Historias de viajes

No me gustó Curazao (pero tampoco lo odié)

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La refinería de petróleo que vi en el camino a mi apartamento en Curazao fue un presagio de lo que vendrá.

El Caribe evoca imágenes de playas de arena blanca, palmeras, arrecifes de coral y bebidas tropicales. Este verano, planeé viajar a gran parte del Caribe (alerta de spoiler: no lo hice). En la parte superior de mi lista de lugares para visitar estaba Curaçao, ubicada en las Antillas Holandesas, una parte de Holanda y famosa por sus casinos, vida nocturna y licor azul del mismo nombre.

Mientras volaba a Curazao, soñé con todo el Caribe que me ofrecía y me imaginé relajándome en largas playas de arena blanca con una piña colada en la mano. Curazao, la isla más grande y escarpada de las islas ABC (Aruba, Bonaire y Curazao), también tuvo la promesa de realizar buenas excursiones y actividades no relacionadas con la playa.

Pero casi inmediatamente después de llegar, me decepcionó.

Lo que no muestran en los folletos es la refinería de petróleo en las afueras de la ciudad. ¿Conoces esta foto hermosa y multicolor frente al mar que muestra la vista por la que es famosa Curaçao?


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Bueno, justo al lado hay una refinería de petróleo no tan maravillosa que sopla humo negro en el aire, y es muy visible desde la ciudad.

Esa refinería marcó el tono de la semana.

Curazao era, como decimos, "meh". No era un mal lugar, pero no me asombró. Dejé el país indiferente. La vibra de la isla y yo simplemente no encajamos. Quería amarlo, pero cuando abordé mi vuelo a casa, nada en Curazao me llenó de tristeza por irme o por el deseo de quedarme.

Comencemos con las playas: bonitas, pero no tan geniales. Los que están cerca de la ciudad principal son todas las playas del resort, lo que significa que usted debe pagar para disfrutarlas si aún no se encuentra en uno de los resorts. Están llenas de gente, sillones y rompevientos artificiales para protegerse contra las olas y crear un área de natación tranquila. (No es que una zona tranquila para nadar sea mala, pero los interruptores reducen el flujo de agua, y como la mayoría de los resorts tienen botes y muelles, no sentí que el agua estaba más limpia).

Las playas del norte son públicas, más anchas y más naturales, pero aun así, no son las largas playas de arena blanca que a menudo imaginamos. Además, la costa está llena de coral muerto y rocas. ¿Eran bonitas? Sí. ¿Me senté allí y dije: "Maldita sea, esto es hermoso"? Por supuesto. ¿Me quedé impresionado por ellos? No en realidad no. Hay mejores

También me decepcionó la falta de transporte público asequible y accesible. Los autobuses solo salen cada dos horas y los taxis son increíblemente caros ($ 50 USD por un viaje en taxi de 15 minutos). Si desea ver la isla, realmente tiene que alquilar un coche durante su estancia. No tener uno realmente limita lo que puedes ver.

Para colmo, incluso las ciudades no son tan bonitas. Fuera del famoso paseo marítimo de Willemstad, el paisaje, los edificios o las casas no me impresionaron demasiado. Incluso los centros turísticos parecían anticuados. No hay nada como un poco de mugre y desgaste en una ciudad para darle algo de encanto, pero en Curazao, la arena solo agrega un sentimiento de lamentable abandono.

Una cosa que me encantaba, sin embargo, era la gente del lugar. Hicieron el viaje. Eran amables, serviciales y grandes conversadores. Me alojé en un alquiler de Airbnb, y Milly, mi anfitrión, fue muy amable y servicial. Incluso hizo un esfuerzo adicional y me llevó a algunos lugares para que no tuviera que tomar un taxi. Si regresara a Curaçao, me quedaría en su lugar nuevamente.

Mientras buscaba lugares para comer, me topé con un restaurante local de gestión familiar cerca de mi apartamento y comí la mayoría de las comidas allí. Cada vez que entraba, me saludaban como si me conocieran desde hacía años (probablemente no era el único local que comía allí). Jack, de otro restaurante, amablemente me dio su número de teléfono para llamar si necesitaba algo y cuando me vio, siempre me recordó y me encantó su limonada.

Y luego estaban los conductores de autobuses que me ayudaron a guiarme por la ciudad, los lugareños que me permitían ir con ellos cuando el autobús no venía, y los innumerables otros pequeños momentos de conversación amistosa y ayuda que sucedieron durante el transcurso de mi semana.

Si decidiera volver, sería para la gente, no para el lugar.

Curazao no fue horrible, pero he experimentado mejores destinos. Tal vez no me gustó porque tenía muchas expectativas: cuando piensas en las cercanías de Aruba y Bonaire, piensas que es un paraíso caribeño, y simplemente agrupé a Curazao con ellas. Las expectativas a menudo pueden llevar a la decepción cuando construimos ubicaciones en nuestra cabeza.

Me alejé de Curazao sin ganas de volver. Me alegro de haber ido y animaría a otros a ir, pero en Curaçao no hay nada que no puedas encontrar en otro lugar mejor y más barato.

No puedes amar a cada destino. Es imposible. Por lo general, puedo encontrar lo bueno en cualquier lugar (¡incluso en Vietnam!), Pero los humanos tienen opiniones, emociones y preferencias, y la mía no favorece a Curazao.

Debes ir y explorar la isla por ti mismo. Simplemente no me encontrarás allí.

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