Historias de viajes

Ko Lanta: la isla tailandesa que sigue siendo el paraíso

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Todo comenzó con dos chicas francesas. Era el 2006, y tenía cinco meses de mi primer viaje alrededor del mundo. Llegué a Tailandia dos semanas antes, me encontré con un amigo y me dirigí a Ko Phi Phi, un lugar que no disfrutaba. Otro amigo me envió un correo electrónico acerca de una hermosa isla oculta, apartada, cerca de la frontera con Malasia, llamada Ko Lipe, y me sugirió que viniera. Sonaba perfecto. "Voy a estar allí", le contesté.

Pero luego me encontré con esas hermosas chicas francesas con sus acentos seductores.

Unas noches antes, los había encontrado en uno de los muchos bares de la isla. Los volví a ver en el ferry de regreso al continente; Se dirigían a Ko Lanta. Nunca había oído hablar de eso, pero cuando me invitaron a venir, dejé mis planes de Ko Lipe en espera y me uní a ellos.

Nunca puedo decir no a un acento francés.

Al llegar a Ko Lanta, nos encontramos en una isla paradisíaca que desde entonces se ha convertido en uno de mis lugares favoritos en Tailandia.

En 2006, la isla era rústica. Tenía pocos resorts, restaurantes o bares, y la mayoría de los bungalows solo tenían agua fría y ventiladores. El aire acondicionado y el agua caliente eran un lujo. Incluso en su playa más turística durante la temporada alta, apenas había un alma alrededor. Se consideraba que un bar estaba ocupado si tenía más de cinco personas. Pasamos cuatro días andando en bicicleta por la isla, tumbados en la playa, comiendo marisco barato y viendo algunos de los atardeceres más increíbles de mi vida.

Ko Lanta era el paraíso. Un lugar hermoso, aparentemente desconocido, ubicado en una región conocida como el epicentro del turismo de Tailandia. Cómo me las arreglé para extrañar este paraíso con sus largas y anchas playas de arena blanca, comida barata y puestas de sol (la isla está orientada hacia el oeste) me sorprendió.

Pero la pérdida de todos fue mi ganancia, y esos cuatro días me dejaron una profunda impresión.

Cuando regresé a Ko Lanta en 2009, estaba nervioso. Tres años habían pasado. Eso es mucho tiempo en Tailandia. El desarrollo sucede como una tormenta de arena, y el nombre de Ko Lanta ha estado apareciendo más a menudo en los sitios web y entre los viajeros. Temía lo peor: mis pequeños bungalows de playa reemplazados por complejos y esas tranquilas playas llenas de bares y restaurantes caros. Se acabaron los días de $ 6 bungalows.

Me bajé del ferry, respiré hondo y ... exhalé un gran suspiro de alivio. Sí, los precios eran más altos, había más gente, y algunos centros turísticos habían aparecido, pero la naturaleza relajada y discreta de la isla se mantuvo intacta. Las playas no estaban demasiado desarrolladas, no había basura en todas partes, todavía era fácil conseguir la mayor parte de la playa para ti, y todavía existían bungalows baratos.

Avancé hasta febrero de 2014, cuando llevé mi grupo turístico a Tailandia a Ko Lanta. Con sus playas de arena blanca, deliciosos mariscos, gran cantidad de actividades y un ambiente relajado, fue la manera perfecta de terminar el recorrido.

Pero otra vez contuve la respiración.

Habían pasado años desde la última vez que estuve en la isla, y aunque las fotos recientes que había visto ilustraban que la isla aún era hermosa, a pesar de todo estaba preocupado.

Pero estaba preocupado por nada.

La isla seguía siendo un paraíso y, aunque estaba más desarrollada que antes, con algunos otros complejos de lujo, restaurantes internacionales y precios más altos, aún ofrecía aislamiento y serenidad.

Ko Lanta parece contrarrestar todas las tendencias en el turismo en Tailandia. A pesar de su creciente popularidad, no se ha desarrollado en exceso como en todas las demás islas del país. Hay mucho potencial aquí, y con sus hermosas playas y puestas de sol, este lugar podría convertirse fácilmente en el próximo Ko Samui, Krabi o Phuket.

Pero no lo ha hecho.

Y eso es bueno para nosotros. El desarrollo incontrolado ha arruinado muchas islas en Tailandia, pero Ko Lanta ha seguido siendo un paraíso por varias razones. Es un trabajo bastante difícil llegar allí con los ferries del coche. Sólo muchas personas pueden ser traídas al mismo tiempo. El gobierno ha centrado sus esfuerzos en desarrollar otras partes de la región, y la comunidad local muy unida ha sido bastante coordinada en la forma en que quieren que se desarrolle la isla. Esta colaboración comunitaria (rara en Tailandia) le ha permitido evitar el destino de desarrollo libre para todos en otras islas tailandesas.

No estoy seguro de cuánto durará esto, especialmente cuando termina la construcción de un puente desde tierra firme. En Tailandia, nada es seguro. Tu isla paradisíaca podría convertirse en el infierno de tu isla en el transcurso de una sola temporada.

Sin embargo, por ahora, Ko Lanta sigue siendo una de las mejores islas de Tailandia para visitar y mi isla paraíso.

Un día, encontraré a esas dos chicas francesas y les daré las gracias por traerme aquí hace tantos años.

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