Historias de viajes

Todavía estoy odiando a Ko Phi Phi

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Actualizado: 19/02/2018 | 19 de febrero de 2018.

Sí, utilicé la palabra F. Eso es lo mucho que odio a Ko Phi Phi.

Se suponía que visitaría Ko Phi Phi en 2005, pero el mortal tsunami de 2004 destruyó la isla. Miles fueron asesinados y heridos en la isla. Toda la costa quedó devastada, con Phi Phi uno de los más afectados. Fue uno de los mayores desastres naturales que jamás haya golpeado el país. Determinado a llegar allí y con ganas de contribuir a la reconstrucción, hice mi primera parada en Tailandia cuando renuncié a mi trabajo para viajar por el mundo en 2006.

La construcción estaba por todas partes, los turistas regresaban, algunos también ayudaban a la reconstrucción, y el gobierno prometía hacer la isla más sostenible. Los espíritus eran altos. Naturalmente, no era como las postales. La playa interior estaba llena de corales barridos por el mar, pero en las afueras de la ciudad se encontraba la hermosa Long Beach, un tramo sin desarrollar de arena blanca y agua turquesa. No me enamoré de Ko Phi Phi, pero pensé que si se limitaban al desarrollo como decían, este lugar no sería tan malo.

Avance rápido dos años.

Viajé a Ko Phi Phi (dos veces) mientras vivía en Bangkok para descubrir que no habían cumplido su promesa: la isla se había vuelto demasiado desarrollada (de nuevo). Los hoteles estaban por todas partes. Los barcos parecían rodear la isla, transportando una interminable cola de turistas. Había bares en la playa; El pequeño patio de comidas cerca del muelle había desaparecido; y los balnearios, los turistas y la música a todo volumen eran ineludibles. Ko Phi Phi se había convertido en una isla de fiesta demasiado cara. Long Beach seguía siendo el único refugio, pero habían aparecido pequeñas casas de huéspedes, partiendo el paraíso. Se podría decir que no iba a pasar mucho tiempo antes de que se consumiera totalmente por la expansión del desarrollo que se arrastraba fuera de la ciudad.

Avance rápido otro dos años.

Todo lo malo de la isla se había multiplicado 10 veces. Maya Bay, un lugar hecho famoso por la película. La playa, estallaba en las costuras. Los recorridos por la isla estaban llenos de lugares para nadar donde solo se veía coral muerto. Long Beach, aunque todavía era hermosa, ahora tenía balnearios y una fina capa de combustible para botes cubría el agua.

Me fui asqueado.

Estaba lleno de gente, sucio, lleno de turistas borrachos, comida terrible, gente desagradable * y un entorno destruido por el desarrollo.

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Pasé rápidamente al mes pasado, cuando visité Ko Phi Phi una vez más.

"Pensé que odiabas este lugar", me dijo un lector con el que me encontré. "¿Por qué estás aquí?"

"Estoy aquí para actualizar mi guía. Necesito ver este lugar con ojos nuevos.

Él rió. "Compañero, nada ha cambiado".

Él estaba en lo correcto.

Lo odiaba más que nunca.

Es seguro decir que la próxima vez que se actualice la guía, no revisaré Ko Phi Phi.

Maya Bay ha sido destruida aún más, parcialmente despejada para poner en pequeñas cabañas, un snack bar, baños e incluso una zona para fumadores. La basura está en todas partes. (Actualización 11/2018: es tan malo que los funcionarios tailandeses finalmente hayan cerrado Maya Bay al turismo. ¡Gracias a Dios!)

Ko Phi Phi cobra 20 baht por visitar (una tarifa de conservación, afirman, aunque es obvio que solo están conservando su saldo bancario), Long Beach se ha desarrollado completamente con grandes resorts y hoteles, explosiones de música en toda la isla día y noche, precios son altos por la única razón por la que la gente pagará, y la playa interior, todavía llena de corales, ahora está llena de bares de punta a punta. Por la mañana, hay más basura que la playa.

El agua todavía está súper contaminada con una película delgada de ... bueno, no quiero saber si está encima. La basura y las aguas residuales se tiran directamente al agua. Hubo cruceros con alcohol, costosos viajes en barco, un McDonald's y más restaurantes que sirven comida occidental que tailandesa. Los edificios de la ciudad están tan apretados que uno pierde la sensación de estar en una isla.
Ellos literalmente pavimentaron el paraíso:


(Ese soy yo parado en un extremo de la isla mirando hacia la playa al otro lado del camino.)

¿Merece la pena visitar Ko Phi Phi?

En lo que a mí respecta, Ko Phi Phi ha perdido la poca alma que le quedaba. Es un destino feo y caro que se debe al hecho de que la gente va allí porque ... bueno, ¿supongo que se supone que debes ir allí?

Llevo trece años viviendo o visitando Tailandia. He estado en todo el país. Ko Phi Phi es uno de esos lugares que se lleva lo peor del turismo de Tailandia y lo pone todo en un lugar demasiado caro. Este lugar no tiene nada que ofrecer, no puedes llegar a otra isla.

Tailandia está llena de hermosas y pintorescas islas tropicales como Ko Mak, Ko Jum, Ko Chang, Ko Adang y Ko Lanta. Esos son los que ves en las postales, los que estimulan la imaginación y atraen la aventura.

Y si quiere salir de fiesta, encontrará fiestas igualmente buenas, a precios más baratos, en Ko Chang, Ko Samui, Ko Phanang y Ko Tao.

Realmente no puedo entender por qué la gente va allí. Le pregunté a la gente que conocí. “Escuché que las fiestas son buenas y quería ver Maya Bay. No se. Es famoso por una razón, ¿verdad?

Hay islas mejores y más baratas en Tailandia para casi cualquier cosa que quieras.

Ko Phi Phi no tiene cualidades redentoras.

Y no me veo volviendo nunca.

La isla no puede soportar la cantidad de personas que recibe de todos modos. Dar un descanso a la naturaleza. Guarde su cuenta bancaria. Encuentra un lugar mejor. Ir a otro lado

Por favor, evite este infierno.

* No culpo a los locales. Si tratas con los turistas de fiesta desagradables que vi en esa isla todos los días de tu vida, ¡tampoco darías una f * ck!

Nota: Sé que recientemente han decidido cerrar Maya Bay en la temporada baja para darle un descanso. Es el paso en la dirección correcta, pero no creo que cambie mucho. Ya desarrollaron la isla. Deben eliminar todas las estructuras allí, limitar el número de personas que van y dar a la naturaleza un tiempo para sanar. Dado el historial del gobierno en el cumplimiento de las promesas ambientales, no voy a contener la respiración.

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