Historias de viajes

Le das a mendigos?

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"Ahora, si compro todas tus flores, te irás a casa, ¿verdad?", Dijo la chica australiana a mi lado.

"Sí", dijo la niña vendiendo rosas mientras manejaba el paquete a mi amiga.

Estábamos en Bangkok y estaba viendo a mi amigo australiano sentir lástima por una niña tailandesa que vendía flores a mochileros borrachos en Khao San Road en Tailandia. Ella compró todas las flores, se sentía bien consigo misma y confiada en que había evitado que una niña pequeña se quedara despierta toda la noche, enviándola a casa a descansar a la escuela mañana.

"¡Oh, qué demonios!", Le oí decir unos 30 minutos más tarde. Miré hacia arriba y allí, al otro lado de la calle, estaba la niña de las flores, vendiendo un nuevo lote de flores. Ella nos evitó esta vez.

Mi amigo australiano estaba claramente desanimado. Se sentía como si hubiera hecho algo bueno, solo para darse cuenta de la cruel realidad de Tailandia: los niños no van a casa hasta que sus padres lo digan. Después de pasar muchos años en Tailandia, supe que esto iba a suceder. Mis otros amigos y yo le habíamos advertido que no comprara todas las flores, que los padres de la niña solo la enviarían de nuevo. Pero ella no escuchó.

Y ahora que estoy de regreso en Tailandia y veo a mendigos y niños pequeños nuevamente, vagando por las calles pidiendo dinero, me pregunto si dar es algo bueno o simplemente apoyar un sistema defectuoso. En gran parte del mundo en desarrollo, hay niños que venden chucherías y flores a los occidentales. Ves a los padres mendigando con un niño "dormido" en su regazo para ganar simpatía. Después de todo, los padres saben lo que sabemos: es difícil decirle no a un niño. Automáticamente te sientes mal por ellos. Piensas en la pobreza en la que viven, en la vida que llevan, y piensas: "Bueno, daré un poco y ayudaré".

Si la gente no estuviera dando, esos niños no estarían allí. Y por mucho que la gente proteste y espanten a los niños, muchas otras personas abren sus billeteras con la esperanza de hacer algo bueno. Miramos a la mujer con el bebé en sus brazos, metemos la mano en nuestros bolsillos y decimos: "Está bien, solo un poquito".

Cuando veo a estos mendigos en la calle, a menudo me preocupo por lo que debo hacer. Por un lado, no quiero perpetuar el sistema. No quiero que los niños vendan chucherías en lugar de aprender en la escuela. No quiero que los padres usen a sus hijos como atajo para dinero rápido. No quiero que los niños sean utilizados como chantaje emocional. Los quiero dormidos a las 10 pm, sin tratar con turistas enojados y borrachos que están molestos con ellos.

Sin embargo, sé que muchas familias pobres a menudo hacen esto por necesidad. Simplemente necesitan el dinero. A menudo pienso en Bangladesh. En la década de los 90, cuando el trabajo de los talleres infantiles se convirtió en la causa del día, la atención se centró en los talleres clandestinos de Bangladesh. Hubo boicots. Una llorona de Kathy Griffin. Un alboroto. Legislación. Los fabricantes de ropa tomaron medidas enérgicas contra los proveedores que contrataban niños. El trabajo infantil disminuyó y los occidentales pudieron dormir tranquilos.

Sin embargo, años más tarde, recuerdo haber leído un artículo de un periódico sobre un estudio que dio seguimiento a lo que les ocurrió a los niños en Bangladesh. Resulta que no fueron a la escuela. Terminaron en las calles como mendigos. Las familias necesitaban el ingreso para comer. Y si no podían trabajar haciendo ropa, podían trabajar en las calles.

La necesidad de comida supera a todas las demás necesidades.

Recuerdo que una vez pasé junto a este chico y su hijo en una parte de Bangkok a la que iba a menudo con mis amigos. El hombre vendió algunas cosas que no quería. Pero un día pasé junto a él, y la desesperación, la súplica en su voz me hizo detenerme.

"Solo mira. Por favor. Por favor ", dijo.

Nunca había visto una mirada tan sincera de desesperación en la cara de alguien como esa noche. No sé si todo fue parte del juego de "conseguir dinero", pero simplemente no pude mirar a ese tipo con su hijo y cosas que nadie quería y no ser conmovido. Saqué mi billetera y le di al chico 1,000 baht (un poco más de $ 30 USD). Estaba asombrado por el dinero, pero ya no podía caminar más allá de él sin ayudar. La tristeza en sus ojos era demasiado real ... demasiado palpable.

Dar dinero a los mendigos a menudo representa más que una opción en blanco y negro entre apoyar y no apoyar un sistema defectuoso. Muchas de estas personas carecen de una estructura de apoyo social real que pueda ayudarlos a salir de la pobreza. Tailandia no tiene un programa de asistencia social. (Tampoco lo hace la mayoría del mundo en desarrollo donde se ve una pobreza tan abyecta y tantos mendigos). Están solos.

Y así, a pesar de odiar el sistema, por lo general doy. Si hay un cambio en mi billetera, se lo doy a las personas sin hogar y mendigos del mundo. Es simplemente demasiado difícil decir que no. Mi corazón se rompe por ellos.

Y sé que ese es el punto. Se alimentan de su simpatía. Es difícil, especialmente con los niños.

¿Qué haces? ¿Tu das? ¿No das? ¿Cuál es la respuesta aquí? Hay uno Estoy interesado en saber cómo lidiar con esta situación a medida que ve que se desarrolla en todo el mundo.

Ver el vídeo: Lo que puede pasar si le das dinero a un mendigo (Octubre 2020).

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