para ganar puntos en casi todas las categorías de productos.

Una de mis formas favoritas de obtener más puntos del gasto diario es tener la tarjeta de crédito correcta con categorías de puntos de bonificación para satisfacer sus hábitos de gasto. Estas son principalmente tarjetas emitidas por American Express, pero Citi también tiene una opción en Citi Prestige Visa (que es un poco diferente aquí del Prestige emitido en los EE. UU.).

Hemos revisado algunas de las tarjetas de crédito con puntos de bonificación para viajes, puntos de bonificación para gastos de supermercado, puntos de bonificación para gasolina / combustible, puntos de bonificación para restaurantes y cafés y, por último, uno de mis favoritos, puntos de bonificación para gastos en el extranjero.

Los supermercados aquí tienen una gran cantidad de socios de tarjetas de regalo, por lo que puede intentar ganar tres puntos por dólar en muchos, muchos otros lugares, además de ser estratégico sobre la compra de tarjetas de regalo para otras compras.

¡De acuerdo! Terminemos con algunas preguntas redondas. Primero, ¿cuál es tu aerolínea favorita?
Es un empate entre Singapore Airlines, Cathay Pacific y, sí, Qantas, para mí.

¿Menos favorito?
¡No soy tan malo! No soy un fanático del producto económico de Jetstar, pero principalmente porque no estoy diseñado para que quepan en sus asientos.

¿Ventana o pasillo?
Ventana, siempre.

¿Clase de negocios favorita?
Etihad A380.

¿Salón favorito?
Qantas First Class Melbourne.

Para mantenerse al día sobre los últimos trucos de viaje de OZ y Nueva Zelanda, ¡sigue a Keith y su blog en PointHacks!

Para obtener más información sobre cómo ganar puntos y millas que puede utilizar para viajes gratis, eche un vistazo La guía definitiva para el hackeo de viajes. Este libro le muestra exactamente cómo sacar dinero de la ecuación de viaje y los programas de viajero frecuente para obtener vuelos y habitaciones de hotel gratis. Las estrategias en este libro lo sacarán de su casa más rápido, más barato y cómodamente.

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